регистрация
  главная
  рассказы
 
  статьи
  стихи
  ИТ общение
  Миниатюры
  наставления
  истории
  диалоги
  размышления
  романы
 

Назад, к списку романов

'Начало вторжения' роман

Папа Фримен
В Е С Н А 2 0 1 2 – Г О Г О Д А…
Скоростной поезд быстро промчался мимо небольшого посёлка. Ещё стояло раннее утро: на широких полях стелился густой туман, из-под туч тянул сильный ветер, пахло сыростью. Поезд стремительно направлялся к Москве. Но до Москвы было ещё далеко, локомотив ехал в двух часах от столицы.
В купе было только два человека. Первый, это Гордон Фримен: молодой человек лет 30-ти. Стройного роста, с темными волосами, и крепким телосложением. Сам Фримен – учённый, он занимался научными исследованиями в области физики низких температур. Сейчас, Фримен уже давно позабыл свою учёную деятельность, и его вполне устраивает настоящая работа – автомойщик. Хотя, конечно же, это довольно не престижно.
Джон Мактирнон – друг Гордона Фримена. Джон со своим товарищем всегда делился информацией, и они всегда вместе работали над научными открытиями. Самому Мактирнону 32 года, он, как и Гордон, родился в Москве. Однако, судя по их именам можно сказать, что они американцы. И действительно: Гордон долгое время жил в США, а Джон Мактирнон довольно часто там задерживался.
Два лучших друга сидели в купе поезда, и дожидались когда уже вот-вот появится железнодорожный вокзал.
– Ещё, где-то полчаса осталось! – воскликнул Гордон Фримен.
– Полчаса? – нервно переспросил Джон Мактирнон. – Мне порядком надоело трястись в этом вагоне! Скорей бы уже Москва. Хотя мне не хотелось, возвращаться к своей прежней работе! Чёртова работа! «Менеджер по рекламе в супермаркете бытовой техники»! Я, честно сказать, зарабатываю не больше 9 тысяч кредитов в месяц! На одного человека – это нормально! А на семью? Налоги?
– Чего ты мне, это, жалуешься? Не нравится, кем ты работаешь? А мне хуже пришлось! Кто я теперь? Да, никто! Никто, с тех пор, как власть полностью изменилась! Когда мир, чуть не вовлекли в третью мировую войну! Я говорю про Россию и Грузию! Про их конфликт! Ах, это, ещё не то! Сколько крови власти у нас попили, ты помнишь, Джон?
– Помню! – тяжело ответил Мактирнон.
– Вернулся я бы, на прежнее место – вот там и нашлась мне работа!
Тут Мактирнон поднялся, подошел к окну, и сказал:
– А как там Аликс?
– Кто такая?
– Дочь этого… как его… ну… твоего научного руководителя!
– Так сколько времени прошло! Лет шесть! И Аликс не жила больше в соседней квартире!
– А почему?
¬– Слушай, Джон, откуда я знаю! Я видел её полгода назад, и всё! Больше мы с ней не встречались! Да и зачем? У меня сейчас одна забота: приехать в город, потом на такси на улицу Академика Королева, и… к себе в хату!
– А я еду в ресторан!
– Что за повод?
– Там узнаешь! Сегодня в 18:00 в ресторан «Времена года»! Ты приедешь?
– Ну, не знаю! Возможно! Только, какой повод? Лучше сейчас скажи!
– Что… здесь, в поезде?
– Мы тут одни!
– Ну, хорошо! Повод: день рождения! Это касается меня, Фримен!
– Тебя, Джон? Извини, голова дырявая! Всё забыл! А подарок – я найду!
– Лучший подарок, коллектив друзей!
– Верно!
– Кстати, банкет за мой счёт. Если конечно ты накинешь кредитов, где-то, тысячи полторы!
– Полторы тысячи кредитов?
– А что, это много?
– Нет! Просто я думаю, что на эту сумму можно заказать!
Уже через сорок минут поезд остановился на вокзале. Толпа скопилась у приехавшего поезда. Гордон и Джон с трудом прорвались через массовое скопление людей: они как тараном прорывались вперёд, и уже вскоре оказались с другой стороны вокзала. К остановке подъезжали маршрутные такси и автобусы, а иногда резко тормозили легковые автомобили.
Товарищи разъехались по домам, и готовились к вечернему мероприятию. Фримен, когда вошёл в квартиру, сразу же устало опустился на велюровый диван и закурил сигарету.
«Вот Бог послал мне друга!» – думал Гордон о своём приятеле Джоне. – «Хоть бы заранее сказал о ресторане, а то в последнюю минуту об этом сообщил!»
Гордон Фримен уже как два часа сидел, не шевелясь, на диване, и курил сигарету – как вдруг кто-то позвонил в дверь. Фримен лениво поднялся, нецензурно выбранился, и спокойно открыл дверь. На пороге стоял неизвестный человек и пристально смотрел на Гордона.
– Вы кто? – спросил Гордон Фримен.
– Это квартира господина Фримена, или пардон – я ошибся?
– Фримен, это я! Но меня не было долгое время! Я с другом ездил на поезде за границу!
– Да, понятно! Кстати, я не представился! Меня зовут Айзек Кляйнер! И мне надо срочно с вами поговорить!
Фримен пригласил гостя в дом, но заранее предупредил, что у него мало времени.
Айзек Кляйнер сказал:
– Я представляю интересы одной корпорации, которая занимается научными исследованиями в разных областях, которые не принадлежат к числу широко рекламируемых! Вы ведь учёный? А нашей организации нужны такие люди! Такие как вы, господин Фримен!
– И, что?
– Я бы хотел, – загадочно произнёс господин Айзек, – видеть вас, в лице рабочего персонала нашей организации!
– Какой организации?
– Вы слышали о «Чёрной Мезе»?
– «Чёрная Меза»? Не понимаю о чём вы!
– Конечно! Ведь это сверхсекретный научно-исследовательский комплекс! Мы его называем «Блэк Меза», «Столовая гора»*!
– Сверхсекретный? А я тут причём? Вы вот так просто приглашаете людей?
– Вы не простой человек! Во-первых, вы – учённый! Во-вторых, у вас – множество патентов, и вот-вот бы получили нобелевскую премию!
Фримен тяжело вздохнул…
– И вы приглашаете меня туда?
– Я предлагаю работать на государство! На иностранное! Нет, нет, это не измена государству! Короче, если вы согласитесь, вы получите 500 тысяч кредитов + 20 % этой суммы за полмесяца! И вы будете на полном государственном обеспечении! «Меза» находится в США!
– Интересно!
– Конечно! Так вы согласны? Поймите, для нас это очень важно! И… ээээ… ближе к делу! Мы кое-что нашли! И это «кое-что», очень потрясло нас! Вы умный парень, господин Фримен, и я уверен, что вы согласитесь! Если вы согласны, то позвоните по номеру,– сказал Айзек и дал визитку, – и я отвечу!
– Я подумаю!
– Я не буду вас торопить!

_________________________
* Столовая гора (англ.) – Mesa; Black Mesa – чёрная столовая гора. Гора с плоской вершиной.





Затем Айзек Кляйнер спокойно направился к двери, остановился у порога и сказал:
– У вас срок, до следующего сезона!
Гордон проводил гостя и захлопнул за ним дверь. Странно всё это выглядело: пришёл кто-то, предложил что-то. Уж не мошенник ли это? Может быть шпион? Некий Кляйнер предлагал работать на секретном объекте, да ещё в Америке. Гордон не знал, согласиться ему или нет, но предложение звучало заманчиво.
К середине вечера сильно потемнело. Небо затянулось толстыми облаками, и начался сильный ветер. Он подымал тучи пыли и уносил куда-то на запад. В Москве стояла вечерняя пасмурная погода.
Фримен вышел из дома, и с трудом идя против сильного ветра, двинулся к остановке. Людей было немного. Вскоре, подъехал трамвай №28, в который забрался Гордон. Вагон наполнился пассажирами, и трамвай поехал вперёд. Сначала он повернул на Садовое кольцо, а затем стремительно помчался к ресторану «Времена года».
Вот трамвай остановился недалеко от ресторана. На площади было много людей: то парни гуляли с девчонками, то бабушки с внуками, то молодёжь в компании пришла попить пиво.
Гордон открыл дверь и вошёл в зал ресторана. Там стоял полумрак, играла приятная музыка, сидели клиенты, у прилавка метались бармены и официанты.
За большим столиком сидел Джон Мактирнон и его приятель Барни. Гордон подошёл к ним, поздоровался и сел за стол. К тому времени на столе уже стояли блюда и закуски, водка, и множество всего того, что Мактирнон уже успел заказать на 5000 кредитов.
– Что-то ты, Гордон, в депрессии!- заметил Барни. И тут же его поддержал Джон:
– Что с тобой?
– Извини, я не купил подарок! Сегодня ко мне вломился один учёный, и предложил работу!
– Так радоваться надо! – воскликнул Барни.
– «Так радоваться надо»! Ты, Барни, хоть знаешь, что он мне предложил? Нет? Работать на США!
– Серьёзно? Стой, а может этот учёный аферист? Псих? Хотя, может, и нет!
– Несколько часов назад – является этот Айзек Кляйнер… не,… ну ты представляешь, мне такое предложить! Между прочим, оставил визитку!
– Там есть телефон?
– 34-80-92! Даже адреса нет!
– А ну-ка, дай мне! – вмешался Джон. – Вот, чёрт! Номер какой-то! А картинок нет!
Гордон наливает водку и выпивает, потом закусывает кусочком осетрины в густом соусе, и, не проглотив еду полностью, молвил:
– Может быть позвонить? Если это не розыгрыш?
– Да «лоханули» тебя конкретно! Это как дистрибьюторы с биодобавками! Заманят к себе на работу, а потом ты жертва финансовой пирамиды!
– Дистрибьюторы-то, здесь каким образом… Мне предложили работу на «Черной Мезе»! Там есть учёные!
Тут же Барни выпив рюмку водки, покритиковал Гордона:
– Ну, на «Чёрной Мезе» может и есть учёные, но ты-то здесь причём?
– Я в прошлом учёный! У меня патенты! И я думаю, что надо согласиться. Времени у меня много, три месяца: так, что подумаю. Тем более, обещали хорошую сумму кредитов!
– Обещали? И ты поверил! Это в народе называют «кидалово»! Заплатишь кучу кредитов, беды не оберешься! Этот твой учёный – мошенник и аферист, а ты – его жертва! Эх, Фримен, попался ты на удочку!
Далее трое приятелей спокойно отдыхали за столиком. Гордон закусывал акульими плавниками, Барни ел миди и омары, Джон Мактирнон налил полный бокал красного вина. Затем каждый взял по кубинской сигаре и стал философствовать.
Тут же Барни решил задать Фримену вопрос:
– А вот Аликс Вэнс…
Но тут же Гордон перебил его:
– Вот сейчас ты зачем об этом? А? Больше никогда не произноси при мне этого имени! Понятно?... Понятно, я спрашиваю?
– Понятно! – огрызнулся Барни, не поняв, почему же Гордон не терпит этого имени. А секрет вот в чём: Аликс Вэнс давно жила по соседству с Гордоном, и у них начался конфликт, но подробнее знает сам Гордон.
На часах было уже 20:27…Товарищи порядком много выпили. Гордон встал из-за стола и начал падать.
– Тихо, тихо!– сказал Джон, подхватив его. – Сейчас же садись обратно! Ребята, похоже, мы сегодня перебрали пару банок пива! Я бы сказал и не только пива!
С того дня прошло больше месяца. Гордон Фримен так и не согласился на предложение того подозрительного Айзека Кляйнера. Лишь визитка с номером телефона лежала у Гордона в кармане. Сейчас он на работе: работает автомойщиком, зарабатывает мало, но достаточно.
Закончив мыть машину – Фримен отошёл в сторону, закурил сигарету «Монте-Карло», как вдруг подошла девушка. Ей было лет 29, молодая, красивая. Она окликнула Гордона.
– Аликс? – удивился тот.
– Да, это я! Ты, что не рад меня видеть? Ведь сколько лет прошло? А вот обида, видно, не прошла! Ты до сих пор зол на меня?
– Слушай, давай не будем об этом! Как ты меня нашла? Что тебе надо?
– Я от Айзека Кляйнера!
Фримен остолбенел.
– Вот оно как?
– Да! Ещё не лето! Я тут пока тебя ждала – околела!
– Я тоже был не на Майями, я тоже сидел на холоде, но это дела не меняет! Говори прямо!
– Ты помнишь, что Кляйнер тебе предлагал?
– Так это ты его ко мне подослала?
– Нет! Он спрашивал меня про тебя! Кляйнер – друг моего отца! Кляйнер и мой отец работают на «Чёрной Мезе»! Пускай, даже, речь идёт об иностранном государстве! Нам нужно, чтобы ты сказал «Да»!
– Зачем?
– В этом научном центре, мы проводим испытания над одним устройством, а без тебя - у нас ничего не получится!
– Аликс, – произнёс Гордон, докурив сигарету, – идите вы… сами знаете куда! – Затем он достаёт из пачки ещё одну сигарету, и закуривает, а затем, прокашляв, добавил: – То, что вы, все, мне предлагаете, звучит как бред!
– В Америке, лучше смотрят на людей, чем тут!
– Ох,… какая разница: кто как посмотрит, кто, как подышит… да мне всё равно!
– Так, что, Гордон, ты опять-таки настроен отрицательно?
– Я уже всё сказал.
– И даже полмиллиона кредитов, как аванс, тебя не устроят?
Гордон продолжал курить…
– Давай, мы сейчас разбежимся, и забудем о нашем разговоре. А господину Айзеку Кляйнеру передай мои слова: «Шёл бы он подальше!»
– Только я тебе не всю правду сказала! – вдруг сообразила Аликс. – Правда в том, что команда из «Чёрной Мезы» нашла неопровержимые… я повторю – неопровержимые доказательства того, что на Земле существовали инопланетяне! Так вот «Черная Меза», это название нашего комплекса, а в народе он известен под названием, – Аликс приостановилась и тихо шепнула на ухо: – как «Зона-51»!
– Ты сейчас шутишь?
– Я говорю правду! – добавила Аликс Вэнс.
. Официальный комплекс
Джон Мактирнон и Барни шли по улице Рублёвка. Погода стояла солнечная и тёплая, лучи солнца отражались в окнах белых многоэтажных домов. Во дворах веселились дети: они бегали друг за другом, или играли в футбол.
Джон и Барни дошли к спальному району. Тишина. Девятиэтажные дома мирно стояли, не подаваясь ярким лучам солнца. Недалеко от них, находилась автомойка (странно,
что в спальном районе), где работал Гордон Фримен. Только что, он закончил разговор с Аликс Вэнс, и встретил приятелей.
– Привет, Гордон! – радостно воскликнул Барни.
Тут же воскликнул и Джон:
– Здорово!
– Ну, здорово, – промямлил Гордон, – коль не шутишь!
– Что опять случилось?
– Приходила Вэнс! Настаивала на том, чтобы я ехал в «Зону-51»! Тот самый учёный…
– Какой?
– Который приходил, тогда, ко мне в гости связан как-то с Аликс Вэнс.
– Ты можешь объяснить подробнее и чётко?
– Короче, некто предложил мне ехать в Америку на секретный объект! Почему именно мне? Потому, что я в прошлом учёный, и они считают, что мои знания им пригодятся! Они считают, что нашли доказательства существования инопланетян! Я, конечно, в это не верю, но думаю, что надо согласиться. Во-первых, я американец, а во-вторых, хорошую сумму мне предложили!
– Как бы там ни было… мы с тобой! – заявил Барни.
Да. Трое согласились ехать в командировку, хотя эта поездка за границу.

О С Е Н Ь 2 0 1 2 – Г О Г О Д А…
В аэропорту было множество людей. Целые толпы сновали то туда, то сюда. Мамаши бегали с детьми на руках, громко ругаясь себе под нос. Десятки пассажиров ругались с администрацией аэропорта, из-за того, что их самолёт задерживают. Кто-то просто не мог покинуть Москву, и поэтому вступал со всеми в конфликт.
Диспетчер объявлял по громкой связи рейсы самолётов, толкались люди с чемоданами, кто-то пробивался сквозь толпу людей, одна женщина с двумя детьми скандалила с работниками авиакомпании: стояла обычная суета в аэропорту.
Гордон, Джон и Барни – уже давно переговорили с друзьями, им троим, разрешили отправиться на «Чёрную Мезу». Первоначально предложили Гордону, но его условие – если ехать, то с друзьями. Но ребята и не понимали, что значит сама эта фраза «Сверхсекретный военный научно-исследовательский комплекс «Блэк Меза»».
Им предложили ждать в аэропорту…
Барни:
– Ребята, мне «стрёмно» сейчас! Куда мы едим-то, а?
Джон Мактирнон:
– Не думал, что со мной, такое приключится!
Гордон Фримен:
– Будет весело!!!
Айзек Кляйнер:
– Надеюсь, вы понимаете, куда едите? Ведь не отдыхать!
– А, что вы говорили про инопланетян?
– Вот публично, такое нельзя говорить! Может это и фантастика, но факты говорят совсем другое! И когда будем на месте, вы увидите аргументы!
– Господин, Кляйнер, – вдруг сказал Фримен, – а какое я имею…
– Самое прямое.
– Всё это выглядит подозрительно!
Господа прошли к самолёту, поднялись по трапу и вошли в салон. Через пять минут самолёт начал разгоняться: сначала он выехал на взлётную полосу, а затем начал набирать скорость. Барни спокойно смотрел в окно, а Джон рассматривал салон роскошного самолёта. И вот – самолёт поднялся в небо, а уже через некоторое время был довольно высоко; внизу виднелись дома, улицы, и с трудом можно было различить ехавшие автомобили.
Вскоре самолёт поднялся к облакам. Друзья и не знали, когда они доберутся к территории Соединенных Штатов Америки. Довольно долгий и утомительный был этот перелёт, однако интерес брал своё, и всё это наш человек видел только в кино.
Столовая гора
Пустынное ущелье. Высокие горы с плоской вершиной, усеяны обломками скал. Тут поблизости ни населённого пункта, ни шоссе: пустынно и тихо. Именно среди этих столовых гор, в пустынном ущелье – находится сверхсекретный военный научно-исследовательский комплекс «Блэк Меза». Площадь всего комплекса составляет 250 километров; 77 % его, находится под землёй. Всё, что тут происходит – совершенно секретно; находится под контролем США.
Гордон с приятелями вышли из самолёта, который приземлился на взлетно-посадочной полосе «Столовой горы». Их тут же встретил военный грузовик, и вооруженные солдаты. Всю эту компанию провели к строительным платформам, где находилась гигантская постройка в горе. Множество построек: платформа, станции, высотные учреждения – возведены здесь. Вся группа провела гостей через ворота в горе. Там они увидели вагон-монорельс, который повезёт их на экскурсию. Гордон, Джон, Барни и Айзек вошли в вагон, и вагон медленно поехал, слегка качаясь. Все, кроме Кляйнера, были шокированы тем, что увидели. Во время поездки на монорельсе можно было увидеть много интересного: реакторы, строительные платформы, станции, грузовики с ракетами, научные центры. Взглянешь направо – стоит военный вертолёт. Глянешь налево – у реакторов стоят учёные.
Монорельс ехал среди заводов «Чёрной Мезы», и иногда въезжал в тоннель, который проделан насквозь, через гору.
В этот момент, по громкой связи, которая находилась в вагоне, звучали комментарии приятным женским голосом:
«Добрый день! Добро пожаловать на «Чёрную Мезу» Настоящее время девятнадцать часов, сорок пять минут! Протяженность данного комплекса, составляет 60 километров. В случае если вы тут в первый раз, работники могут вас проконсультировать, по поводу ориентации на территории! Есть ли у вас друзья, или родственники в данном комплексе? Пожалуйста, не приближайтесь к электрическим рельсам вагона. Запрещается: есть, пить, курить на данном вагоне!..»
Вагон выехал наружу, над обрывом горных скал. Там, внизу, находилось здание со стеклянными окнами. Когда вагон выехал на закрытую площадь: было видно, как грузовик тащил за собой груз в контейнерах, а инженеры давали команды. Чуть левее – проводились сварочные работы. Тут же проехал еще один грузовик, и тащил на прицепе ракету для ионосферных исследований. И это – всего лишь минимальная часть того, что увидели новые гости.
Гордона беспокоила фраза Кляйнера о том, есть информация о существовании внеземных цивилизаций. Об этом он слышал по телевизору, но представить не мог, что такое случиться в реальности.
Что касается остальных, то они и не могли предположить подобное. Сверхсекретный научный центр, они считали фантастикой, но это не так.
Хотя многие считают, что «Меза» и «Зона-51» это одно и то же, всё-таки это разные объекты. Конечно, они имеют много общего, а на самом деле «Столовая гора» побила рейтинг «Зоны-51». А бюджет «Горы» просто бешенный – 12 квинтильонов кредитов за 5 лет.
– Спасибо, что согласились приехать сюда, Гордон! – Сказал Кляйер.
– Ну, я много думал и… дал согласие!
– Я вижу, у вас американское имя! Вы ведь американец?
– Ну, имя у меня не русское! Хотя большую часть я прожил в России!
– Господа, вы, наверное, не находите себе места от любопытства, ведь я сказал про инопланетян? Всё расскажу, но позже! А ты, Гордон, поможешь нам разобраться с устройством,… а твоих… друзей мы расселим!
Аномальные материалы
И вот – монорельс остановился у платформы. Впереди находилась громадная дверь с дактилоскопическим* замком; у двери стояли вооружённые солдаты. Гордон, Джон, Барни и Айзек вышли из вагона и направились к двери. Айзек приложил палец к мини-панели, и дверь тут же открылась.
Там внутри находился большой зал. Ходили туда-сюда ученые, у электрических щитов стояли инженеры, у широкого стола сидела охрана, на каждом углу находились камеры видеонаблюдения.
Товарищи прошли длинный коридор, потом в лифт: спустились на этаж минус 9 в сектор «Ц» тест-лаборатории. Затем они вошли в кабинет, где за столом, очевидно, сидел начальник. Кляйнер вышел, трое остались. Начальник поднялся с дивана и молвил:
– Я доктор Брин! Я представляю команду учёных аномальных материалов, группу «Лямбда»! И теперь ближе к делу! Год назад, мы обнаружили в древней гробнице странное устройство! Ему приблизительно около тысячи лет, но тогда люди такого не делали! Как вы понимаете – всё тут же засекретили! А туристов – ликвидировали!
– Дорого они заплатили за своё любопытство! – прокомментировал Барни.
– Все наши опыты вообще дороги! А они оказались не в том месте, не в то время! Вы, Гордон, поможете разобраться с этим устройством! Я назначаю на завтра! А пока… хм… располагайтесь и отдыхайте! Вас проведут!
Некий господин Брин – был суров, и в одно же время – краток.
Гости расположились в комнате № 7. Там была высшая степень роскоши: кожаные диваны и кресла, дорогой интерьер, ковры, вазы, мебель, аппаратура, сервиз и т.д.
Гордон Фримен сел на диван и тяжело вздохнул:
– Так это они туристов… за то, что они видели?
– А ты разве не понимаешь? – заметил Барни. – Этот объект сверхсекретный! Тут за лишнее любопытство могут, и-и-и-и… сам понимаешь! Тем более, речь идёт о контакте с инопланетными существами! И… я это… воспринял… я шокирован!!!
Мактирнон:
– Бежать отсюда невозможно!
Всё что они делали и говорили, всё фиксировало скрытое видеонаблюдение.
– Давай лучше останемся! И ведь Фримену предложили кучу кредитов!
Руководство «Чёрной Мезы» проводило исследования в областях: технологий, медицины, биологии, генетики. Кстати, всё новейшее оружие НАТО** тоже делали здесь. Генетически модифицировали продукты, живые организмы и т.п.
А также проводили экспериментально-лечебные манипуляции с больными Даунами, с людьми у которых инсульты, эпилепсии, у которых не полностью сформировано сознание и многое-многое другое.
Все кто тут работают, тут и живут; их работа имеет большую ценность, и она засекречена.
Никто не должен знать: чем тут занимаются. Полную секретность обеспечивало государство и секретные службы Соединенных Штатов Америки, включая военных.

_________________________
* дактилоскопический замок, открывается с помощью идентификации отпечатка пальца. Замок электронный.
** НАТО – Североатлантический союз.





Новые «посетители» уже давным-давно расположились в комфортных апартаментах, и уже, кажется, ничего. С того момента, как они приехали сюда, прошло более 22 часов.
Как-то раз, Фримен решил хорошо осмотреться. Он вышел из комнаты, и первое, что он увидел – суетливые инженеры и учёные метались туда-сюда: кто-то нёс на руках документы, а кто-то работал с компьютером. Фримен спокойно повернул налево, и двинулся по коридору. Затем он увидел лестницу вниз. По этой лестнице поднялось четыре человека, после этого они остановились у панели управления и что-то подключали.
Гордон Фримен спустился вниз (он понимал, что не везде можно ходить и смотреть),
и увидел подвальное помещение. Там никого не было, только стояли бочки и контейнеры с надписями:
DANGER! BIOHAZARD*!
Фримен направился вглубь подвала среди этих бочек. Справа и слева находились двери и дактилоскопические системы их открытия, но Гордона привлёк совсем другой шум: он исходил от последней двери в этом подвале. Фримен смог открыть дверь, вошел, и увидел – громадную лабораторию. Стояли металлические шкафы и столы. На столах компьютеры, электронные микроскопы, бунзеновские горелки и прочее.
Впереди стоял аппарат, который содержал искусственную кровь и кожу.
Слева находилась ещё одна комната, конечно любопытствующий не смог её открыть, но ему удалось открыть окошко в двери.
Широкая комната, стоят койки, на койках лежать люди. Вся «шваль» больных и инвалидов была собрана здесь; одна старая женщина прижала к себе девочку. Лицо у обеих было таким, что можно сказать – полупридурки или недоразвитые. Сама девочка ела банан, крепко зажав его в руке. Её лицо было перекошено. Каждый, кто находился в этой палате, был с отсталым умом, неразвитым сознанием, или с болезнью Дауна. Тут к женщине, которая, пуская слюни и сопли стояла у стены, подошёл санитар, и пихнул её так, что она упала и покатилась по полу.
– Ну, ты, – рявкнул санитар, – чмо косоглазое! Давай ложись обратно!
Фримен быстро и уверено вернулся обратно к себе в комнату. Слава Богу, его никто не заметил, как он пробрался в подвал и так далее.
– Ну, и где ты был?
– Сейчас, я вам всё расскажу!
■ ■ ■
Гигантская площадка, на которую приземлился вертолёт. Подъехало несколько грузовых машин, столпились солдаты. Какой-то груз переместили из вертолёта в грузовик; грузовик поехал в тоннель и остановился на платформе, внутри столовой горы.
Брин посмотрел на груз накрытый чехлом, и молвил:
– Это он! Несомненно, он!
Груз потом доставили в экспериментальную лабораторию, в сектор «Б» секретного комплекса «Блэк Меза». Группа инженеров столпилась у объекта и проводила анализы с помощью спектрометров и модуляторов дешифровки углеродного состава. Пока специалисты разбирались с устройством, Фримен, в своей комнате, рассказывал товарищам, что он увидел в подвале. Он жалел, что согласился ехать сюда, но предложение было заманчиво, тем более он учёный, а тут нужен его опыт, нужны его знания.
Но даже и они не представляли, насколько серьёзен этот научный военный центр.
И какие испытания проводятся группой «Лямбда», с использованием инопланетного
адронного коллайдера под названием «термотон».


______________________
* (англ.) – Внимание! Биологическая опасность.






– Я сам видел собственными глазами! – воскликнул Гордон.
– И, что? – удивился Барни.
– Тот господин Брин говорил про пришельцев с далёких звёзд! А эти пришельцы оставили какую-то технологию!
– Выходит… инопланетяне, действительно посещали Землю?
– Как ты думаешь, зачем я тут? Я же специалист! Они нашли отголоски от пришельцев! Что-то нашли в древней гробнице! И они не шутят! Вот попадём мы по самые помидоры! Лучше, что мы останемся тут навсегда. Худшее… боюсь предположить!
– Так ээээ,… что делать-то, а?
– Не знаю! Разберусь я с технологией, а там видно будет!
– Хм, – вставил Джон, – не верю в существование этих… как их там? Это сказки! Выдумка! Фантазия!
– То есть, нас сюда втащили ради шутки? Они не шутят! Давай не будем предполагать, а лучше думать, как нам выбраться!
– Выбраться отсюда?
– Из проблемы!
Барни:
– Так это наше первое приключение? Я люблю такое! И неужели вы не хотите, чего-нибудь… такого! Экстраординарного!
– Нет!!!
– Э-эх! Хоть бы что-нибудь, да и случилось! Для нас – быть тут, это большая честь! Помню, одного президента отравили, так здесь собрали целый консилиум. Вот ради важных персон – делают всё, а ради простых людей – ничего. А мы – простые! Так, что для нас, это большая честь! Ведь мы, простой народ, кормим государство, а не оно нас! Чиновники, едят и отдыхают за наш счёт! Но найдётся тот, который будет наплевательски относится к властям! Не каждого они могут свернуть в бараний рог, ведь будет тот, кто это рог засунет им в… ух как им засунет…
– Конечно! – добавил Гордон и отошёл в сторону, напевая песню, – «Гирлянды, ленты!» Давайте расслабимся и попробуем решить проблему! Ведь могло быть и хуже! «Гирлянды, ленты!»
– Давай посмотрим, что, снаружи?
Они вышли и направились по коридору в широкий зал. Там за столом сидели охранники, чуть далее у электронных панелей стояли ученые. В стену были врезаны более двадцати штук телевизоров, на которые транслировался сигнал видеонаблюдения.
Приятели пошли дальше, вошли в лифт и поехали вверх.
– Вот такие вот пироги!
– Осмотримся здесь! Всё-таки, имеем право!
– Конечно!
Лифт остановился, они вышли, и побрели по коридору, а потом свернули влево. Им навстречу прошли двое учёных, которые поздоровались:
– Greetings1!
Те им ничего не ответили, а пошли дальше.
Перед ними комната с узкими окнами. Эта комната находилась в горе, на высоте 100 метров. Из окна были видны постройки, станции – «Чёрной Мезы». В этой комнате сидело десять лаборантов, но на господ они не обращали внимания.
Мактирнон подошёл к окну и возмутился…
Он увидел, как пролетел вертолёт, вооруженный пулемётом и боевыми ракетами класса земля-земля.

________________
1 (англ.) – Приветствие!





Тем временем, доктор Брин и его помощник Магнусон, доставили неизвестный агрегат на площадку, под открытым небом. Что же это за агрегат? Некая технология, которую нашли в древнем храме. Недалеко приземлился вертолёт, и из него – выбралось пятеро солдат; они стали возле агрегата. Троицу друзей проводили из здания и направили на площадку. Барни смотрел на вечернее небо, которое затянулось толстыми свинцовыми тучами. Сильный ветер трепал одежду всех, кто стоял на площадке. Гордон, Джон и Барни уверенно, но медленно, подошли к устройству и пристально его рассматривали.
– Как только Пентагон* даст «добро», мы начнём! – шепнул Магнусон Брину.
– Гордон, что скажите?!! – рявкнул Брин.
– Я ранее не видел подобного аппарата!
– Это инопланетная технология! Мы её нашли! И мы уверены, что вы знаете, как её запустить.
– Не знаю! Но включив его: вы вызовите страшные последствия!
– Какие ещё последствия?
– Возможно, это оружие! Возможно, это транспорт! Но не человеку суждено с ним обращаться! Лучше это устройство – оставить там, где оно лежало! Иначе, над миром нависнет гибель!
Но Брин стоял на своём. Несмотря на все «угрозы» Фримена, учёные решили включить аппарат. Но как, это сделать? Под руководством Магнусона к аппарату прицепили электроды от трансформатора. На эти испытания приехали работники секретных спецслужб США, а также два телеоператора. На площадке приготовились солдаты, операторы включили телекамеры: у всех было нервное состояние.
А погода испортилась: набежало ещё больше серых толстых туч, ветер усилился, значительно потемнело. В момент вспыхнули прожектора на рядом стоящем здании, чтобы осветить площадку.
Только Гордон был против:
– Не делайте этого!!! Вы не понимаете, что делаете!!!
– От вас это не зависит. Не хотите нам помогать – мы и без вас разберёмся, как это активировать! И почему вы так волнуетесь? Вы же не знаете, что это такое?!!
– Последствия будут непредсказуемы! – крикнул он.
Все стояли и ждали, пока дадут разрешение на эксперимент. Почему-то эксперты думали, что «это» – включится, если пропустить через него пять тысяч ампер. Но «это» сделано не руками человека, а иными инопланетными цивилизациями, которые, очевидно, оставили «это» на Земле – много веков назад.
Тут Магнусон вышел, и сказал:
– Можно начинать! Пентагон подтвердил!
А Фримен прошептал очень тихо:
– Son of a bitch1, – сказал с ненавистью.
Возможно, они и не знали про данное устройство, но вполне могли разобраться с ним. Этот важнейший эксперимент прервался одним известием: какому-то чиновнику необходимы стволовые клетки. А где их изготовляют серийно? Тут – на «Чёрной Мезе». И не только стволовые клетки, а ещё искусственную кровь, искусственную кожу, и многое-многое другое. Ну, что ж – будет ему клетка, он ведь чиновник, а не какой-то там бродяга. Конечно, сюда его не пустят, но клетки направят в клинику. А будь чиновник – научное светило, так добро пожаловать на «Мезу».
Но прерваны испытания не надолго. Персонал спокойно занял свои места, и на площадке и на соседнем здании в компьютерной комнате. Поскольку эксперимент
являлся государственной важностью, то были приняты все необходимые меры
безопасности для рабочего персонала, и для адронного коллайдера с далёких звёзд.

____________________
* Пентагон – здание министерства обороны США. Здание в форме пятиугольника.
1 (англ.) – Сукин сын!



Чрезвычайная тревога
Порывы Фримена остановить их, закончились тем, что его и друзей, скрутили спецназовцы, в момент, повалив на землю. Те не могли сопротивляться…
Это инопланетное устройство было похоже на каменный куб, с множеством шиповидно-квадратных выступов. На верху куба стеклянная пирамида, чуть меньше самого куба.
Пять тысяч ампер проскочили через электроды к аппарату. Осыпались густые и яркие искры, что сильно перепугало зрителей опыта. Телеоператоры попятились назад, но всё-таки продолжая съёмку.
– Я знал, что это будет! – молвил Джон, но сильная рука бойца спецназа прижала его к земле.
Неожиданно этот аппарат выпустил яркий луч в небо, из-за чего там образовался вихрь. Тот вихрь закручивался по спирали, выпуская световые вспышки. Смертельный вихрь закручивался медленно. Это было чрезвычайно зрелищно, и вряд ли люди такое раньше видели. Луч из пирамиды на кубе, очевидно, был источником питания вихря.
Солдаты отпустили ребят, переводя взгляд на небо. Все стояли, задрав головы наверх, а операторы продолжали съёмку.
– Я тебе говорил? – орал Гордон на Джона. – Я тебе говорил? А ты мне «Фантастика, фантастика!» Вот отгребём, теперь, по самые помидоры!
– А я тут, причём?
– Что нам делать? – заявил Барни.
– Сматываться к чёртовой матери!
Воспользовавшись тем, что внимание у других направлено в другую сторону, они побежали на станцию, и вскочили в здание. Остальная толпа продолжала наблюдать событие. Только Барни, Джон и Гордон убежали, не желая за этим наблюдать, а рабочий персонал с любопытством глазел на аномалию в небе.
Внезапно из вихря вылетело два, а потом три объекта – похожих на космические корабли. Совершено, верно, это были звездолёты, только инопланетные. Затем, когда звездолёты бесшумно зависли над станцией, они высадили свой десант. Высадка десанта совершалась благодаря телепортации. Звездный десант был в черном камуфляже, на голове чёрный шлем, и тёмное забрало.
Десант двинулся на людей; те попятились, в страхе, назад.
– Сделайте, что-нибудь, – скомандовал Брин, и один солдат направился к десанту, зарядив пистолет.
В ы с т р е л… В ы с т р е л…
Только пришельцам это никак не навредило. Затем вторженцы произвели выстрел в солдата, и тот испарился: как подожженная снизу бумага.
Пришельцы атаковали персонал «Чёрной Мезы». Из вихря выбралось множество кораблей, и те начали обстреливать здания в комплексе. Работники в панике пытались найти укрытие, но их обнаруживали и уничтожали.
Комбайны, так называли пришельцев, были жестоки ко всему живому, а особенно к людям. Один корабль завис над станцией, и саданул лучом так, что радиовышка рухнула на одноэтажное здание. Бегущих людей, на открытой местности, корабли поражали одиночными высоковольтными зарядами. А Комбайны, используя альт – выжигали людей в помещениях.
Чрезвычайная тревога началась на сверхсекретной военной базе-комплексе «Блэк Меза». Работавшие учёные пытались бежать, однако Комбайны находили их, и истребляли. Звездолёт поразил небольшой завод, из-за чего - произошёл сильнейший, чудовищной силы взрыв.
Военные, целыми батальонами выступили против инопланетных солдат, Комбайнов; очереди выстрелов из винтовок не причинили вреда противнику. Убегающие военные – гибли под выстрелами альта (инопланетного оружия).
Один солдат зарядил автомат и выпустил 5-ть очередей в Комбайна, а тот в ответ, из альта. Альт выжег человека, не оставив даже следов. Беда рухнула на голову человечества.
Атака продолжалась…
Комбайнов уже было около сотни. Они производили оккупацию данной территории, пытаясь противостоять сопротивлению людей. Единственный вопрос: а откуда они взялись? Тот куб – открыл портал между мирами и впустил Комбайнов. В данном случае портал – тот самый вихрь в небе. От куба шёл луч, поддерживая постоянность и открытость портала.
Никто и не знал, что, то устройство впустит на Землю такое зло.
Комбайны: пробирались в лаборатории, хранилища, подвалы – и убивали людей. Естественно военные также не смогли противостоять противнику.
Звездолёты уничтожали технику людей – вертолёты и машины.
Инопланетный корабль пролетел над столовой горой, развернулся, а затем поразил лучом здание, которое полуврезано в стену горы. Это здание от взрыва загорелось, и его части посыпались вниз.
Автостоянка, тоже подверглась обстрелу: высоковольтные заряды попали в машину, и та – взорвалась. Затем взорвался автобус – он тут же был охвачен огнём.
В з р ы в.… Несколько грузовых автомобилей также взорваны. Автостоянка полыхала огромным пожаром, а дым валил, подчиняясь ветру. Комбайны шли по коридору внутри учреждения, высматривая людей. Неожиданно один инженер выбежал из комнаты и побежал вперёд, тем не менее, выстрел из альта поразил его. Тело инженера испарилось моментально.
В чёрных, ужасно прочных доспехах, вторженцы брели навстречу тому, кто ещё готов был сопротивляться. Ужасная паника царила среди персонала комплекса: кто-то пытался забраться в вертолёт, но смертоносный луч – превратил вертолёт, в пылающий факел.
Звездолёт приземлился на землю, и рядом был телепортирован солдат-комбайн. Только его доспехи были белого цвета, а шлем не имел никакого забрала, вместо него было круглое красное стекло.
Толпа людей была парализована какой-то неведомой силой; они не могли двигаться, будто прочно окаменели.
Тот в белом камуфляже подошёл к людям и громко сказал:
– Мы – Альянс! Вы находитесь под нашим контролем! Сопротивляться не имеет смысла!
– Что делать, господин? – сказал один Комбайн этому. Очевидно, этот был хозяин инопланетных вторженцев.
– Уничтожьте их!
– Слушаемся, Апофиз!
Значит, его зовут – Апофиз, и он вождь инопланетного Альянса, который вторгся на Землю?
По приказу Апофиза, Комбайны выбросили две шаровые мины. Эти мины чуть меньше футбольного мяча, и имеют квадратные шипы. Мины, используя шипы, передвигаются по земле, как котился бы шар.
Мины покатились на людей и поразили их дугой высокоамперного тока. Поражая цель зарядом, шаровые мины отскакивали назад, как бы от отдачи. Люди были убиты…
Апофиз и его воины засмеялись и просто-напросто испарились, то есть телепортировались обратно на корабль. Корабль поднялся вверх, там он облетел постройки, которые находились среди всего секретного комплекса, а затем высадил на крышу здания шестерых Комбайнов.
Какой-то профессор, испугавшись, побежал и укрылся за танком. Военные навели танк и выстрелили в корабль. Однако снаряд не смог уничтожить цель, так как корабль защищала невидимая стена, силовое поле Альянса. Альянс – инопланетный Вселенский Союз, во главе которого стоит советник Апофиз.
…Уже давно была ночь. На небе зажглись мерцающие звёзды, из-за туч выплыла луна. Ночь готовила для всех страшные события. В министерстве обороны США собрались чиновники, впереди стола сидел премьер-министр.
– Сэр, вы в курсе тех событий, которые произошли несколько часов назад?
– Я в курсе всего, - добавил премьер-министр, – необходимо изолировать всю информацию об инциденте! Да, и разбудите президента! Самое главное: никто не должен знать о том, что произошёл агрессивный контакт людей и пришельцев! Угроза – имеет право на существование, даже если она из космоса!
– Нам всё ясно, сэр! Так же мы получили сообщение от персонала «Мезы»! Там выжили люди!
– Не может этого быть! Послать туда войска! Уничтожить пришельцев любой ценой!
– А люди?
– Они не выжили! – рявкнул премьер-министр.
– Но, сэр…
– Я повторяю: никто не выжил на объекте!!! Вам понятно?!!
– Да, сэр!
■ ■ ■
Барни, Гордон и Джон бежали по разрушенным коридорам секретного комплекса. Всюду лежали человеческие тела, мусор, разбитые электропанели в стенах, в кабинетах перевёрнуты столы и стулья, обвалены потолки. Из стен торчат провода, всюду, дым и пожар. Хаос и бардак – царят здесь. В одной комнате полыхает огнём мебель и стены. Тут выбегает женщина, пуская слюни, охваченная огнём и падает в шахту лифта, так как двери были взорваны. Где-то далеко слышны выстрелы и очереди из автоматов.
Г л у х о й г р о х о т… С потолка спится песок. Товарищи забегают в лабораторию и захлопывают дверь…
– Черт побери! Кто они? Откуда они пришли? – заволновался Джон Мактирнон.
– Кто? Ясно кто? Инопланетяне! – заметил Гордон.
– Что ты такое говоришь? Инопланетян не существует! Всё это выдумка фантастов!
– Конечно! А, то, что мы видели… сон? Мы все видели подобное в кино! Но теперь это происходит на самом деле!
– Я это заметил, - высказал Барни, – ещё тогда, когда некий Кляйнер говорил об этом!
В этой же лаборатории лежал раненый доктор Айзек Кляйнер. Ребята подошли к нему и перевязали рану. Вроде – жив! Пришёл в чувство!
– Как вы? С вами всё в порядке? – спросил Джон, но тут же Барни вставил комментарию: – А ты, что не видишь?
Кляйнер еле-еле мог шевелиться и разговаривать, но всё-таки пытался проговорить:
– Почему мы страдаем? Я пытался всё предотвратить! Кх-кх! Гордон, ты должен завершить наше дело! Пожалуйста, выбирайся отсюда! Следуй этому плану, и выбирайся на аэродром! Там ты найдёшь вертолёты и авиатехнику! Кх-кх,… а я… мне уже все равно!
– Я вас здесь не оставлю!
– Нет, ты должен,… вы должны идти!
– Я вам помогу!
– Оставь меня…
– Откуда такой Голливудский героизм?
– Я всё равно не… смогу идти… кх-кх-кх…
– Далеко идти?
– Приблизительно пятнадцать километров! Монорельс сломан, и это небольшое препятствие на твоём пути. Только не идите мимо атомной станции, твари её уничтожили, там высокий уровень радиации!
– Я понял! Спасибо вам, Кляйнер!
– Идите! Я останусь здесь. Вы должны всем рассказать, что вы здесь увидели!
Кляйнер не собирался уходить, он полулежал у стены, спиной, опершись на стену. Ребята не могли оставить его здесь, так как сами понимали, что долго ему не протянуть.
– Я останусь! Оставьте меня! – ещё раз повторил Айзек Кляйнер.
Ребята всё же ушли.
Они выбежали из лаборатории и устремились к лестнице, которая поднималась вверх. Поднявшись, они увидели компьютерную комнату, где всё также разрушено. Лампы дневного света – болтались под потолком на проводах, выстреливая снопы искр.
Ребята прошли комнату, затем открыли какую-то дверь и оказались в секторе офисов и кабинетов.
Барни сел на диван, достал сигарету, закурил.
– Нужно отдохнуть, - сказал он, - кто знает, где бродят эти твари. Как нам вообще, выбраться из всего этого центра? Вы ведь помните: его площадь 250 км. Мне кажется, что мы не выйдем отсюда!
– Выйдем, - заметил Гордон Фримен.
– Черт возьми, Фримен, откуда ты это знаешь? Нам не добраться до аэродрома! Мы все здесь умрём!
– Нет, - сказал Джон, – вот, смотри, – он развернул на бумаге план местности, – нам надо пройти через станцию… ага… вот, она! Та-ак… затем сюда.
– Куда? – спросил Барни.
– Так вот же! Видишь… это ракетные шахты, это – АЭС.
– Что за АЭС?
– Атомная электростанция! Так мы не пойдём! Наш путь будет лежать через строительные платформы, а затем мимо пункта на аэродром!
– Господа, смотрите – пистолет! И он заряжен! Теперь нам не опасны эти… получат по заслугам уро-о-о-оды!
– Насмотрелся кино?
– Я вижу вам, до сих пор весело? Это потому, что мы вовремя укрылись и с ними не стыкались! Но когда будет встреча, всем нам – хана! Может подобное вы видели в кино, а я вижу в реальности! И я ничего не насмотрелся! У нас одна проблема – живыми отсюда уйти…
– Ты что так разволновался, сла…
– Ты хотел назвать меня «сладким»? Чёртов извращенец! Вот что – заруби у себя на носу со мной лучше не связываться!
– Не ори, говорю!
– Ты своё не ори…
– Спокойней… ты что, так испугался?
– Я испугался того, что когда мы окажемся в темноте, ты начнёшь приставать ко мне!
Раздаётся хлопок, и Барни испаряется в воздухе. В зал входят комбайны, их оружие – альт, не оставит в живых никого. Ещё один выстрел из альта, попадает в диван, за который спрятались Джон и Гордон; осыпается сноп искр, диван слегка воспламеняется.
Гордон резко хватает пистолет, и пять раз стреляет в пришельца. Комбайн в ответ, но альт пролетает в полуметре, и поражает стену. Гордон выпускает всю обойму, а затем, схватив Джона – выбегает в коридор. Комбайны преследуют их, но по удаче – альт никак не достигает цели.
– Быстрее! Быстрее, Джон!!! Они за нами! – крикнул Гордон, зарядив на ходу новую обойму. Потом он разворачивается и стреляет куда попало. Выстрелы продолжаются до тех пор, пока обойма не опустела. Комбайны были убиты; их тела усеяли кафельный пол.
– Ничего себе! Всех убил? «Терминатор-4» отдыхает! Вот так решает проблему русский человек!
– Но мы не русские…
– Однако стали ними! Хотя родом из Нью-Йорка! Пойдём… их там ещё больше! Чертовы твари, они убили Барни! Я отомщу за Барни, они убили его!
– Мактирнон, ему уже не поможешь! Вперед! – со скорбью проговорил Гордон.
Они потеряли лучшего друга, но ведь он не был ранен, ведь тогда можно было его спасти, а был просто испепелён. Теперь их двое. Их путь лежал мимо кабинетов-лабораторий, где-то на этаже:_-12. Войдя в лабораторию, они увидели мёртвые тела людей и пришельцев. Решительно, но медленно, ступая среди бардака, двое выбрались к проходу и повернули налево. На стене был нарисован символ «λ», и указательный знак вправо. Значит туда, ведь на карте необходимо пройти данный участок.
На рельсах
Тоннели раскинуты по всем шахтам комплекса. В этих шахтах созданы специальные отдельные лаборатории, для исследований бактериологического оружия. Похоже, Комбайны добрались и сюда: повсюду всё разброшено и разбито. В кабинетах выбиты стёкла, лежат трупы людей…
По тоннелям протянуты рельсы, на которых стоят вагонетки с грузом. Только вагонетки не традиционные как в других шахтах, а скорее они напоминают небольшой трамвайчик. И в этих шахтах, уголь вовсе не добывают, а вагончики (не как тот ранее, монорельс) только для пассажиров: лаборантов и учёных.
Мактирнон достаёт сигарету и закуривает:
– И куда дальше? Ф-ф-ф-ф-ф! А, Гордон?
– Ты меня спрашиваешь? Я сам не знаю, чёрт бы всё тут побрал!
– Может быть, воспользуемся вагонетками, и они выведут нас куда-нибудь? Попробуем поехать, а вдруг получится!
– Мне эта идея не нравится. У нас один пистолет и одна обойма! Если встретимся с тварями, они нас прикончат. И не могу понять, почему нет военных? Где армия? Может, выберемся на открытую местность, и там посмотрим?
– Возможно! Только армия вряд ли сюда прибудет!
– Это же почему?
– Кому дело до нас?
– Ну, не скажи.… Не о нас думают, а о «Чёрной Мезе»! Как только в Пентагоне узнают, тут же среагируют!
Их диалог продолжался недолго, вскоре они решили попробовать на прочность вагонетки: они залезли в них, поняв, что это их единый транспорт. Эти вагонетки снуют по шахтам, и вряд ли выезжают на поверхность, куда именно надо Фримену и Мактирнону.
Фримен решил завести вагонетку – он нашёл рычаг, потянул на себя, отошли тормоза, а следующий рычаг – заставил бы двигаться.
– Я попробую, - заявил Гордон Фримен, - управлять ею! Ну, что, Мактирнон, поехали?
– Только не гони!!!
Вагонетка высекла из рельс искры, и помчалась по рельсам; тут она повернула направо, затем резко вперёд. Справа и слева мелькали офисы и лаборатории.
Тут они промчались мимо широкого зала, и свернули налево. Мактирнон крепко вцепился в сиденье и боялся отпустить руки. Скорость начала расти…
– Го-ордон… угро-обишь нас!!! Мудак, остано-овись!!!
Что есть силы, Гордон вдавил тормоза – и транспорт постепенно начал останавливаться.… Все медленнее и медленнее.… И вот – остановился. Ребята тяжело вздохнули…
Мактирнон не мог спокойно вести себя:
– Тебе, что – тут парк аттракционов?
Теперь дальнейший путь они решили пройти пешком. Открыв металлическую дверь, они проникли в хранилище разного оборудования, включая – компьютеры и радиосредства связи. В углу стоял контейнер наполненный жидким сферидиумом. Само это вещество похоже на жидкий азот или кислород, но его температура _-310 по Цельсию.
Товарищи, расположившись на креслах, решили отдохнуть: Мактирнон закурил очередную сигарету, и, пуская дым, пытался расслабиться, а Фримен искал в этом хранилище какое-нибудь оружие.
– И нам, отсюда, не выбраться! ¬¬– обезнадежено прошептал Джон Мактирнон.
– Я думаю, что мы выберемся! Не надо переживать! Мы потеряли лучшего друга, и им это так с рук не сойдёт, - уверенно добавил Гордон Фримен.
– Посмотрим карту!.. Та-ак… мы здесь! Вот эти шахты, а вот сеть рельс! Мы выберемся на открытую поверхность в эти вот – цирки*! Далее, лифт вниз, к станции и на аэродром!
– Отлично… не будем задерживаться!
Снова выбрались в тоннели, но ехать вагонеткой отказались. Нужно идти осторожно по небольшому бортику, тут рельсы под током, коснёшься их и ты – покойник. Тоннель тянулся на 402 метра вперёд, и 222 метра налево. Тусклые лампочки, всё-таки как-то освещали тоннели.
И тут – Гордон выбранился: его пистолет упал под рельсы. Достать его очень опасно, ведь рискуешь получить удар током.
«Как его достать?» – задумался Фримен.
Но все, же аккуратно, через 15 минут, пистолет он всё-таки достал, и господа продолжили путь. Путь шёл слегка в гору на 10 градусов, а потом тянулся на 700 метров. Там в конце – виднелось ещё одно хранилище.
Широкая комната 65 на 50 метров, ящики, сломанные вагонетки, контейнеры, аппараты и железная дверь; далее хода нет – тупик. Джон подошёл к двери, осмотрел её и сказал:
– Рельсы тянутся туда, но как открыть проход, я не знаю!
– Эй, смотри… газовый резак! Давай, подпалим его?
– Хм, попробуем, только я не уверен! Никогда ещё не варил газосваркой, хотя в нашем случае варить не надо! Как думаешь, Гордон, осилит пламя дверь?
– Не знаю, Джон, надо попробовать, - сказал Гордон и взял горелку, - теперь, что дальше?
– Пробуй!
– Как?
– Как угодно! Сначала подачу кислорода, потом ацетилен!
– Ты – дурак?!! Какой ацетилен? Это же современная сварка! Современная! Тут совсем другой состав! Кислород-то, понятно! А вот…
Вспыхнул факел, когда Гордон поджёг горелку. Затем, ярко-желтый огонь, перерос в голубой, намного меньше предыдущего. Огонь въедался в железную дверь, осыпались густые искры, а Мактирнон спокойно наблюдал за этим, куря сигарету. Вскоре дверь рухнула на пол, а Гордон, погасив резак, молвил:
– Далее путь опускается вниз! Нам бы вверх подняться! Кажется, что из этих лабиринтов мы не выберемся! А ты видел тот портал, который открылся в небе? А тот куб? Этот куб открыл портал, но как его закрыть?
– К сожалению, я этого не знаю!
– Для начала, найдём выход наружу, а потом поглядим! Если мы не выберемся, то погибнем тут! И… существа могут начать атаку городов! Вот этого я и боялся! Если так случится, то вторая мировая покажется детским лепетом!
– Уже давно должна быть тут армия! Морпехи… или кого они там пришлют! С момента вторжения прошло не так уж и много времени, скоро рассвет! Сидя тут, под землёй, мы не узнаем того, что происходит там! Возможно, там власти США, начали спасательные мероприятия!
– Возможно, только я не уверен!
– Итак,… вперёд! Оружие у нас есть! Только я думаю про Барни! Эти твари убили его! Даже не могу поверить, вот так: был человек, и нету! Да, трудно поверить, во вторжение… этих пришельцев! Никогда бы в это не поверил, пока сам не увидел!


________________________
* Цирки – котловины или выемки в стене горы, которые образованы эрозией воды, на горной породе.







Чрезвычайное положение
–««Хищник-1» на позиции!»
–««Хищник-2» на позиции. Видим объект. До цели 6000 метров. И… что это? «База», это «Хищник-2», видим непонятные аномалии в атмосфере! Это похоже на ураган!»
–«Хищник-2», говорит «База», не вступать в контакт с объектом! Повторяю – не вступать в контакт!»
–««База», говорит «Пламя»! Третий полк САС готов проникнуть на территорию объекта!»
Это были радиопереговоры спецподразделений, которые направились на контакт с Альянсом. Десять вертолётов кружили над всей территорией комплекса. Вертолёты высадили около ста человек полка САС и войск быстрого реагирования.
–«База»», говорит «Хищник-6», видим летательные объекты противника! Прошу разрешения: открыть огонь!»
–«Подтверждаю!»
Ракеты из десяти вертолётов вылетели, и поразили инопланетный корабль, но корабль защищало силовое поле, и поэтому звездолёт не был повреждён. Ещё залп ракет, но безрезультатно.
Вертолёты стреляли до тех пор, пока не иссяк запас зарядов, а в это время за дело взялись корабли инопланетного Альянса. Под командованием их вождя – Апофиза, – звездолёты начали атаку. Высоковольтные лучи взорвали один, потом другой вертолёт, а затем начался обстрел солдат, которые высадились на землю. Тут задействовали Комбайны – звёздный десант, в чёрном камуфляже и с оружием альт. Альт выпускал пучок плазмы, из-за чего, никто не мог устоять.
Полк САС занял позицию и начал обстреливать Комбайнов. Пуля вылетела из винтовки солдата, и как только достигла доспех Комбайна – тут же сплющилась. Их броня была неуязвима.
– Наше оружие их не берёт! – выкрикнул солдат, и тут же был испепелён.
Кумулятивный заряд вылетел из вертолёта и поразил звездолёт. В з р ы в… Г р о х о т…
Корабль уцелел, но авиация человека полностью уничтожена. Один боец укрылся за громадными контейнерами возле автопарка. Затем он – взял ракетную установку «Джавелин» и произвёл выстрел в корабль, который приземлился возле двухэтажного здания. Ракета вылетела горизонтально, как полагается, а затем взвилась вверх, и нанесла удар по кораблю сверху, как будто сбросили бомбу. Защитное поле устояло. Боец перебегает к автомобилю, опирается на капот и производит второй выстрел ракетой «Джавелин». Кто стрелял из этого оружия – знает, как оно действует.
Альянс направляет шаровые мины на человека. Шары сами катятся по земле, благодаря квадратным шипам, и находят цель.
Боец в испуге забрался в автомобиль, но удар током от мины, настиг его и там. Затем мина подпрыгнула, забралась в салон машины, и детонировала. Взрыв – охватил авто огнём.
Комбайны добивали всех тех военных, которых прислал сюда Пентагон. Никто не выжил; никто не вернулся.
Тут звездолёт саданул лучом в гору и улетел обратно в портал.
Куб на площадке по-прежнему выпускал луч в небо, из-за чего вихрь не исчезал. Из вихря то туда, то сюда летали аппараты Альянса, высаживая свою армию.
Советник Апофиз был доволен своей оккупационной миссией. Он стоял у корабля, в окружении своей армии, и радовался событиям.
– Ещё чуть-чуть и Земля будет наша, - говорил он, – поддерживать портал постоянно! Скоро люди пришлют больше своих соратников, но и они будут убиты! Поддерживать портал!
– Слушаюсь, мой господин!
– Человек из-за своей примитивности, сам и погибнет!
Комбайны-патрули осматривали каждый угол комплекса; их было больше 2-х тысяч. Патруль также охранял куб, который был источником питания портала. Единственная странность этого вихря-портала в том, что дул ветер, но не от вихря, а к нему.
Апофиз спокойно подошёл к кубу, обошёл его и был доволен. Его белый камуфляж, и шлем с круглым красным стеклом, полностью скрывал истинный облик.
Гордон с Джоном выбрались на обрыв горы. Там был виден начинающийся утренний рассвет: озарилось красным светом небо на востоке, задул сильный ветер. Они шли над обрывом по маленькому бортику. В этой стене горы было построено предприятие, точнее снизу подымались трубы и уходили в гору. Если упасть вниз – то тут 100% гарантии, что не выживешь. Гордон и Джон медленно, цепляясь за выступы труб, шли в один из цирков.
Цирки не очень-то и большие: в каждом построены хранилища и лаборатории.
– Ах, чёрт, – сказал Джон, – как тут высоко! Может мне повезёт и упаду отсюда!
– Давай, не останавливайся!
– Эй, смотри, там проход! Возможно нам туда! Сначала мы ползали под землёй, теперь в горы полезли!
Они нашли широкий вентиляционный проход, забрались в него и выползли в кабинете. Потом прошли несколько метров, и… лифт.
– Нам надо вниз! Когда это кончится? Эти лабиринты, никогда не кончатся, - возмущался Джон.
Лифт доставил их в сеть коридоров и лабораторий. Когда они вышли на открытую поверхность, то увидели…
Морская пехота высаживается из вертолёта и направляется к Комбайнам.
– Let’s, go!1 – скомандовал сержант, а далее начался бой, шум и одни выстрелы.
– Нас это не волнует. Нас они не заметят. Да, их там целое сборище! Пускай солдатики постреляют, а мы укроемся! – сказал Джон.
Их преследовали Комбайны. Слева вспыхнули искры, от попавшего туда пучка плазмы. Гордон, смотря вперёд, производил выстрелы назад («отстреливался», как сказали бы в кино, но мы кино не насмотрелись, просто сюжет острый). Потом он выбросил пистолет, разбил окно и запрыгнул в помещение. Но Джон споткнулся и упал. Комбайн подошёл к нему, зарядил альт и приготовился убить Джона. У Джона пробежала вся жизнь перед глазами, в холодный пот его бросило, усилилось шоковое состояние, которое уже давно терзало его.
Но Гордон, где-то раздобыл снайперскую винтовку, и прицелился в голову Комбайна.
– Сладких снов тебе, ублюдок! – сказал он и нажал на курок. Бьёт боёк, в гильзе воспламеняется порох, он выталкивает пулю, пуля летит и пробивает шлем Комбайна. Инопланетянин падает на асфальт.
– Давай, Джон! Сюда!
Там Альянс разделался с морской пехотой, и снова здесь царило его господство.
Комбайн:
– Господин, двоим, удалось убить нашего, и… они убежали!
Апофиз:
– Кто они?
– Не знаю, господин! Люди, очевидно! Но недолго им бегать!
– Сейчас это не важно! Уже рассвет! Начнём атаку других пунктов человечества. Приготовиться… И смотрите, чтобы «термотон» поддерживал портал!
Небесный портал продолжал крутиться по спирали. А куб – «термотон» был источником питания портала. Тот самый куб, который ранее учёные доставили для испытаний. Вторженцы ходили как хозяева, и вряд ли законы и правила людей – на них распространяются, ведь им было просто наплевать на то, что выдумали люди: законы, правила, режимы и т.д.

______________________
1 (англ.) – Пошли!






Путь Джона и Гордона проходил через тоннель с ускорителем элементарных частиц. Затем дорога шла мимо ракетных шахт, у которых лежали мёртвые люди, а точнее то, что от них осталось. Войдя в комнату управления полётом ракет, Гордон с товарищем ещё раз взглянул на карту и понял: идти-то совсем немного. Джон глянул в окно, и с большим волнением, в полголоса сказал:
– Возможно, они перекрыли нам путь! Если мы туда доберёмся - значит, нам повезло! Сколько их ещё там? Сколько этих тварей, там собралось? И конечно, они думают, что смогут нас одолеть? Не-ет! Не смогут! Вы всё равно скоро все здохните!
– Я понимаю, трудная ситуация! Но что-то, же надо делать? Если они атакуют наши города, то вторая мировая покажется детским лепетом, по сравнению с этим, - угрожающи, пролаял Гордон Фримен. Он собирался разыскать хоть какое-нибудь оружие, но к его разочарованию – ничего не было.
Они выбежали к станции, где стояли автомобили и автобусы. Конечно, как и обычно, в утреннем небе показался космолёт инопланетного Вселенского Союза; его цель уничтожить тех двоих, которые бегут к выезду из станции. Б а – б а х!!! И луч поражает чёрный лимузин; ужасный грохот прозвучал позади, а затем в небо взвилось огненное облако. Фримен укрылся за автобусом, но и там корабль его обнаружил: как только пучок плазмы взорвал автобус – Фримен упал на землю, и прополз под машинами. Теперь луч разрушает небольшой домик, а затем проделывает огромную брешь в бетонной стене.
Наши герои не оглядывались: они быстро бежали, затем влево, потом вправо – чтобы в них не попал выстрел из космолёта. С помощью телепорта высадился патруль Комбайнов, они были целиком и полностью настроены на то, что бы убить людей, тем более этих двоих, с которыми они никак не справятся. Но к счастью корабль потерял их из вида, и поэтому вернулся обратно, а вот патруль следовал по пятам «героев».
И вот – он! Долгожданный аэропорт «Столовой горы». Первым в самолёт вбежал Джон, а затем подоспел и Гордон Фримен. Фримен сразу же прошёл в кабину и сел в кресло; рядом присел Мактирнон.
Мактирнон начал щёлкать тумблеры и кнопки, и послышался шум работающих турбин. Самолёт выехал на взлетно-посадочную полосу, и, разогнавшись, начал набирать скорость.
– Я не знал, что ты умеешь летать на самолётах, - заметил Фримен.
– Летать? Да! – ответил Мактирнон. – Садиться? Нет!
– Ты сейчас, так шутишь?
– Какие могут быть шутки!
Портал набирал скорость вращения. Ветер начал всё сильнее и сильнее, втягивать в себя предметы: сначала это был мусор и бумага, а следом и более массивные предметы. Яркие световые вспышки исходили от вихря. По лучу, из «термотона» в небесный портал, пошли световые импульсы, а затем произошёл мощнейший воздушный взрыв (приблизительно 14 тысяч тонн в тротиловом эквиваленте). Горы были повреждены – мощной силой взрыва, взрывная волна порядком потрясла самолёт, который улетал от места инцидента. От такой силы был уничтожен весь секретный комплекс, а на его месте остались, одни руины и развалины. Взрыв же произошёл в воздухе и поэтому он нанёс не настолько серьёзные повреждения.
А вот разрыв в пространстве был по-прежнему открыт, толь «термотон» как источник питания, уже не был нужен.
В одном из американских городов, который находился далеко от комплекса, слышали страшнейший грохот: у жителей задрожали стёкла, зашатались стены – как от землетрясения. Люди повисли на окнах, наблюдая над горизонтом гигантский столб пыли. Взрывная волна – чуть не уничтожила близлежащие города и посёлки, однако были сведения, что всё-таки один посёлок был стерт с лица Земли.
Вот как описывал это событие, житель одного американского городка:
«Я спал, когда произошло это! Как будто в землю что-то сильно ударило, с огромной силой! Я вышел посмотреть, и увидел, как люди прячутся по подвалам и убежищам! Я подумал: потрясло пару раз, а они уже бегут! Но когда я увидел «это» (огромный столб пыли в небе), я тут же сам забрался в подвал!»
Власти не хотели делать официальных заявлений, тем более говорить об инопланетном вторжении, но рано или поздно, все узнают правду.
«Пока что я не могу точно сказать, - делал заявление начштаба обороны, перед журналистами и телевидением, - но уже в ближайшее время, мы постараемся устранить все последствия! Я вас уверяю: ничего страшного не произошло, и повода для паники нет! Да, был взрыв! Но ядерной угрозы – тут нет! И сказать, точно по поводу числа погибших или пострадавших, мы пока что не можем!!!»
■ ■ ■
Самолёт спокойно парил в облаках, направляясь в Россию. Гордон Фримен и Джон Мактирнон были поражены шоком от того, что им пришлось увидеть за последние сутки. Они сидели в креслах, как будто парализованные, замкнутые в себе, получившие сильнейший испуг. Обычно такой психический урон – проявляется уже после каких-либо событий, и человека может даже парализовать, но только не их. Готовые на всё: они, направляясь, домой думали, что эти события на этом не закончатся.
Апофиз дал указание своей армии, которая и так в значительном количестве прошла через портал, начать уничтожение всех пунктов, которые принадлежат людям. Сотни космолётов и транспортников Вселенского Союза, приготовились начать вторжение в города и страны. Они рассчитывали уничтожить каждый город, каждую страну, и на них не распространяется закон человеческий: им всё равно чиновник, министр, дети, женщины и все остальные.
Транспортники несли в себе огромных роботов-уничтожителей (они были уж слишком похожи на треножников из романа Г. Уэллса «Война миров») именуемых как страйдеры.
Страйдеры были высотой приблизительно 20 метров, передвигались с помощью трёх ног, и оснащены отсеком для выброса шаровых мин, двумя пушками для стрельбы пучками плазмы, и одна пушка для выстрела пучком протонов мощностью в 100 тысяч ватт.
Так же шли и Комбайны – патруль Вселенского Союза, в чёрных доспехах, в шлеме с тёмным забралом.
А самолёт уже практически был на месте, только вот Мактирнон, управляющий им, кажется, заблудился. Они планировали приземлиться в Москве, в аэропорту «Шереметьево», только вот курс полёта был совсем в другое место. Компьютерная система навигации была, совершено, непонятна Мактирнону. Он смотрел на навигационный дисплей и пытался хоть что-нибудь понять. Перед каждым пилотом находится экран дисплея, на котором указанно положение самолёта, направление полёта и маршрут, однако Мактирнон не мог в этом разобраться. Хотя ему же удалось поднять самолёт в воздух. Он схватился за ручки управления и пытался изменить курс, как навигационный дисплей показал, что в самолёт целится ракета. Очевидно, они слишком низко пролетали над военной базой, и их приняли за противника, но военные не знали, что противник уже рядом, и совсем не этот самолёт.
Вскоре отменился удар ракетой, видать военные по какой-то причине нашли более важную задачу, полагаю, вы уже догадались.
Яркое солнце отражалось на блестящих поверхностях самолёта. Маршрут его проходил над Чёрным морем, которое находилось на юге Украины. Он летел, а потом начал снижаться ниже и ниже, и тут же показался город, а слева берег у Чёрного моря.
Фримен взглянул в окно…
Мактирнон крепче взялся за рычаг, так как самолёт его больше не слушался.
Затем он начал ещё ниже снижаться и направляться в сторону пляжа.
– Самолёт падает, - заявил Мактирнон.
– Как падает? Что ты сделал?
– Ничего не сделал! Придётся прыгать или разобьёмся к чёртовой матери! Там за креслами есть парашюты, возьми их!
– Джон, я не умею прыгать! Меня не учили!
– Пока будешь учиться – разобьёмся! – вставил Мактирнон, надевая парашют. Затем он в двух словах объяснил Фримену как дёргать за кольцо, и так далее. Мактирнон и сам не специалист по этому делу, но помнится, он несколько раз прыгал, однако давно это было.
– Я понял! – заявил Фримен и открыл герметичный люк, - а вдруг самолёт упадёт на город?!!
–Не-ет… я направил его в другую сторону, так что он грохнется в море! Гордон, ты готов?!! Это не страшно, по сравнению с тем, что мы пережили сегодня! Прыгай!!! Давай!!!
Фримен ухватился за поручень и подошел к люку, он смог разглядеть город, но всё было мелко. Сильный поток ветра, бил Фримену в лицо.
– Супермен!!! – крикнул он, и совершил затяжной прыжок. Тут он дёрнул кольцо и парашют раскрылся.
Мактирнон выпрыгнул за ним, и сделал то же самое. Два парашютиста парили в небе, пытаясь управлять стропами. Фримен закрыл глаза, но когда открыл их… под ним город, дома, улицы и проспекты; вот можно было разглядеть автобусы и машины, а там виднелась площадь с рекламными щитами – красиво, зрелище с птичьего полёта.
Через некоторое время они удачно приземлились прямо на проезжую часть. Транспорт резко остановился, водители засигналили, а прохожие, разинув рот, смотрели на этот подарок с неба. Конечно же: два парашютиста, посреди улицы с неба – как иначе они бы отреагировали?
– В нашей стране, люди так и сыплются с неба! – поддержал ситуацию Мактирнон.
А самолет тем временем, рухнул в море возле пляжа: при падении он рассёк крылом воду (крыло тут же обломалось), а затем фюзеляжем ударился об воду, и начал тонуть. Тут же с пляжа сбежалась толпа, людей было немного, ведь пляжный сезон давно закончился, но несколько десятков зевак – стояли у берега. Кто-то из них доставал телефоны с камерами и начал снимать происходящее, а кто-то схватил фотоаппарат и побежал в воду.
Обездоленные
Осеняя листва давно опала, и по этому ковру из листьев бегали идущие домой школьники. Погода стояла ясная и тёплая, дул свежий осенний ветер, и поэтому Аликс Вэнс и её подруга Елена Захарова – вышли на балкон покурить. Елена удачно стукнула по пачке и одна сигарета выскочила вверх. Елена чиркнула зажигалкой и сделала несколько затяжек, Аликс сделала то же самое, выпуская клубы дыма изо рта. Они стояли на балконе 3-го этажа, в одном из домов спального района.
– Как хорошо, что ты, подруга, приехала ко мне! Что тебе делать в Москве? – сказала Захарова Аликс.
– Москва – столица России! Там красиво, богато, - отметила Аликс Вэнс. – Хочешь посмотреть альбом? Вот… держи!
– Интересно! Это вы фотографировали в Москве? Да-а-а.… Это кто? Твой отец? Понятно! Знаю: эти фото вы делали на улице Академика Королёва! Так… это кто?
– Где? А, это! Гордон и его приятель Джон!
– Слушай, а он – «ничего»! Он в моем вкусе, подруга!
– Ты о ком?
– Ну, вот этот, - Захарова указала пальцем на фотографию Фримена, - ты давно его знаешь? Кем он работает?
– К сожалению, знаю его давно! Он учёный! Недавно уехал в Америку, для научных исследований! Каких? Этого я не скажу – секретная информация!
– Хм, секретная? Точно… такие в моём вкусе! Может тебе он не нравится, а я люблю таких: американец, учёный, специалист – что ещё надо? Америка, это страна демократии! А у нас в Украине, то и дело осуждают этот запад: Голливуд, американское кино! Что эти фильмы портят нашу молодежь! – Захарова сделала ещё одну большую затяжку, и только выбросив сигарету, вдруг заметила, двоих мужчин, которые бежали по двору. – Так, вот они же! Не знала, что ты их пригласила!
– Я их не приглашала, - удивилась Аликс, тому, что они оказались здесь.
– А как они узнали, что ты здесь?
– Я не знаю, - ответила Аликс и крикнула во весь голос: - Гордон!!!
Аликс выбежала на улицу и подбежала к ним; они были грязные, ободранные, с дрожащими руками.
– Что вы здесь делаете? – спросила Аликс Вэнс.
Фримен:
– Долго рассказывать! Они… у… уже здесь! Нужно спасать… ся…! Скорее…
– Кто здесь?
– Пришельцы… Они атаковали «Чёрную Мезу» и теперь доберутся сюда! Нужно бежать!
– Ты так шутишь?
– Он не шутит, Вэнс, - заметил Джон, - началось вторжение!!! Они убили Барни!!! Ты же сама знаешь, какие испытания там проводились! Срочно… найти машину… и убираться куда-нибудь! Быстрее!!!
– Там моя машина, - сказала Вэнс, уже окончательно поверив им. От этих новостей ей стало плохо, ноги её подкосились, но она удержалась.
Гордон и Джон сели в автомобиль «Audi», а Аликс побежала за своей подругой. Аликс ей не объяснила, что происходит, но Захарову очень перепугало поведение подруги. Так же Аликс захватила и племянницу подруги: маленькая девочка лет 10-ти по имени Анка.
Анку вся эта беготня также напугала, но она по-взрослому сохраняла спокойствие.
– Куда мы идём? Что происходит? – почти плакала она.
– Идём в парк, - ответила Аликс, - покатаемся верхом!
Тут вмешалась Захарова, когда они подошли к машине:
– Как только эти двое пришли, так ты сорвалась с места! Ты может, скажешь, куда ты тащишь меня и племянницу?
– Нет времени на разговоры! Садись в машину!
– Так, ладно! Довольно шутить! Я никуда не поеду, и Анка тоже!
– Нам грозит опасность!!! Садись в авто, живее!
– Какая опасность? Что ты выдумала? Что эта за эвакуация?
Аликс, взяв Анку, села в машину…
– Садись… - крикнул Джон Елене, но она стояла на своём, отказывавшись куда-то ехать. Кстати, Джон сидел за рулём.
– Я сейчас милицию вызо…
Тут же Захарову поразил смертоносный луч из космолёта, и она испарилась.
– Не тормози, жми!!!- крикнул Фримен Джону, и «Audi» рванул с места. Они выехали на проспект и помчались вперёд.
Звездолёты Альянса начали нападение на город. Достаточно одного выстрела и здания тут же обрушивались с огромным грохотом. Страйдеры обстреливали дома, и бегущих в панике людей: тела людей моментально испарялись, не оставляя даже следа.
Вот страйдер поразил здание торгового центра, и высотка с огромной силой взорвалась. Следующая была взорвана телевизионная вышка: она начала крениться на бок, и вскоре рухнула на проспект, подняв много шума и пыли.
Тут страйдер направил луч на гостиницу, и дом был разорван на мелкие части. Звездолёты летали над городом, уничтожая всё, что попадётся под руку. Граждане бежали в панике, сами не понимая куда, и тут перед ними взорвалось девятиэтажное здание.
В городах началась паника и хаос: люди в страхе бросали квартиры, имущества и
бежали прочь от угрозы, но смерть их всё равно настигала. Кто-то бежал в панике по дворам, а кто-то прятался в подвалы – никому не было спасения.
Страйдеры двигались на восток: один саданул пучком протонов на территории аттракционов, в колесо обозрения. У колеса расплавились опоры, и оно упало на землю со страшным грохотом, придавив людей. Самое страшное: когда паникующая толпа бежала с криками и воплями, зовя на помощь, всё же им никто не мог помочь. Такое тотальное уничтожение людей, происходило не в одном месте, а во многих странах и континентах.
Звездолёт бесшумно завис над улицей, затем он выпустил в землю высоковольтные потоки, из-за чего образовалась сильная волна, которая уничтожила 50 городских кварталов. Уезжающий транспорт, был настигнут волной и сметён жарким огнём.
Убегающая машина Аликс, резко свернула влево и выехала на площадь.
Внезапно сверкнул луч, и поразил рядом едущий трамвай. Трамвай, наполненный пассажирами, воспламенился, с грохотом слетел с рельс, прямо перед машиной. Джон Мактирнон резко вывернул руль и объехал это препятствие. Вот – они проезжают по мосту, и как назло, в этот момент звездолёт производит ещё один выстрел в мост… мост рушиться в мгновение ока, но автомобиль успевает уехать с моста, и направиться по переулку.
Анка кричит в истерике, прижавшись к Аликс Вэнс.
– Он за нами, - закричал Джон, - звездолёт слева!
– Оторвись от него! Сворачивай здесь!!!
Он и свернул на проспект…
Звездолёт ударил своим оружием: луч пробил насквозь целый ряд девятиэтажных домов, проделал огромную траншею на улице, и чуть не задел авто. Джон опять развернулся на 360 градусов, и что есть силы, рванул через парк. В парке бегали горящие люди, а далее можно было увидеть, как бежит подпаленная старуха, а потом падает, и начинает кататься по земле. Тут страйдер выбрался из-за холма, его протонные пушки были готовы уничтожать всё, что попадется; цыганка остановилась, и, пятившись назад, злобно смотрела на эту двадцатиметровую машину Альянса. Яркая вспышка и… от женщины ничего не остаётся. Страйдер продолжает выжигать народ, а затем переключается на автомобиль, кой едет-прыгает по выбоинам и буграм.
– Он сзади, Джон!!! О, Господи, Джон, сделай что-нибудь! – кричала Аликс, прижав к себе Анку.
– Я и так гоню! Педаль уже в полу! Скоро двигатель не выдержит, говорил: надо менять!!!
– Он с запада! – крикнул Фримен.
Страйдер выпустил поток протонов и взорвал жилой девятиэтажный дом, а затем поразил автозаправочную станцию. А там ведь бензин, пропан, бутан: как грохнет, и облако огня поднимается в небо.
– Аликс, - сказал Фримен, - это твоя машина?
– Почти! Её купил мой отец!
– Тут под сиденьем ящик, что там?
– Я не знаю!
Фримен достал его…и увидел установку РПГ*.
– Интересная жизнь была у твоего отца! Может он припрятал и танк?! Джон, здесь РПГ!
– Давай, хватай гранатомет, и огонь в ту тварь… стреляй в него, стреляй!
Гордон открыл люк в крыше машины, выбрался туда, вставил фаустпатрон в РПГ, и нажал на курок. Патрон с точностью поразил страйдера, но его закрыло силовое поле.
– Гордо-он!!! Убей его, – кричал Джон, гоня транспорт вперёд.
А страйдер не отставал, и никак не мог попасть в цель. Волосы Фримена развивал мощный поток воздуха, но это ему не мешало. Зарядив патрон, он снова выстрелил, и опять не промахнулся, только страйдеру ничего не сделалось. Гордон взял уже последний фаустпатрон, вставил в РПГ и выстрелил, но в этот раз промахнулся: патрон пролетел

___________________
* РПГ – реактивный противотанковый гранатомёт.







мимо цели, и поразил автомобиль (слава Богу, там никого не было).
Техника Альянса продолжала преследовать беглецов. Фримен сел обратно на сиденье,
закрыв при этом люк в крыше.
– Ну, ты даёшь, Фримен, - обрадовался Джон, - вот так меткость, а я думал, ты там на верху – окочурился!
Страйдер, преследовавший автомобиль, врезался в дом, проломал его, и рухнул на землю. Внезапно впереди космолёт задействовал поток протонов и проделал воронку на дороге. Автомобиль свернул в сторону и врезался в лимузин; затем Джон развернул транспорт и помчался дальше, а лимузин был взорван пучком плазмы.
– Корабль над нами! – гаркнул Джон Мактирнон, и его нога вдавила в пол педаль.
С восточной стороны – взорвалось общежитие, а с западной удар пришёлся на фабричную трубу. Труба началась рушиться и крениться набок, и упала прямо перед машиной, но опытный водитель – смог объехать и это препятствие.
Тут же выстрел поразил торговый центр; прозвучал мощный взрыв, а Мактирнон боком задел грузовик, который же тоже был поражён пучком протонов. Звездолёт не отставал, но и Мактирнон старался уйти от погони космического корабля.
Сзади об асфальт шлёпали раскалённые пучки плазмы. В з р ы в… Пылает ещё и автобус, кой, вероятно, уезжал из города.
Впереди стоял трамвай, сошедший с рельс, а машина приятелей стремительно шла на таран.
– Держитесь!!! – закричал Джон, и их машина подскочила на трамплине, врезалась в бок трамвая, пролетела через салон, и выскочила с другой стороны. Уже через секунду сзади полыхал трамвай, пораженный космолётом Альянса, охваченный пожаром.
На этом преследование прекратилось, и противники больше не стремились уничтожить беглецов.
Они врезались в витрину магазина. Затем быстро выскочили и побежали в служебное помещение, где нашли спуск в подвал… там и закрылись. С этого момента можно было отдохнуть от того кошмара, который происходит там: слышались грохоты, взрывы и вопли людей. Анка же никак не могла успокоиться, но через двадцать минут, когда её истерика затихла, Аликс Вэнс сказала:
– Всё, всё… успокойся, они сюда не доберутся!
– Аликс… Аликс, мне так страшно! Кто будет рядом со мной? – плакала маленькая девочка. ¬– Я боюсь их!
– Тихо… тихо! Тут нас они не найдут! Гордон, что нам делать?
На этот вопрос он ответил:
– Главное, что мы в безопасности! Посидим до завтра, а там видно будет!
– Только бы нас не обнаружили, - вставил Мактирнон.
– Что же там происходит? – волнующе пробормотала Вэнс.
– Твари… выжгут всё население! Они начали свой оккупационный режим, и их не остановить!
– А, военные?
– Не знаю. Там на «Мезе» они не справились с врагом! Посмотрим, что решат в министерстве обороны! Полагаю, сначала они атаковали США, и… хм, быстро же к нам добрались. Продуктов у нас хватит на неделю, смотри… печенье, колбаса, соки, и прочие удовольствия питания.
– Наша машина, сломана, и неизвестно как завтра всё повернется, - пояснила Вэнс, - оружие, отец припрятал на всякий случай.
– А, где он сейчас?
– Вероятно, в воинской части! Он не поехал тогда в США!
– Тогда, завтра мы едем к нему.
– Ты подумал о ней? Здесь маленький ребёнок, чёрт возьми! Ты потащишь и её с собой!
– У твоего отца – Илая, ей будет безопасней!
Тут Фримен сел на диван, который стоял в этом подвале, закурил сигарету, и молвил:
– Выбора у нас – нет! Ф-ф-ф-ф… Пришельцы, называют себя Альянсом, а их вождя зовут Апофиз. Я слышал, как они говорили, и говорили человеческим языком! На русском! Да, это странно! Я… я… тъфу – уже заикаюсь.
– А?
– Я заикаюсь! У меня до сих пор в ушах шумят эти взрывы! Я плохо уже слышу!
– Мне тоже, слух попортили, но это не главное. Доживём мы до утра…
– Ты бы при ребёнке… не стоит это говорить, она и так напугана!
Анка сохраняла удивительное спокойствие.
– Может, вы расскажите, что случилось в Америке? – спросила Вэнс.
Мактирнон прошёлся по помещению, взял сигарету и молвил, делая затяжки:
– Ваши учёные, знакомые твоего отца, нашли тот агрегат. «Термотон» открыл портал, и пропустил армию Альянса! Затем портал взорвался, но полагаю, он и сейчас открыт! Как дверь! И инопланетные воины, спокойно ходят туда-сюда! Какое количество инопланетной армии прошло – я не знаю! Факт в том, что их довольно много! Они – Комбайны, патруль Вселенского Союза! Кстати, глупцы! Мы о них знаем всё: как зовут вождя и откуда они! Существа не предполагают, что люди будут обороняться!
– А этого Апофиза, вы разглядели?
– Зачем мне в него всматриваться? Твари все в доспехах и в камуфляже! Кстати, их оружие, довольно лучше, чем наше.
– Так, уж и лучше?
– Сама спроси у них.
– Барни, - подчеркнула Вэнс, - что с ним?
– Э-эх! Ему не повезло! И я отомщу за своего друга, чего бы мне это не стоило! Теперь остаётся ждать, развития событий! Хм, всё же события не в нашу пользу! – Произнёс Мактирнон, а затем, задумчиво смотря в потолок, добавил: – И нам отсюда не выбраться.
Он имел в виду, что страшный хаос свалился на человечество.
Как вдруг в конце подвала послышался шум. Гордон схватил монтировку, замахнулся ею, но тут же услышал голос:
– Пожалуйста, не трогайте меня! – умоляюще, говорил какой-то мужчина. ¬– Там наверху, так страшно! Так страшно!
Впервые они видели мужчину, который дрожит как трусливая собака; он забился в угол и плакал. Да-да! Именно плакал! А Анка, по сравнению с ним, просто взрослый человек.
Этот мужчина был одет как богатый бизнесмен, но от пыли – его одежда совсем испачкалась и помялась. Такой жалостной картины, ещё никто не видел.
– Эй, господа, - уверено вставил Мактирнон, указав на того человека, - так это же – мэр! Вот так, встреча!
– Что ж, мэр, где ваша свита, бронированная машина? – рявкнул Фримен. – А? Неужели, ваши полномочия и деньги, не смогли спасти вас?
– Вы забываете, кто я!!! – уже расхрабрившись, ответил мэр.
– Ну, это раньше, а теперь другая ситуация! Если вы против, то может со своего кабинета вы прикажете Апофизу прекратить хаос? Возможно, он прекратит, а может быть и нет! Только как вы оказались здесь? Ведь для вас всегда готово убежище!
Мэр поднялся, потрусил пыльный пиджак, поправил галстук.
– Мы ехали… эвакуировались… но тут вылезли эти машины, и начали всё жечь! Машину взорвали, а я успел забежать сюда! Такой шок… ужас!
Анка, лёжа на диване, уснула…
– Конечно ужас, - молвил Фримен, - только они найдут вас, где бы вы ни прятались: дома под кроватью или в авто! Ни деньги, ни ваша власть, ни папка с мамкой – вам не помогут! И только мы – не подчиняющиеся командованию, сможем помочь!
– Тихо, - прошептала Аликс Вэнс, - Анка спит!
Вступает Мактирнон:
– Всем пора отдыхать, а утро… утро покажет!
– Ребята, - прошептал мэр, - я с вами! Я такой же, как и вы! Я живу, как и вы! Дышу! Неужели, бросите меня? Вижу, вы знаете, что делать в такой ситуации.
– Мы своих – не бросаем! Кстати, я голосовал за вас! Это-о-о… было зимой 2010 года! Да, точно!
Аликс отошла от Анки и заговорила:
– Подымимся наверх, только, что мы увидим? Что осталось от наших кварталов.
Позже все легли спать. Как только наступила холодная, осеняя ночь, снова слышался шум и грохот с улицы. На горизонте сверкали вспышки, яркие вспышки, из-за которых становилось очень светло. Где-то там, за городом, Альянс уничтожал посёлки: одноэтажные дома полыхали, как единый факел. Небо отсвечивалось заревом пожара и светом вспышек, а в городе было тихо – тут Альянс уже давно всё уничтожил.
Прямое вмешательство
Под утро министерство обороны приняло меры: военные были подняты по тревоге и отправлены на сражение. По пригородному шоссе проехала целая колонна танков и боевых машин, а в небе показались вертолёты. Несколько штук страйдеров двигались возле загородного участка.
Танки навели пушки и произвели залповый выстрел, но снаряды взрывались на подходе, так что страйдерам ничего не сделалось. Танки отъехали назад и ещё раз выстрелили, но опять безуспешно. Боевые машины «Destroyer АС-130» выпустили в небо несколько десятков ракет, которые поразили страйдера, но в ответ – страйдер навёл луч и взорвал эти машины. Так же лучом были поражены танки, и легкая бронетехника российских и украинских войск. Ещё один тяжёлый танк НАТО «invulnerable» произвёл выстрел в страйдера, однако невидимая защита – защитила его, а вот броня танка, была расплавлена.
Двадцать боевых вертолётов стреляли до тех пор, пока не иссяк запас патронов, но все заряды были направлены на 20-ти метровых уэллсовских треножников, и пилоты не заметили космолёты. Поражённые вертолёты, падали как подбиты птицы, ударяясь об землю и взрываясь. Военные, пытаясь удержать врага, несли огромные потери среди своих.
Самолёт-истребитель выпустил ракету и увернулся на запад. Ракета ударила в космолёт.
– «Центр», я не могу его убить! – сообщал пилот по рации. – Эта машина окружена защитным полем, мои ракеты не могут его пробить!
Звездолёту было достаточно одного выстрела, чтобы сбить самолёт.
Тут высоко в небе появились русские бомбардировщики: они сбросили на цель бомбы, грохотало так, что аж дрожала земля, а противнику - хоть бы что.
Возле вырытого карьера, стоял патруль Комбайнов и советник Апофиз.
– Господин, они огрызаются!
– Да, человек удачно подготовил своё оружие, но нас они не смогут одолеть! Слишком уж примитивны они, я имею в виду – люди! Бумаге, они дали и власть, и одновременно эксплуатируют её! С одной стороны бумага для человека – документы, самая важность, а с другой стороны – они ею подтираются!
Апофиз спокойно смотрел на смертельную битву, но смерть была не на его стороне.
США. Вашингтон
В руинах столицы брели страйдеры, но им на встречу, послали беспилотные мини-самолёты «Доминаторы», которые обрушили на врага страшную кару, в виде кассетных бомб. «Доминаторами» управляли из штаба, наблюдая на экране курс полёта самолётов.
Ещё эскадрилья беспилотных мини-самолётов сбросила десятки кассетных бомб, и снаряды типа SX-17, с самонаведением, благодаря системе GPS.
Пытаясь показать себе грознее перед Альянсом, армия выпустила несколько самолётов «Шершень». Они оснащены пушкой, которая наводится с помощью шлема пилота, в котором есть маленький дисплей (проще говоря: куда смотрит пилот, туда направлена пушка). Так же имеются ракеты воздух-земля, и три изобарические бомбы. Только даже такое оружие не смогло пробить защитные поля на технике Вселенского Союза.
Германия. Берлин
Патруль Вселенского Союза шел по улице, их было около двадцати особей.
Спецподразделения Германии заняли позицию за баррикадами, и приготовились к атаке.
– Bitte helfen sie mir1! – крикнул один солдат и занял место у восьмиствольного пулемета.
Стволы начали вращаться и обрушили ливень пуль на Комбайнов. Другие бойцы стреляли из винтовок, пытаясь поразить противника, тем не менее инопланетное оружие альт, не оставило в живых никого из солдат.
В это время по улице едет танк, наводит пушку с помощью теплового радара, и стреляет через стену магазина. Толпу Комбайнов разбрасывает в сторону, и тут неожиданно пролетает корабль и уничтожает танк.
Недалеко от деревни батальон пехотинцев вел шумную стрельбу в патруль, а те в ответ выжигали людей альтом.
Один солдат схватил товарища и затащил его за угол амбара.
– Er ist bewußtlos! Er verliert blut! Rufen sie einen krankenwagen2!
Но его никто не слышал, ведь все были убиты, и их настигла гибель.
Украина. Днепропетровск
В спальном районе горели квартиры: огонь вырывался из окон. Служба спасения, под прикрытием военных эвакуировали гражданских. Три автобуса наполнились людьми и поехали по мосту, который проходил над рекой. Космолёты-транспортники сбросили на улицу Ленина броневик, где-то в 250 метрах от автобусов. Инопланетные броневики выпустили высоковольтные потоки, из-за чего один, а потом два автобуса были испепелены.
Против броневика Альянса, вышел броневик людей, только вот он не успел даже прицелиться, как его в момент поразили.
Здание с большими рекламными буквами, возле реки, ощутило на себе падающий истребитель украинских войск.
– Давайте, все сюда! – закричал сержант, командовавший спецподразделением. Десять бойцов забежали в дом, а там: лежат человеческие тела, мусор, беспорядок, а в упавшем на первый этаж лифте – находилось тело цыганки.
Бойцы заняли позицию на балконе 6-го этажа и увидели бредущих по улице Комбайнов.
Сержант взял гранату, вырвал чеку, и бросил с балкона. Граната взорвалась, и так удалось убить двоих пришельцев. Затем другой боец взял РПГ и нацелил на противника.
– Огонь, - скомандовал сержант, и был произведён выстрел в Комбайнов. Вылетевший фаустпатрон, оставил траекторный след за собой.
Тотчас, как саданёт в здание что-то, и полдома сразу же обрушилось. После этого ещё один удар пришёлся на инопланетный броневик: это другой отряд произвёл выстрел из установки «Джавелин». Броневик это не уничтожило, он развернул пушку и начал отстреливать военнослужащих.
Франция. Брест
В Бискайский залив подошли боевые крейсера вооруженные томагавками и ракетами «Стингер». Судно плыло в компании пяти других, а вперёд них, пролетел самолёт «Шершень», и не один.
Ракета «Стингер» была выпушена из ракетного комплекса, и попала в летательный объект. После этого ещё 25 «Стингеров», и десять томагавков, которые как ожидалось, не принесут положительного результата. Каждая страна, каждый город, подвергся нападению извне, и никто не мог устоять против этой угрозы. Больше всего досталось Америке, ведь там, на «Столовой горе» всё и началось, то самое ужасное и страшное,

____________________
1 (нем.) ¬– Мне нужна помощь!
2 (нем.) – Он потерял сознание и истекает кровью! Вызовите «скорую»!






которое привело мир к гибели: гибли тысячи людей, гражданских и военных.
Польша. Варшава
– Potrzebuję pomocy! Na pomoc1! – доносились крики со всех сторон дворов и улиц. Спасатели выносили людей из пылающих квартир, но инопланетные существа их убивали, убивали безжалостно.
Затем, когда они пробрались в квартиры, начали отстреливать собак и других животных. Руководить оккупацией городов, Апофиз приказал коменданту Альянса, который был ещё коварнее и безжалостней. Комендант отлично выполнял своё задание, направляя армию навстречу людям.
Страйдеров бомбили польские бомбардировщики, вооружённые изобарическими бомбами с диффузионно-дифракционными* блоками тринитротолуола**. Истребители, используя систему спутниковой навигации GPS – отправляли во врага крылатые ракеты с термитным*** зарядом. Все попытки обороны сгубить вторженцев, были безуспешны.
Было таково число погибших: В Европе и Азии – около 1 миллиарда людей. В Южной Америке ¬– около 10 миллионов. В Северной Америке – 5,6 миллионов. Африка – 900 миллионов.
Все эти страшные сражения длились 7 дней, из-за чего это событие получило название «Семисуточная война»
■ ■ ■
Вооружённые на дороге
Целую неделю Фримен, мэр, Мактирнон, Аликс и десятилетняя девочка Анка – просидели в подвале под магазином. Утром начался сильный дождь. Сразу же повеяло прохладой, и запахло мокрым асфальтом. Господа выбрались из подвала, и, выйдя наружу, ужаснулись: на улицах полный хаос, лежат перевёрнутые машины и упавшие столбы, девятиэтажные дома частично разрушены, посреди дороги автобус лежит на боку, трамвай, врезавшийся в здание, наполовину находился внутри. В некоторых домах, полыхают огнём окна, однако дождь тут же загасил пожар. На проспекте валяются обломки танков и вертолётов. В городе царила картина, под названием «Тут шла война».
Никто не мог поверить, что извне может кто-то атаковать; все считали это вымыслом, и говорили, что в наши годы – пережили страшное, но когда это случилось: люди не были готовы.
Господа, поливаемые дождём, смотрели на эти руины, молча, даже Анка была вовсе не напугана, наоборот, уверена в себе, и в своих друзей. Мэр вытер с лица дождь платком, и тихо проговорил:
– Они не верили! Они не верили, чёрт бы всё это побрал! Но это случилось… или нет? Может, это сон? Мы спим? Такое, я видел только в кино!
– А теперь это стало реальностью!
– Аликс, - заплакала Анка, - что тут произошло? Что тут было?
– Ничего, - успокаивала та, пытаясь объяснить ребёнку, что всё не так страшно как кажется. Девчонка всё сильнее жалась к Вэнс, пытаясь не видеть этот кошмар. Они долго смотрели на город, стоя под холодным и зябким дождём, кой и не думал прекращаться. Затем приятели медленно пошли по улице, смотря – то влево, то вправо, будто пытались что-то увидеть. Им, пока что не довелось повстречаться ни с военными, ни с агрессивными Комбайнами: тут всё тихо и пусто. Очевидно граждане, если таковы и выжили, прячутся в подвалах и убежищах, не решаясь выходить наружу.
Мэр смотрел на то, что ему раньше принадлежало, что теперь отнял Вселенский Союз.
__________________
1 (польск.) – Мне нужна помощь! Помогите!
* Диффузия (от англ. diffusion) – распространение. Дифракция (от англ. diffraction) – преломление.
** Тринитротолуол – тротил, динамит (Сокр. TNT).
*** Термит – порошковая смесь оксида железа и алюминия. В горящем состоянии, создаёт потоки раскалённого железа.

– Переждём эту погоду в том доме, – подхватил идею Мактирнон.
Межэтажные перекрытие давно разрушенные, валяется мусор, лифт упал на первый этаж и слегка дымит, из стен торчат вырванные провода…
Только они вошли в комнату, как вдруг послышался шум.
– Тише! Там кто-то есть!
Аликс похолодела и отошла вбок. В комнате находилось подозрительное существо: оно присосалось к потолку и еле заметно пульсировало. Существо было из плоти – мерзкое и ужасное, опустившее вниз щупальце, похожее на трубку с клейким языком на конце.
– Не подходите, - добавил Фримен, смотря на это внеземное существо.
Все осторожно приблизились к существу, пытаясь его рассмотреть.
– Господин мэр, - дрожащим голосом проговорила Вэнс, - вы видели подобное?
– Даже мы, - заметил Мактирнон, - такого не видели! Ещё одна хитрость Альянса, или что-то другое?
Проявив излишнее любопытство, мэр коснулся трубки, и существо его схватило, потащив наверх.
– Назад!!! – завопила Вэнс, и Анка опять истерически заплакала.
Затащив в себя мэра, чудовище откусило ему голову. Обезглавленное тело человека рухнуло на пол, залив всё кровью.
Но Фримен, не растерявшись – достал пистолет и выстрелил пару раз в потолок.
Барнакл – простое внеземное существо, как аномалия, прошедшая через портал вместе с Альянсом. Барнакл реагирует на внешние раздражители, например, на соприкосновение с чем-либо с его щупальцем. Как только барнакл чувствует соприкосновение – он тут же хватает свою добычу. Иногда это бывают и посторонние предметы. Барнаклы предпочитают зависать на потолках, выглядя безобидным животным.
Вэнс, чтобы ребёнок не видел кровопролития, закрыла Анке глаза рукой.
– О, Боже, - прошептала она.
Выходят в соседнюю комнату.
Слышно, как дождь барабанит по стеклу (ещё не разбитому), из стен протекают маленькие потоки воды, завывает сильный ветер. Фримен разводит костер из сухих частей мебели, подбрасывает несколько книг, и становится тепло. Как приятно греет огонь, и ребёнок успокаивается от громкого рёва, истерического плача от страха.
Они сидят молча, смотря на огонь и слушая шум дождя – который как бы гипнотизирует и расслабляет. После длительного молчания, кто-то произносит фразу:
– Господи, когда это кончится! – наверное, говорит Фримен. – Был я однажды в Афганистане, видел многое: как людей убивали, как… но это, по сравнению с тем, настоящий ужас! Аликс, ты сказала, что твой отец – в воинской части?
– Да!
– Нам надо его найти! Обязательно! Ведь если там, в Америке, по его приказу, доставили «термотон», то, наверное, он что-нибудь придумает?
– Его коллеги работали над «термотоном», а не он! Отцу поручили найти человека, который разберётся с таким агрегатом! И мы нашли этого человека – Фримена! Только папа не в США! И Анку мы не потащим с собой, я уже тебе говорила!
– Ей там будет лучше! Решено – через пару часов, едем к нему!
– Мы никуда не едем!
– Как?
– Вот, так! Неизвестно где он, и как мы доберёмся туда. По пути будет много угрозы!
– Тогда, я сам пойду!
– Нет.
– Это лучше, чем сидеть здесь, и ждать, пока нас сожрут.
– Фримен, ты с Маком выбрался из Штатов, добрался сюда, пережил неделю под землёй! Но не надо лишнего геройства! Ты понимаешь?!! А?!! Скажи мне, почему десятилетняя девочка, которая потеряла всё, что у неё было, должна переться неизвестно куда?
– Необходимо найти твоего отца.
Аликс и Фримен – перешли в громкий спор…
– Ты хочешь уйти? Бросить нас?
– Мактирнон посидит с вами.
– Причём здесь он?!!! – крикнула Аликс Вэнс. – Собираешься нас бросить?
– Мне необходимо увидеть Илая! Лучше быть в окружении военных, чем сидеть тут, в разбитом и разрушенном доме, где по городу снуют… Я должен найти его, и я пойду, у меня нет выбора!
– Есть! Ты мне не безразличен! Как и они! Мы столько пережили вместе, а ты надумал уйти! Вот так резко! Спонтанно!
– Я знаю как лучше, и это моё решение, пусть даже если оно появилось, как ты сказала «спонтанно»!
Вэнс налилась злостью.
– И ты, вот так просто уйдёшь? Бросишь?!!! Да?!!!
Анка раскричалась:
– Куда вы опять собрались? – она опять заплакала, и прижалась к Вэнс. – Кто же со мной будет?
Мактирнон долго наблюдал за этим событием, а потом вмешался, погладив по голове ребёнка:
– Значит, так: мы найдём эвакуационный пункт, а там разберёмся!
Конфликт быстро пропал, и больше не было спора, кой возник из ничего.
До 15:00 они сидели в комнате, всё подбрасывая в костёр бумагу и древесину.
Через мгновение с улицы донёсся пронзительный женский крик: «Помогите! Помогите, кто-нибудь!». Фримен и Вэнс сразу же отреагировали и вышли на улицу. Холодный осенний дождь практически перестал лить, а холодный ветер давно затих.
Фримен уверенно шёл на крики, которые доносились из разбитого здания приблизительно на 3-м этаже.
Потолок подъезда полностью оброс семейством барнаклов, чьи щупальца-удочки спускались вниз и иногда шевелились. Крики были всё ближе и ближе, казалось они почти рядом.
Фримен аккуратно обошел скопление барнаклов, а затем Аликс, и Джон с Анкой. Они увидели, что крики о помощи – издаёт одна женщина, сидящая на кресле в углу. Она имела такой подозрительный вид, словно намеривалась что-то совершить. Женщина упорно изображала человека, который нуждается в помощи.
– Мы вам поможем, - вставил Мактирнон, но очень скоро ощутил удар по голове.
Два агрессивных человека – оглушили Фримена, Аликс и Мака, а Анку связали, и заклеили рот лейкопластырем.
Эти люди ходили по комнате, всё поглядывая на своих новых пленников, лежащих без сознания. У одного был длинный лом, окрашенный в бордовый цвет, другой носил на плече ружье, а женщина стояла у окна.
– А-а! Очнулись? – рявкнул один из них. ¬– Вот это славно! Крики о помощи, так хорошо действуют, что почти каждый решается прийти! Надо было быть более предусмотрительней!
Фримен, ещё полностью не пришедший в сознание, и крепко связанный, сказал с особой злостью:
– Как мерзко слышать об такой блошиной семье! Подонки – таких много!
– Видите ли, против вас мы ничего не имеем, ничего личного! Просто есть очень хочется, а вы просто… подходите для нас!
– Убить их!!! – закричала женщина.
– Они хотят нас съесть? – прошептала Вэнс.
– Возможно, - сказал Фримен, а затем громко крикнул: - Эй, ты, уро-о-од! Как Альянс прижал хвост человечеству, так все по подвалам, а когда они не заявлялись сюда, так
выбрались на воздух!
– Много говорить, показывать свой страх! Мы не собираемся голодать!
Все попытки Фримена и Джона развязаться, были напрасны, и, похоже, был только один выход: ждать пока эти негодяи приготовят людей к обеду, в полном смысле этого слова. Был приготовлен костёр, а в глазах этих людей горел голод, страшный голод, который превратил их, в этих злостных и ненасытных каннибалов.
Тот мужчина достал нож и спокойно пошёл к девчонке.
– Нет!!! Нет!!! – бился Фримен, пытаясь развязаться. – Не трогай её!!! Оставь!!! Тварь!!! Я сказал, не трогай, ублюдок!
– Не тронь её! – завопила Аликс Вэнс.
Тот человек ударил Фримена, потом Вэнс, и приставил к горлу Анки, блестящий нож. Анка не могла плакать, так как рот был заклеен лейкопластырем. Каннибал поднял её голову, крепче взял нож, и его лезвие готово было перерезать хрупкое и нежное горло ребёнка.
– Давай, режь, - скомандовала женщина, а второй каннибал, добавил:
– Чего ты ждёшь?
Вэнс, Гордон и Мак – закрыли глаза, не желая этого видеть.
Они ничего не могли сделать, они были бессильны…
Внезапно, что-то бросило одного каннибала об стену, женщина улетела вбок и разбила спиной зеркало. Остальных невероятной, сверхъестественной силой, пригвоздило к стене так, что они не смогли пошевелиться.
– Что это? – крикнул Мак, Гордону.
– Я откуда знаю!
Из окна задул сильный ветер, который разбросал мусор по всей комнате.
В комнату вбегает пятеро Комбайнов, а затем входит и комендант.
– И здесь – не спрятались! – воскликнул комендант. – Люди, так примитивны, впрочем, как и их законы! Ваша рабочая сила пригодится! Теперь вы будете подчиняться мне – коменданту Вселенского Союза, а в противном случае – вас придётся убить!
Всю эту группу, Комбайны вывели из здания, и направили к космолёту. Там на улице было около сотни инопланетных солдат, и восемь броневиков. Гордон впервые ступил на борт космолёта, на что он не обратил никакого внимания.
– Комендант, - сказал один из патруля, - к северу отсюда, наши корабли заметили колонну военных, я имею в виду людей!
Комендант был серьёзно настроен, уничтожить их, а может быть и поработить…
…Целая колонна маршрутных такси, проехала по пригородному шоссе; впереди и сзади их сопровождали военные грузовики и машины. В этих автобусах ехали люди, которые были эвакуированы военными. Автобусы были немного переполнены: кто-то уже в согнутом стоячем состоянии – ехал второй час, но народ это не волновало.
Всё вертелись и вертелись колёса маршруток, когда спереди колоны не поступило сообщение об опасности.
На дороге стоял комендант, а ему навстречу мчалась колонна.
– А это еще, что такое? – сказал военнослужащий, ехавший в первой машине.
Как только первый транспорт подъехал к коменданту, он ударил кулаком автомобиль так, что тот отлетел на сто метров, и ещё столько же котился по земле. Следом комендант сверхъестественной силой вдавил автобус в асфальт, а затем сбросил в реку. Ещё две маршрутки столкнулись между собой, сжались словно гармошки, и как игрушки рассыпались на части. Микроавтобус сам по себе вскрылся как консервная банка, и тоже слетел в реку.
Сейчас же за комендантом прилетел звездолёт, а вскоре мгновенно устремился на юг, и скрылся на горизонте. Сейчас патруль находил людей, пленил их и увозил куда-то, однако куда – никто не знал. Звездолёты были наполнены отрепьем людей, которые томились в камерах закрытых силовыми полями, вроде невидимой стены.
Корабль летит быстро, и никто не знает, что может случиться дальше. Люди надеялись на спасение, но этого они так и не дождались.

Сити-17
Сити-17 город-колония, где комендант удерживал людей, для собственной эксплуатации. Этот город был тесноват, естественно не сравнивайте его с тем, где вы живёте (с городским транспортом, магазинами, рынками и т.д.). На каждом углу стоит патруль, наблюдая за всем происходящим. Иногда встречаются платформы для телепортации, чтобы корабль лишний раз не приземлялся.
Видно было, как новых людей ведут по всему городу, и направляют куда-то. Порядок тут был такой: каждому предоставлено нормальное жильё, но приходилось ежедневно работать и выполнять приказы. Люди могли спокойно ходить по Сити-17, но лишь после и до работы. Продукты они получали на пищеблоках, которых тут было около семи, а всё остальное запрещено.
Камеры видеонаблюдения находились в каждой комнате, наблюдая за тем, что делают люди. Альянс – полностью подчинил себе человека, поработив его своей провокацией.
Свободное хождение по Сити-17 было несравнимое благо для людей, но ведь так непросто бежать из города. Конечно, непросто: во-первых, Комбайны на каждом углу, во-вторых, Сити-17 окружён защитными полями, через которые человек не сможет пройти.
Единственной «достопримечательностью» города-колонии была Цитадель, сделанная из обычного металла и титана, в которой находилась сеть реакторов и трансляционное ядро. Цитадель это узкое, но невероятно высокое здание, от которого тянутся длинные тросы к близлежащим зданиям.
В этот город доставили Фримена, Мака и Аликс с ребёнком. Их запихнули в комнату и захлопнули за спиной дверь.
В ужасном шоке, и расплывающемся зрении, Аликс смогла разглядеть почти знакомый силуэт, силуэт своего отца. Её отец – Илай Вэнс, по случайности томился в этой комнате.
– Папа! – крикнула она и бросилась к нему, обняв его.
– Аликс, - печально ответил тот, - я думал,… что по… потерял тебя!
– Я тоже так думала, - молвила она, ещё сильнее обняв отца, - но я надеялась. Пап, это Гордон Фримен, а это Анка! Мне пришлось её забрать!
В этой комнате находилось так же два человека – Айзек Кляйнер, и доктор Магнусон.
– Кляйнер? – удивился Гордон. – А я думал…
– Плохо ты думал, Фримен! Давно схоронил меня?
Они обнялись и пожали руки.
– Мы тоже здесь! – добавил Магнусон. – Нас сюда запихнули сразу из «Чёрной Мезы»!
– А мы же спаслись, - подметил Мактирнон.
Они долго разговаривали и разговаривали, а когда пришла ночь, легли спать. Теперь их дом этот город, и ежедневно приходиться работать. Поскольку новые пленники прибыли сюда после времени работы, то они ещё не успели узнать, каков сей труд.
Им было трудно заснуть, поскольку иногда пролетали звездолёты мимо окон их домов. Звездолёты летят бесшумно, а вот свет от их фонарей пробивался через окно, и мешал спать. Анка спала плохо: она вертелась на полужёсткой полочке, и не могла успокоиться. Только к двум часам ночи они заснули.
Утром все направлялись к площади у Цитадели, там людей разделяли на разный вид работы. Тех, кто ослушался – били. Били нещадно, не многие выдерживали, и совершали суицид, но таких возвращали к жизни, и заново – работать. Тут не пройдёт хитрость – покончить жизнь самоубийством, Альянс знал своё дело. В Сити-17 за всем наблюдал комендант, заставляя людей не только трудиться, но ещё и делать бессмысленный труд. Бросит бутылку на землю, и заставляет человека её поднимать, да и происходит это по пятьдесят раз. Если кто-то отказывался от работы – били, а если заболел – в мгновение лечили, и опять работать. Издевались в основном электрошокерами, а иногда расстреливали, потом оживляли и опять убивали.
Живущие тут люди, не могли зачать ребёнка, так как они были бесплодными. Женщины не могли забеременеть, ведь поле Альянса, не допускало развитие эмбриона не только у людей, но и у других живых существ.
А в Америке – портал по-прежнему был открыт, и этот проход был благом для Альянса.
Л Е Т О 2 0 1 6 – Г О Г О Д А…
Жёсткий и тоталитарный режим, царил не только в Сити-17, но и в других пунктах, где томились люди. Вселенский Союз, провёл массовый геноцид и экоцид, который полностью превратили людей, в покорных существ, готовых терпеть всяческое унижение.
Союз стремился этим, внедрить людям, что они вовсе не так унижены и покорены, как им кажется. Сам Союз приносил очевидные неудобства тем, кто жил в городах-колониях. Лишь за последние три года, Альянсом было уничтожено чуть более четырёх миллиардов людей, это больше половины населения всей Земли. Около 600 млн. были помещены в Сити, и там покорены. Некоторых модифицировали в лабораториях, превращая их в жестоких и ужасных зомби.
Для, так сказать, «мирного населения», не делалось сравнительно никаких удобств. У жителей Сити были свои комнаты, свободные передвижения по городу, нормальное питание, но учитывая их работу – эту комфортабельность, можно не принимать.
А речи о вредительской деятельности Альянса – мгновенно утрачивали свою силу, а тех, кто их распространял, ждала страшная участь.
Уже как полгода – умерла Анка. Работы у реакторов Цитадели были слишком опасны для её здоровья: она получила огромную дозу гамма-излучений, из-за чего её настигла гибель. Комендант не принял во внимание вернуть Анку к жизни, из-за чего у жителей начался бунт, но тут, же был подавлен Комбайнами.
Когда теплым летним утром все работали, комендант приказал Гордону Фримену явиться в здание Цитадели. Это узкое стометровое здание, казалось, подпирает даже небо.
Фримен решил показать коменданту покорность для отвода внимания, ведь он и его соплеменники что-то задумали.
Фримен вошёл в комнату, где всё обставлено мониторами и компьютерами. Мониторов было около сотни, а то и больше.
– А-а, Фримен, - молвил комендант, - вот это славно! До меня дошли чудовищные слухи!
– Слухи?
– Да, слухи! Некто распространяет речи, о вредительской деятельности Альянса. Видишь ли, господину советнику это может не понравиться, и… Ты же знаешь наши правила, никто не должен говорить о ВДА, а иначе его ждут крайне неприятные ощущения! Тебе ведь не хочется, чтобы очаровательная Аликс – была модифицирована?
Фримен налился злостью, которую заранее планировал сдерживать…
– Не смей, о ней так говорить!
Комендант взглянул на Фримена, и того тут же силой бросило об стенку.
– Никто не смеет мне указывать!!! – заорал комендант. – Забудь о том, что было раньше! И если узнаешь, кто источник ВДА, сообщишь мне!
Фримен тяжело вздохнул, потер ушибленное место.
– Вы мне доверяете? – спросил Фримен, поднимаясь с пола.
– Доверяю, - ответил комендант, - а вот советник – нет! Но пока я хозяин в городе, и ты предупреди своих, что лютые муки настигнут каждого ВДАшника.
После работ все собрались в комнате…
– И, что? – выговорил Магнусон.
– Что сказал комендант? – спросил Айзек Кляйнер.
– Нужно бежать, - ответил Фримен. – Конечно, этого он не сказал, но следует внедрить наш план.
– Мы ещё не готовы. – Утвердил Илай Вэнс.
– Тем более как мы побежим? – заметила Аликс Вэнс. – Там везде посты, защитное поле, страйдеры, корабли!
Тут добавил Мактирнон:
– Можно ведь отключить поле! Его питает реактор в Цитадели! Магнусон, сможешь что-нибудь придумать?
– Можно уничтожить ядро, но только если запустить в систему вирус, - уточнил Кляйнер, - но создать такую программу невозможно! Только если раздобыть «термотон»!
– «Термотон»? – удивился Илай.
– Тот самый, из-за которого открылся портал на «Мезе», такой куб с пирамидкой!
Магнусон добавил:
– Не надо «термотон»! Я смогу разработать вредоносную программу, чтобы запустить в их компьютер!
– Хорошо, - проговорил Илай, - план такой: проникаем в Цитадель и запускаем вирус! Но ведь рухнут не только поля, но и телепортационные узлы, и система связи… вся электроника!
– Я смогу сделать такую программу, записать её на компакт-диск. Вирус проникнет в трансляцию, и поглотит ядро! Такая тревога наступит! Ещё попробую связаться с военными в Белой роще, они нас поддержат!
Аликс Вэнс:
– А как же проникнуть к реакторам?
– Если они направят кого-то на работу туда, то этот человек запустит вирус!
– Неизвестно кого они направят! В городе более 1000 человек, и не все в курсе нашего плана! И мало кто знает, как запустить компакт-диск!
– Я попробую, - вмешался Фримен, - когда дойдёт очередь моя там работать, я это и сделаю! Но жители должны знать о том, что произойдёт! Уйти из города можно только через телепорт, он забросит человека в рощу, за 15 секунд! Откуда другим знать, о том, как мы эвакуируемся?
– Думаю, что надо записать на диск – мою красноречивую пропаганду, и выпустить на светодиодный экран! – заметил Айзек.
– Ты, Илай и Магнусон идите, и разрабатывайте вирус и пропаганду! А мы будем думать дальше.
Те ушли…
– Если от реактора отключится и телепорт, наш план рухнул! – занервничал Мактирнон.
– Планируем на завтра! Гордон, если направят тебя – ты знаешь что делать! Если другого – придётся побег отложить!
– Там видно будет!
– Погибнут люди! Хотя Магнусон сказал, что свяжется с военными, и те нас поддержат во время побега!
В этот момент Джон Мактирнон возразил:
– Слишком вяло выглядит то, что мы задумали! Необходимо время, чтобы тщательно обдумать стратегию! А мы эту стратегию, в мгновение придумали! Держится-то она, на соплях! Направят Гордона туда завтра, или в следующем месяце?
– Только мне это удастся, – сказал Фримен. – Стратегия наша выглядит, я извиняюсь за выражение, ¬– хреново! Но под моим руководством всё получится.
В соседней комнате Илай, Айзек и Магнусон включили видеокамеру и начали запись. Айзек рассказал всё, что знал, и казалось, ничего страшного не произойдёт.
– Что ты говоришь, Илай? ¬– спросил Кляйнер, не окончив свою агитацию.
– Скажи о себе, своё имя! Жители должны знать, кого они слышат! – шёпотом подсказывал Илай, словно телесуфлёр.
Все было готово: завтра после работ, Гордон направляется в Цитадель и совершает свою диверсию, а как только рухнут поля – военные из Белой рощи берут огонь на себя, чтобы жители смогли бежать. Этой ночью, пока Айзек Кляйнер продолжал запись на камеру, Магнусон записывал вредоносную программу, и установил радиосвязь с военными.
Естественно была вероятность, что задуманное рухнет, но нельзя было терять время,
необходимо как можно скорее приступать к своему делу.
Всё это приходилось делать в большом напряжении, ведь в каждую минуту может заявиться патруль. Аликс стояла у окна и наблюдала за улицей. Пять раз проходил патруль, оживлённо толпились мирные жители.
Фримен закурил сигарету и сидел в кресле. Ему предстояло сделать очень много работы, и поэтому Аликс решила идти с ним.
Но на следующий день, Гордона схватили и начали бить. Когда условная группа диверсантов заметила, что их вычислили, то кто-то из них закричал: «Шухе-ер!», и все работали, как будто ничего и не было. Побег пришлось отложить. Комбайны устроили, так сказать, массовый «шмон» по всему городу, пытаясь вычислить тех, кто говорил о ВДА, и готовил диверсию.
Комендант парализовал своей сверхъестественной силой всех приятелей Гордона и начал издеваться: цеплял электродами и бил током, затем бил просто ногами, или просто сжигал огнемётом. А затем, совершал клонирование того, кто умер, и опять издевался. Когда ему это надоело – Комбайны продолжили дело.
– Никто не может противостоять господству Вселенского Союза! – выставлялся комендант. – Отправьте их на работы! Всем убавить количество пищи!
– Слушаюсь, господин комендант! – молвил кто-то из Комбайнов.
Работали все в зверских условиях, пища была испорченной, но благодаря тому, что поле подавляет размножение, то отравиться ею было невозможно.
После этого в Цитадели, комендант собрал командование патруля.
– Следить за каждым! Кого надо – модифицируйте! Я нашёл этот диск, они собирались бежать! Установите, кто зачинщик побега!
– Будет сделано, господин комендант!
– Сами они не смогли бы бежать, значит, их кто-то должен страховать! Значит за территорией у них сообщники. Вычислить сообщников, усилить посты! Послать страйдеров за территорию, пускай обнаружат людей!
– Господин комендант, будет сделано!
– Если наступит крах Союза на Земле, советнику это не понравится, а затем вы знаете, что будет!
Провокация
Джон поднялся рано, чтобы не опоздать на работу, ведь за это били, и тут он увидел, как Магнусон сидит на кровати и держит в руках странное устройство.
– Что это у тебя? – сказал Джон, и, схватив за плечи Магнусона, прижал его к стене, - сдать нас решил?!! Так это из-за тебя нас вычислили?!!
– Ты, что попутал?!! – сопротивляясь, тяжело ответил тот.
– Ах, ты ж – пришелец недорезанный! На своих же донос пишешь?!! Ты думаешь, в рощу сообщение отправляешь? Ты же коменданту, гнида, шлёшь, а тот советнику! Если ещё раз накроют нас…
– Отпусти «ботало»… больно!!!
– Откуда они узнали? – заорал Джон.
– Мне… почём знать? Сам… рамсы попутал!
Джон отпустил его, вздохнул и спокойно сказал:
– Извини!.. Я не хотел!.. Извини! Не держи зла, дружище!..
– Ла-адно! Проехали! Там у Цитадели после работ, почти никого нет! Двое солдат, завалим!
В пятницу, после работ – начался решающий момент. Вечер был пасмурный и холодный. Дул сильный ветер, но это не должно никак мешать задуманному.
Фримен и Аликс шли по городу, прямо к Цитадели. Ветер раздувал их волосы, и охлаждал горячее лицо.
Джон и Илай сидели на лавочке, чтобы подстраховать их; Джон закурил сигарету, прикрывая огонь от сильного вечернего ветра. Кляйнер и Магнусон – установили несколько самодельных взрывных устройств, чтобы прикрыть своих друзей. Поскольку комендант не решался направлять Фримена на работы в Цитадель, то это усложняло план, однако не делало его невыполнимым.
Они спокойно вошли туда и удалились по коридору.
– Диск у тебя? – спросила Вэнс.
– Да! – ответил Гордон. – Идём быстрее, пока нас не заметили! Нам повезло, что мы незаметно пробрались!
Они поднялись на тридцать пятый этаж и вошли к сети реакторов. Представьте себе, комнату, шириной 300 метров, а пол опущен вниз на 35 этажей. В этом гигантском обрыве находился реактор. Переход через обрыв, совершался по узким, стеклянным дорожкам. У реактора работали крупногабаритные устройства, которых можно увидеть отсюда.
– Никогда подобного раньше не видела! Если упасть отсюда, то лететь придётся долго!
– Идём, Аликс! Нужно найти консоль!
Они прошли коридор, как навстречу шла охрана вооружённая альтами. Гордон, схватив Аликс, резко спрятался за контейнерами. Комбайны прошли мимо, к счастью не заметив людей.
Приятели, пригибаясь поползли влево, а вслед за этим, поднялись и побежали вперёд. Неожиданно Гордон увидел из-за угла видеокамеру, и сделал предупреждающий жест рукой.
– Да, - сказал он, - незаметно пройти никак не получится! Хотя… попробуем обойти через другой сектор!
Так они сделали, после чего оказались в комнате с компьютерами. Гордон мгновенно вставил, куда надо, компакт-диск, и началось уничтожение реактора. Вредоносная программа проникла в систему питания пантографов, затем в транс-ядро.
Некий голос, на весь город, в качестве громкой связи, проговорил:
«Начать диагностику… начать диагностику… резонансная сембулярность! Тревога… тревога… защитные поля – отключены!»
Все Комбайны были подняты по тревоге, схватили оружие и направились отстреливать людей. Жители Сити-17 метались по улицам, ведь они и не знали что делать, но Джон и Илай пытались хоть кого-то направить к телепорту, и забросить в Белую рощу.
Военные из рощи подъехали к территории. В их арсенале были тяжёлые танки, бронетранспортёры, и ракетные комплексы. Приблизительно 75% сил Альянса, было направлено на них.
Страйдеры выстреливали смертоносными лучами, а танки давали залпы кумулятивными снарядами. В тёмном, полуночном небе, словно световое шоу, сверкали то лучи, то снаряды. Особенно, будто огненный дождь, летели заряды из боевых машин.
Командир этих войск, сидящий в бронетранспортёре, направил машину прямо к Сити-17.
– Давайте освободим наших парней! Забудьте страх!!! Вперёд!!!
Включив фонари, страйдер брёл к бронетранспортёру, приготовив лучевое оружие. Один солдат занял позицию в полукилометре от противника, и произвёл выстрел из гранатомётной установки «Стингер».
Несколько ракет, взорвали дома в Сити-17, и слегка повредили Цитадель.
Илай и Джон направляли, бегущих в панике людей, к телепортам.
– Все сюда! Живее! – кричал Джон.
– Дви-же-тся бро-не-вик Аль-янса-а!!! Сле-вой сто-ро-ны-ы!!! – закричал Айзек Кляйнер.
Джон достал небольшой пульт.
– Сейчас повеселимся! – сказал Джон. – Ба-бах!
Тут же сработали взрывные устройства, взорвав броневик, и повредив близстоящее здание, у которого обрушилась стена.
Довольно жарко было в Сити-17: с одной стороны военные бьются с Альянсом, с другой толпы людей панически бегают, и не знают, что следует направляться к телепорту. Небо постоянно озарялось то световыми пиротехническими патронами, то вспышками потоков пучков плазмы.
Теперь, когда рухнули защитные поля – у людей было большое преимущество.
Гордону и Аликс предстояло выбраться из Цитадели.
– Посмотрим где оружие, - высказала идёю напарница Фримена, - скоро и сюда заявится патруль! Слышишь… снаружи идёт стрельба! Они эвакуируют людей, как бы нас не забыли!
– Аликс, здесь альты! Возьмём их!
Были и доспехи Комбайнов: это костюмы, с очень сложной инопланетной технологией, в которой даже знаток Фримен – не разбирался.
– Попробую надеть его, - сказал он.
Прочная броня, шлем с чёрным забралом, и небольшой дисплей на левой руке, который показывал состояние того, кто надевал этот костюм. Костюм отлично предохранял от альтов, не говоря о другом оружии.
Как только Фримен надел костюм, на дисплее появилась надпись:
Активирована система жизнеобеспечения! Запущена программа
контроля здоровья! Обнаружена злокачественная раковая
опухоль! Включена система нейтрализации онко-объекта!
Опухоль будет нейтрализована через 3… 2… 1…
– Отличная штука, этот костюм!
– Да, Гордон! Цитадель трещит по швам! Нужно уходить, пока она не рухнула!
Они вышли их комнаты, прошли контейнеры, прошли стеклянную дорожку, как вдруг всё начало трясти, и на реакторе произошло два взрыва. Когда они добрались к лифту, Фримен ощутил сильнейший удар в спину, и отлетел назад, а Аликс спряталась за угол.
Дисплей на костюме выдал информацию:
Внимание! Обнаружено повреждение!
Система жизнеобеспечения включена!
Фримен поднялся и увидел силуэт, в таком же костюме. Это был комендант. Он подошел к Фримену и взглядом швырнул его об титановую стену, следом он поднял его и опять отбросил в сторону.
Обнаружен легкий перелом! Морфий введён!
– Я же говорил, никто не сможет уничтожить Альянс! – молвил комендант.
Против супернатурального могущества коменданта – человек не мог устоять. Комендант и Фримен вступили в ожесточенный бой, а Аликс не решалась вмешиваться. Конечно, она один раз попробовала это сделать, но была брошена по коридору.
– Ну, что, Гордон, как себя чувствуешь? – ухмылялся комендант. Затем он ударил человека рукой в грудь, и если бы не костюм, Гордон туже бы умер.
Затащив человека в лабораторию, враг швырнул его в сторону, и при этом разбились контейнеры с химреактивами (натрий, бром, цезий).
Внимание! Химическая опасность!
Схватившись за стол, Гордон не стал ждать, а саданул противника огнетушителем, но комендант прикрылся рукой, и огнетушитель погнулся и лопнул. Фримен увернулся от удара, а затем пнул врага локтём, и, отпрыгнув – ударил ногой. Между двумя особами шло сражение, и, похоже, кто-то проиграет бой.
– Теперь я чувствую, что даже такой как ты, способен противостоять мне! – крикнул комендант, поднял Гордона и выбросил в окно.
Летел он с 35 этажа быстро, а потом с огромной силой ударился об асфальт. Тут уж не повезло асфальту: по нему пошли трещины, и осталась вмятина.
Фримен лежал неподвижно…
Состояние здоровья ухудшилось! Объект при смерти!
Активизирована дополнительная система регенерации клеток!
Идёт устранение внутреннего кровотечения! Ликвидация через 5… 4… 3… 2… 1…
В кровь Гордона, был впрыснут концентрат адреналина.
Аликс мгновенно выбежала на улицу и продолжала наблюдать за поединком: комендант парализовал силой Гордона, и сделал шаг к нему. Гордон был уже не в силе сопротивляться, у него мелькнула мысль «Погибать!»
Комендант был готов убить его.
– Что скажешь? А? Тебя больше никто не вернёт обратно! Взгляни последний раз на мир!
Неожиданно пролетает фаустпатрон, сбивает коменданта, относит его на десятки метров и взрывается.
– Гордон, - крикнул Илай Вэнс, - сюда! Аликс!
Почти 90% жителей Сити-17 были заброшены в Белую рощу, но остались и другие, которым нужна помощь. Военные уже не в силах удерживать инопланетную цивилизацию, а те понесли большие убытки. Это первый случай, когда человечество дало отпор Вселенскому Союзу.
– Сюда!!! Я включу телепорт! – крикнул Айзек Кляйнер, и первым перенёсся он, потом Магнусон, Мактирнон, Илай.
Когда дошла очередь до Гордона и его напарницы, звездолёт взорвал платформу. Фримен накрыл собой девушку, и поэтому она не пострадала. Храбрый и смелый этот парень Фримен осознал, что необходимо спрятаться: они обнаружили люк, ударом руки Гордон пробил крышку, и спустился вместе с напарницей в подземные тоннели…
Выход семнадцать
– Подожди, Гордон… дай перевести дыхание… ладно! Мы не смогли отправиться! Теперь у нас один путь к вокзалу!
– Не понял?
– Наши друзья уже там, а мы здесь! До рощи можно добраться и на поезде!
– Значит, нас притормозили?
– Да! Если хотим выбраться из города, необходимо дойти до вокзала! Если пойдём этими тоннелями, то уменьшим себе путь, и ни на кого не нарвёмся! Тут очень грязно! Ах! Тебе хорошо – у тебя костюм! Интересно: он не растягивается на двоих?
– Мы доберёмся до Белой рощи! Всё зависит от того, каким путём мы пойдём! Жалко, что нет персонального телепорта! Пошли вперёд, посмотрим что там!
Шли тоннелем, было очень темно, и Гордон включил фонарь.
– Ничего не видно, - зябко сказала девушка, - мы тычемся в темноте как слепые котята!
Ребята открыли дверь, вошли в широкий зал, где горел свет, и стояли автомобили. Очевидно это подземная автостоянка, только зачем пришельцам машины? Лампы горели очень тускло, всё-таки это хоть какое-то освещение. И в это время одна лампа погасла.
Как только парень подошёл к машине, Аликс крикнула:
– Стой!
– Что такое?
– Ш-ш, здесь кто-то есть!
Была мёртвая тишина, ни единого шума, ни звука, но чьё-то дыхание было слышно возле автомобилей. Страшный стон, человека в предсмертной агонии. Неизвестно «кто» или «что» ожидало в каких-то нескольких шагов. Уже в этот момент показалась ползущая половинка человека, без ног.
– Зомби. – Прошептала Аликс Вэнс.
Все эти модифицированные особи выбрались из лабораторий, и разбрелись по Сити-17. Тут их было много, около двадцати, но это не остановило героев путешествия: этих зомби Фримен начал выжигать альтом, который он прихватил ещё в Цитадели. От высоковольтных потоков, мутанты-зомби испарялись как вода, или падали на землю, словно горящая бумага.
– А-ах! Гордон!
На Аликс набросилась одна такая тварь и начал душить, но Вэнс пнула его ногой, а затем схватила монтировку, и ударила по голове.
Один мутант подкрался сзади, выхватил гранату, и триумфально подняв её вверх –
побежал на Фримена.
– Осторожно, у него граната! – крикнула Аликс, и, разбив стекло, забралась в салон белого «Мерседеса».
Граната взорвалась, и Фримена отбросило на капот машины, и только благодаря доспехам – он не пострадал.
Внимание! Обнаружены тяжёлые повреждения!
Морфий введён!
– Фримен, ты в порядке?
– Да, - тяжело ответил тот, поднимаясь с капота.
Им пришлось встретить остальную часть зомби, которые брели им навстречу и стонали.
Отбиваясь монтировкой – Вэнс и её приятель, забежали в соседнюю дверь, захлопнули её, и поднялись по лестнице. Зомби ломились через дверь, пытаясь выбраться наружу.
Фримен схватив за руку девушку, поднялся на этаж выше: там был длинный коридор, который тянулся на сто пятьдесят метров, и с уклоном поворачивал направо.
Когда опасность была позади, можно было расслабиться, но кто знает, что будет дальше.
Вот было видно хранилище, где находились компьютеры и ящики с оружием. На стене висел экран диагональю в полтора метра. Из стен тянулись толстые кабели, а рядом находились электрические щиты.
– Похоже, это военный состав! – прошептала Аликс. – А это, контейнеры, с человеческими телами! Очевидно, тут модифицировали людей! Но где же Комбайны? Конечно, их силы были направлены на людей из рощи!
– Интересно, а наверху до сих пор идёт бой?
– Думаю, что нет! Почти все бежали, а Альянс потерпел поражение! Но они вернутся! А, это что… - Аликс подошла к контейнеру и увидела Комбайна в анабиозе. – Модификация была предназначена не только для людей!
– Они и своих модифицировали?
– Думаю, что – да! Как их называют? Комбайны-зомби зо… зо… зомбайны! Зомбайны –
как тебе? Звучит?
– У нас мало времени! Идём! Нам сюда!
К утру – Сити-17 превратился в город-призрак. Военные отступили в рощу, а в городе осталось только несколько патрулей, и инопланетной техники. Всё по-прежнему, по громкой связи, звучали слова:
«Начать диагностику… начать диагностику… резонансная сембулярность!»
В Цитадели прогремело три мощных взрыва, из-за чего прорвалась металлическая оболочка реактора, и это громадное здание покосилось вбок. Сверху сыпались титановые обломки здания, а крыша полыхала пожаром.
«Тревога… тревога… защитные поля отключены!» - продолжалась тревога.
Побег из Сити-17
На громадном, полуразбитом здании, находился большой светодиодный экран. На экране появилось изображение Кляйнера, с соответствующими комментариями:
«Повторяю – бегите из Сити-17, если вы всё ещё там! Прошу вас со всей убедительностью, на которую я ещё способен! Ну, а если вы находитесь в одном из наших эвакуационных пунктов, спешу вас обрадовать – положительным побочным эффектом уничтожения реактора, явилось разрушение полей, подавлявших функцию размножения. Эти поля препятствовали формированию определённых протеиновых цепочек, необходимых для развития эмбриона. Теперь, с исчезновением полей – для всех желающих настало время плодиться и размножаться. Иными словами, и проще говоря, пора задуматься над тем – что мы можем сделать для восстановления нашего вида. Не откладывайте дело в долгий ящик! Потому что неизвестно, сколько времени нам удалось выиграть, перед тем, как Альянс попытается вернуть себе господство, а это неизбежно случится! Поскольку прежде, у нас не было возможности, открыто, говорить о вредительской деятельности Альянса – мне нужно очень и очень, многое вам сообщить! В ближайшие дни: я планирую написать для вас серию познавательных брошюр; на данном этапе, как не жаль, придётся обойтись краткой информацией! Последствия дестабилизации реакторов Сити-17, не явились для нас неожиданностью! Пускай мы и не решались высказывать наши слабые надежды вслух. Разрушительный импульс – остановил работу всей сети реакторов в Цитадели. Мы полагаем – что благодаря этому, все телепорты Альянса, а также система связи (основанная на идентичной технологии) выведены из строя! Иными словами: силы Альянса – расквартированные на Земле, изолированные, отрезанные… от остальных!!! Тем не менее, мы считаем, что это временное положение вещей! Как довелось выяснить на собственном печальном опыте – малейшая брешь в «Чёрной Мезе» позволила врагу занять плацдарм, и расширить портал, сквозь который прошли целые армии. Помимо Вселенского Союза, на Земле осталось множество модифицированных человеческих особей! Но даже, несмотря на это, впервые за последние 5 лет, у нас появилась надежда! Мы втайне разработали несколько высокотехнологичных устройств, и намереваемся применить их – при малейшей попытке возвращения Альянса. Мы продолжаем растить новое поколение учёных и техников! Ведь Альянс испытывает страх не перед пулями и гранатами, но перед нашей волей, нашим интеллектом, нашим умением найти своё уникальное средство борьбы, против новой угрозы! Все мы пережили гибель родных и близких от рук Альянса, все мы смотрели, как наши соседи подаются на их провокацию: утрачивают человечность и превращаются в покорные винтики машин уничтожения! А тех, кто боролся – ждала ещё более страшная участь! И… ах, да! Если вы почему-либо пропустили часть моей речи, она будет крутиться до тех пор, пока в этом будет смысл! Извините, за недочёты и ошибки!!! Как вы понимаете: у нас едва хватило времени сделать эту запись, не говоря о том, чтобы отрепетировать… (отходит за кадр) Что ты говоришь, Илай (появляется на экране)? Вы прослушали речь – доктора Айзека Кляйнера, учёного из «Чёрной Мезы», ныне просто гражданина Земли, как и все вы… Так… эээээ куда я дел калькулятор? А… кх-кх! Эта камера включена?!! Ах, да!!! Друзья! Граждане… жители Сити-17, я имею в виду земные жители! Так, или иначе! Во-первых, если вы всё ещё находитесь на территории Сити-17 – незамедлительно покиньте город! Мы призвали подкрепление выживших военных, которые помогут вам покинуть город! Повторяю – немедленно покиньте город! Уничтоженный реактор в Цитадели – привёл за собой побочный эффект; очень скоро, произойдёт разрушительный взрыв, который уничтожит всё в радиусе 12-ти миль!»
Это был единственный голос, который звучал на разрушенных улицах города-колонии Сити-17.
Эти комментарии пропагандировали людям выступать против оккупантов, сопротивляясь бежать из города.
Аликс и Гордон поднялись на лифте и оказались в помещении, которое немного напоминало метро: за широкой решёткой виднелись ступеньки поднимавшиеся наверх.
Открыв тяжёлые решётки, они поднялись и вдохнули свежий воздух. Было ещё ранее утро, и рассвет только что начался.
– Как я рада видеть доктора Кляйнера! – молвила Аликс, взглянув на светодиодный экран.
«Повторяю – бегите из Сити-17, если вы всё ещё там! Прошу вас со всей убедительностью, на которую я ещё способен…» - звучала пропаганда Кляйнера.
Вэнс с Фрименом наконец-то оказались на открытом воздухе. Естественно они недолго просидели под землёй, но даже каких-то полчаса может свести человека с ума.
Впереди можно было увидеть два рухнувших дома, а вдалеке бредущего страйдера.
– Боже мой, - воскликнула Аликс, - страйдеры, камни на камне оставили! Идём, пока он нас не заметил!
Слева виднелась горящая Цитадель, у здания, где находился экран, лежали мёртвые Комбайны. Поскольку рухнули поля, то выбрались зомби, но зомби жаждали убить не только человека, но и Комбайнов. Иногда патрули вступали в бой с этими мутантами.
На одной из улиц, солдаты Вселенского Союза – устроили баррикады, и вели стрельбу в обезумевших и кровожадных зомби.
Товарищи увидели из-за угла дома, ужасную ¬картину: инопланетный патруль ведёт сражение с теми мутантами, которых они сами же и сделали. Мутанты-зомби проломали двери и побежали на Комбайнов: один зомби поднял в руке гранату, и взорвался вместе с нею.
– Ложись-ложись! – сообщил патруль по рации.
Выехал броневик и начал расстреливать сумасшедших зомби. Они оттеснили Комбайнов к баррикадам и уже смогли убить нескольких солдат.
– Ложись-ложись!
Вперёд, перед отступающими Комбайнами, вышел советник Апофиз (в белом костюме, и в шлеме с красным стеклом) сделал жест рукой, при этом в воздух поднялся какой-то автомобиль и упал на толпу оживших тварей.
Апофиз понимал, что человечеству удалось побороть Альянс, тем более ещё и зомби наступают, но это было как затишье перед бурей.
– Комендант, - сказал советник, - займись тварями!
– Слушаюсь, мой господин!
– А я – вычислю, где находятся беглецы! Надвигается ужасная битва, и вся система будет моей! Кстати, это Гордону Фримену, удалось тебя победить?
– Дозволено ли мне прощение, господин советник? – покорно произнёс комендант.
– Конечно… пока! Фримена, я оставлю тебе! Надеюсь, второй раз, ты не проиграешь. Видишь ли, ты потерял Сити-17, но шанс исправиться тебе – я дам! Но учти: последний!
Под руководством коменданта – шло оттеснение зомби, а Апофиз начал поиски Белой рощи.
Патрулю удалось остановить эту группу зомби, но их было намного больше.
До последнего патрона
– Сюда, - послышался чей-то крик, возле полурухнувшего дома: из окон вырывалось пламя, рядом лежали мёртвые зомби и Комбайны.
В этом доме находился некий господин Гришечкин, давний друг Фримена и Аликс.
Господин Гришечкин отвёл их в здание, но сначала забаррикадировал дверь. Ведь и не зря: уже через минуту подоспели Комбайны и начали поиск Гордона, но на них неожиданно напали зомби.
Гришечкин выглянул в окно и сказал:
– Они убивают друг друга! А вы, так и не выбрались из города? Думаю, что вместе у нас здорово получится!
– Гришечкин, - тяжко молвила Вэнс, - нам надо к вокзалу!
– И как можно быстрее! – подхватил мысль Гордон.
– Нам не пройти, пока советник здесь! – ответил Гришечкин. – И в том случае – комендант! А, ты, Гордон, думал, что с ним всё покончено?
– И, что же нам делать?
– Обойдём с запада… там улицы перекрыты баррикадами, но… Пока они разбираются с зомби, мы воспользуемся этим, и так выиграем время! Покинуть территорию можно только на поезде! Ведь до Белой рощи не два шага! Наши друзья ждут там, но выбираться, к сожалению, будем одни!
– А патрули? Монстры?
– Альянс потерпел поражение, после того, как мы устроили диверсию, и его силы направлены на Белую рощу. Тем не менее, советник призовёт подкрепление!
– Тогда может повториться 7-суточная война! Только нас убьют ещё в первый час!
– Такова наша судьба: нас всех убьют! Итак, мы доберёмся к нашим, и готовимся к битве! Если Союз ищет наше логово, то мы должны быть там – раньше них!
Уходя через чёрный ход, Гришечкин решил установить ловушки: он прикрепил на стену, несколько квадратных мин-растяжек с фотоэлементной системой срабатывания.
Гришечкин прикрепил растяжку на стену, и из неё направился луч бирюзового цвета.
– Видите, - сказал он, - только не трогайте этот луч! немедля же взорвётся!
К беде не только людей, но и Вселенского Союза, из лабораторий вырвалось мерзкое и огромное существо: приблизительно размером в пять метров, напоминающее огромного паука – назовём его стражем.
Когда господин Гришечкин укрывался в доме, то через окно он увидел ещё одно интересное зрелище: страж атаковал инопланетный патруль.
Около пятнадцати солдат-Комбайнов – противостояли новой угрозе. Страж раскидал противника как игрушки, а затем, разбежавшись, пошёл на таран с броневиком. Броневик стрелял в него, однако это было безуспешно. Ещё один, потом другой удар, массивным телом стража, пришёлся на броневик. После последнего – машина взорвалась. С крыши здания, используя тросы, спустился ещё один звёздный отряд, в количестве двенадцати особей. Страж развернулся, и понёсся на них, а те в свою очередь, начали стрелять из альтов, пытаясь сразить этого гигантского существа.
Когда страж разобрался и с ними, он заметил Гришечкина в окне дома, и кинулся туда. Два раза протаранил стену, которая едва не рухнула.
– Аликс! Гордон! Здесь небезопасно! Пошли в обход! – заявил Гришечкин.
Они втроём поднялись на крышу, и аккуратно прошлись по карнизу. Высота, естественно, была не большая, но падать отсюда – весьма смертельно.
Подав руку Аликс, Гордон помог перейти ей на соседний дом, где крыша была довольно ровная и нескользкая.
– Эта тварь, идёт за нами. – Прокомментировал Гришечкин. – Вероятно, ждёт, пока мы спустимся! Слышите, когда он идёт, то аж дрожит земля! Надо как-то его отвлёчь! Нам, рано или поздно, придётся сойти вниз!
– А что если, выйти с другой стороны дома? – спросила Аликс.
Так и сделали, всё-таки, монстр оббежал здание и ждал их там. Приятели перепрыгнули на соседний балкон, прошли через бардак, кой творится в комнатах, и вышли на чердак, из которого прошли в иное помещение. Далее по доске на одну крышу, потом на другую, и опять оказались в комнате.
Гришечкин выглянул из окна…
– Его нет! Ха-ха! Похоже, мы оторвались! Глупое животное, было выращёно в лабораториях Союза, а когда поля рухнули – оно выбралось!
– И не только оно… ещё и зомби! – уточнила Вэнс. – Отлично… хм, спускаемся по этой трубе! Тут не высоко, третий этаж! Ну, Гордон… давай!
В этот момент страж нёсся по улице, и преградил дорогу.
– Не-ет! От него не оторваться. – Вздохнул Фримен. – Попробую его отвлечь!
– Как?
– Дайте мне эти растяжки.
Гордон пролез через дыру в полу, потом открыл дверь, спустился по лестнице, и оказался у парадного входа. Приоткрыв немного дверь, через щель он увидал стража.
Гришечкин наблюдал за монстром из окна, и готов был подстраховать своего друга, если это понадобится.
– Хм, он твой парень? – шутливо спросил Гришечкин у Аликс.
Отвлёкшись, Аликс заметила телевизор, и, включив его, увидела трансляцию речи доктора Айзека Кляйнера: «…Как довелось выяснить на собственном печальном опыте – малейшая брешь в «Чёрной Мезе» позволила врагу занять плацдарм, и расширить портал, сквозь который прошли целые армии. Помимо Вселенского Союза, на Земле осталось множество модифицированных человеческих особей! Но даже, несмотря на это, впервые за последние 5 лет, у нас появилась надежда! Мы втайне разработали несколько высокотехнологичных устройств, и намереваемся применить их – при малейшей попытке возвращения Альянса. Мы продолжаем растить новое поколение учёных и техников…»
Эту речь записали Магнусон, Кляйнер и Илай на диск, а Фримен с напарницей его
запустили.
Задуманный план Фримена провалился: пролетающий звездолёт ударом луча уничтожил стража; его разорвало на куски; Фримен вернулся к своим.
– Советник здесь! – сказал он. – Уходим быстрее!
Апофиз не решался убивать беглецов, ведь они приведут его в Белую рощу, а именно это и надо. Но чтобы немного попугать их, Апофиз приказал стрелять в беглецов – не убивая их.
Беглецы бежали по улице, а вскоре свернули влево. Впереди виднелись баррикады, и поэтому необходимо было найти путь к вокзалу. Вокзал был близок, ведь Аликс слыхала гудок поезда, очевидно не одни они стремятся добраться к основной группе, которая спаслась ещё вчера вечером.
Путь к поезду проходил мимо внутреннего двора, через ремонтное здание.
– Нам туда! – крикнул Гришечкин, и двое побежали за ним.
Но не тут-то было: по зданию быстро и уверенно спускался десант.
– Я их задержу, - героически молвил Фримен.
– Нет! – возразила Вэнс. – Ты мне не безразличен! Ты помнишь? Идём вместе!
Так и было, они решили держаться вместе: поняв, что альты уже не работают, Фримен увидел, как под машиной лежат два автомата. Один взял Гордон, а другой Гришечкин; Аликс пришлось довольствоваться пистолетом Стечкина.
Двое мужчин присели около машин, зарядили автоматы и…
Грянули очереди выстрелов, шумных и смертельных. Десант срывался с крыш и падал, но их костюмы противостояли обычным пулям. Фримен сменил рожок, и выпустил 10 очередей.
– Бежим!
По команде Аликс, господа рванули в здание и увидели поезд. Ни секунды ожидания – немедленно завели поезд, ибо жестокие убийцы уже были рядом, почти рядом – шли по пятам. Поезд медленно, но уверенно, начал отдаляться от перрона, и набирая скорость, помчался вперёд. В этот момент Комбайны подбежали к перрону, словно опаздывая на поезд, но этот самый поезд, уже был далеко. В вагон выстреливались лучи из альтов, тем не менее, опасность была позади.
– Ура-а!!! Да-а!!! – радовались ребята. – Здорово!!!
– Теперь мы их сделали!!! Так им!!! Наконец-то мы сможем спокойно вздохнуть! Теперь расслабимся, и поезд доедет к Белой роще, а там наши соплеменники! Они ждут нас! И мы едем к ним! – так эмоционально радовался Гришечкин.
– Действительно, можно расслабиться, - поддержала его Вэнс.
– Я бы не расслаблялся! – уверенно пробурчал Фримен.
– Чего, ты? Мы покинули Сити-17! Едем к нашим друзьям в логово! Они ждут нас! Или ты не рад?
Аликс подошла к напарнику, обняла его шею, и тяжко вздохнула во все лёгкие. Затем она облокотила голову на грудь Фримена…
– Мало ли чего может случиться.
– Папа ждёт нас! Доктор Кляйнер и все остальные! Кстати, он тебе не говорил про куб «термотон»! Там на «Чёрной Мезе» его испытали, и он открыл портал,… Ты помнишь, это было 4 года назад! Так вот: часть этого инопланетного коллайдера мы нашли…
– Кто мы? Мы всё это время сидели в Сити-17!
– Мы, значит те, кто не сидел в Сити, те, кто был в роще! Военные, которые нам помогли бежать! Вспомни всё: ты был на «Мезе», ворвался Альянс, ведь «термотон» открыл портал… затем взрыв, вы улетаете на самолёте! Потом много событий, и нас помещают в
Сити-17. Пока мы там сидим, в роще учёные находят куб! Не в самой роще, а учёные, наши друзья, находят куб,… но без пирамиды…
– Какой пирамиды?
– На нём была хрустальная пирамидка! Понимаешь? Куб у нас, пирамида у них! Они будут, охотится за ним! Так, что в логово они скоро заявятся! Нам надо их опередить!
В Белую рощу
Поезд быстро мчался по рельсам: за окном мелькали широкие поля, реки и озёра, Теперь он ехал мимо леса, а потом мимо города. От города ничего не осталось – он уже давным-давно зарос травой, везде были непроходимы дебри, словно город в джунглях. Под вывесками и козырьками остановок – расположились семейства барнаклов, опустив вниз свои длинные щупальца. Одна пробегающая собака была захвачена барнаклом, и в мгновение съедена.
– Вот, что осталось от того, где мы жили раньше! – ужаснулась Аликс. – Да, это тебе не Сити-17!
Спустя мгновение раздаётся громкий грохот и ужасный скрежет железа, с поездом что-то произошло. Два последних вагона полыхали как факелы, а потом слетели с рельс, и покатились по склону холма.
– Держи-итесь!!! – завопила Аликс.
Это страйдер преследовал ехавший поезд, и выстрелил лучом. Медлить не стоило – необходимо срочно покинуть локомотив, а иначе все погибнут. Первым из поезда выпрыгнул Гордон, и покатился по траве, потом Аликс и Гришечкин.
Они бежали со склона холма, что есть силы, как можно быстрее.
– Ходу-ходу!!! – кричал бежавший Гордон. – Резко влево!
Но страйдер знал, что в поезде никого нет, и для разнообразия решил его взорвать. С чудовищным грохотом, взорвался поезд, когда был на мосту: часть его вагонов покатилась по рельсам, часть упала с моста, а сам локомотив сошёл с рельс, проехался по земле и врезался в хижину. Эту взрывную сцену, наполнил ещё один взрыв далеко, на горизонте – детонировала Цитадель в Сити-17.
Беглецы, утомившиеся от погони, остановились возле угольной шахты, на краю карьера. Там не было никого, и это вполне радовало. Через десять минут, беглые тяжело отдышались, несмотря на лёгкие ушибы и ссадины. Для них это ещё одно ужасное событие, впрочем, стало ясно, что до цели снова придётся идти.
– Мы где-то в Узкой долине! ¬– знающи, ответил Гришечкин. – Тут есть лагерь повстанцев, и радиовышка! Попробуем связаться с нашими!
Через полчаса виднелся лагерь повстанцев. К этому времени погода улучшилась: летнее солнце, тепло, птички поют, и всё такое… По близости лагеря, находилась научная станция, которая пустовала несколько лет. Всё разбито и брошено, замечены следы сражений, проломлены стены и крыши домиков.
– Похоже, лагерь давно пустует! Может, найдем, передатчик и свяжемся с рощей! ¬– сказала Аликс Вэнс.
После 45-минутных поисков, в одном из домиков – обнаружился радиопередатчик, и несколько компьютеров. Вэнс взяла на себя хлопоты отправить сообщение, а остальные двое стояли рядом и наблюдали.
– Попробую! Слишком слабый сигнал! – комментировала Вэнс.
Теперь пошла связь: Белая роща! Белая роща! Это Аликс Вэнс! Мы направляемся к вам! Как слышите?
Ответ: Аликс? Где вы?
Связь: Папа… мы далеко! Но мы скоро будем у вас! Гордон здесь, вместе с господином Гришечкиным! С нами всё в порядке!
Ответ: Говорит Кляйнер! И я здесь… узнаёте? Магнусон! Кх-кх! Возвращайтесь! Невероятно, что вам удалось выбраться из города!
Очевидно, вам сказочно повезло!
Связь: Ждите нас! И Комбайны охотятся за нами, так что не исключено, что мы приведём их за собой! Как слышите?¬¬..........
На этом сигнал прерывается, и продолжить диалог было невозможным.
Естественно надежда оставалась, и Фримен достал сигарету, при этом закурив её.
Ш у м … доносится из соседней комнаты. Гордон передёрнул затвор на автомате и сделал три шага вперёд. Там сидит старая цыганка, уставившись в стену. Цыганка выглядела безумно, словно ошалевшая, но с другой стороны она сохраняла железное спокойствие. Фримен нацелил на неё автомат, но тут, же опустил его и сказал:
– Вы в порядке? Я не знал, что тут кто-то есть?
– Вы нас слышите? – обратилась Аликс к женщине. – Как вы? А?!!
Женщина поднялась, глянула в окно и указала пальцем. Там далеко по длинному мосту, над громадным обрывом, шла колона Комбайнов: сотни солдат, десятки страйдеров и броневики.
– Они идут туда, куда и вы! – молвила цыганка. – Это зло! Настоящее зло! Они не из нашего мира! Они спокойно ходят через миры, вот и к нам зашли! Пока двери открыты, ходить им здесь до скончания века!
– Двери? Вы имеете в виду портал?
– Нет… двери! Торопитесь! Опередите их!
После этих слов, словно купол, образовалось защитное поле вокруг дома. Все резко подскочили, и, схватив цыганку, забежали на кухню.
– Нас обнаружили! Готовьтесь!
– Там есть то, что вам надо! – ткнула пальцем старуха на ящик. В ящики находилось необходимое оружие.
К лагерю начали подходить, посланные Апофизом охотники. Охотники это роботизированные биологические особи, способные противостоять любому натиску.
Гришечкин и Гордон начали стрелять из окон в охотников; Гордон меняет рожок и продолжает стрелять. Один пучок плазмы, слегка поджигает Гордона, но его доспехи спасают ему жизнь. На дисплее, на руке появилась надпись:
Обнаружено лёгкое повреждение!
Гордон меняет ещё один рожок и использует его до конца. Аликс сидя у окна выстрелила пару раз из Стечкина, а затем поползла по полу к Гришечкину.
Фримену удалось убить троих охотников, а затем ещё одного, Гришечкин убил пятерых. Другая группа охотников продолжала обстрел домика, который вот-вот рухнет, и придавит людей.
Выскочив на улицу, Фримен почувствовал несколько повреждений, тем не менее, этим его не остановить. Забежав за угол, Фримен ощутил на себе силу взорвавшегося, близстоящего автомобиля. Потом ещё одна машина была уничтожена.
– Го-ордо-он, давай сюда!!! – завопила Вэнс, пытаясь перекричать шум выстрелов.
Наконец-то, атака охотников была остановлена, и выстрелы прекратились, всё же расслабляться не стоило.
– Похоже, они прекратили атаку! Больше никого нет! Но поле осталось! – насторожительно буркнул Фримен Гришечкину.
– Поле-то осталось,… как его отключить? – сказал Гришечкин и стукнулся о высокую стену из высоковольтных волн. – Действительно, осталось!
– Посмотри… если где-нибудь генератор! У поля должен быть источник питания!
– Как выглядит, твой генератор?
– Генератор не мой, а Альянса! И если не уйдём отсюда, то прибудут ещё Комбайны! Молись, чтобы источник питания, был внутри, а не за полями! Иначе, останемся надолго!
– Я погляжу возле того склада!
– Добро! Аликс, смотри возле тех домиков!
– Цыганка, скончалась! – молвила Аликс. – Ей плазма грудь прожгла… насквозь!
– Если не отключим защиту, нас тоже прикончат. Искать генератор!
Выйдя к складу, Гришечкин обнаружил что-то непонятное, к которому подоспел Гордон с напарницей.
– Вроде – то, что надо, - проговорил он. – Попробуем отключить… так… посмотрим… так… здесь три ксеноновых блока, через которые проходят импульсы! Разбираться в этом меня научил Кляйнер! Гм, теперь посмотрим, куда ведут кабеля! Они создают на определенную местность поле в 0,55 тесла*, что означает уже сотни земных полей, но их сила подавляется ксеноновыми блоками. При этом происходит искривление пространства…
– Ладно, кончай меня учить! Скажи, а в Сити, тоже такие поля?
– Нет. Там всё сложнее, как и телепорты Вселенского Союза.
Гордон что-то соединил, раздался хлопок, и осыпались искры…
Сразу же возмутился Гришечкин:
– Спалишь нас, чертов… пиротехник!
– Пиротехники-то в этом не разбираются!
– Ну, не Альянс нас прикончит, так ты спалишь!
Поле побледнело и исчезло.
Гришечкин, Гордон и Вэнс устремились через лагерь, через разбитый склад, в зелённую долину, возле берега реки. Прошли мимо заброшенного военного состава, мимо холмов, и опустились в канал. Этот канал, словно дорога, тянулся приблизительно на 3,73 мили. Канал, как тоннель создавал длинный путь. Из него не выбраться, ведь стены высотой в три-четыре метра. Выходит, что придётся пройти его полностью, до конца, а там уже идти-то недалеко. Товарищи шли каналом долго; лежал различный мусор: пивные банки, ящики, обломки автомобилей, а с моста, кой тянулся над каналом, свисал автобус.
Солнце ярко светило с неба, оно давало блики от блестящих предметов. По бокам, в стенках канала, находились коллекторы с решетками. Из коллекторов слышался шум падающей воды. Сам канал сух, всё же иногда, встречались небольшие потоки воды. Вдалеке виднелись белые побитые многоэтажные дома, обросшие мхом и травой.
– Долгова-то идти-то, - устало возмутился Гришечкин. – Скоро темнеть будет, а мы не спали двое суток, ещё как вчера бежали! А, Гордон?
– Ещё немножко, - успокаивал тот, - я понимаю, что идти трудно,… сколько мы натерпелись! Потерпите, ещё чуть-чуть, и будет счастье!
– Счастье-х?!! Кх-кх-кх… Его не существует! По самые помидоры попало человечество! Мы на грани вымирания, вся человеческая цивилизация почти погибла! Даже Гитлеру это не удалось, а ты про счастье!
– Нам долго брести? – вмешалась девушка.
– Не, Аликс, почти пришли! Можем остановиться! Стойте! Перекур! Посидим полчаса, потом пойдём!
Они сели на капот автомобиля «Жигули».
Гордон закурил сигарету.
– Слышь, Гришка, ты не будешь?
– Не-а! А, ты как-то сказал про «термотон»!
– Что?
– То, что это адронный коллайдер… инопланетный!
– Именно! Нашли его в древнем храме! Видать предки с ним работали! Так вот: доставили этот адронный коллайдер на «Чёрную Мезу», запустили… и… тут же летят космолёты Вселенского Союза!
– Тебе пришлось пережить всё это?
– Я-то пережил, а вот мой друг Барни, погиб сразу же! Пришельцы убили его!
– Барни? Барни? Мне Кляйнер говорил, как вы спасались из «Мезы», как он просил вас
оставить его, и побежали, и выбрались,… а потом – знаю! Альянс атаковал континенты!

_______________________
* Тесла – единица измерения величины электромагнитной индукции, названная в честь учёного-физика Н. Тесла (1856-1943)





Уже был полдень, но солнце палило нещадно: темпера поднялась до _+40, стояла невыносимая жара. Бетон и асфальт нагрелся до ужасной температуры, но это не могло помешать нашим героям продолжить путешествие.
– Как думаешь, Гордон, кто раньше доберётся к Белой роще, мы или Союз?
– Не знаю, Гришка, мы скоротали путь! Ты видел, когда они шагали по мосту, этот тот путь, который мы бы смогли проехать локомотивом, если бы в нас не стреляли.
– Они только и умеют, что устраивать групповую мочиловку, извини за выражение!
– Да это здесь причём? Это раньше ретрограды* считали, что западное кино это урон для культуры, и что оно насыщено речью портящей молодёжь! Ты посмотри по сторонам, что нас окружает? Видишь? Голливудские фильмы предсказали это событие! Возможно, таким и есть настоящий Апокалипсис!
– Да, что ты!
– Я вот смотрю и не понимаю: как это назвать! Как? А? Кто мне скажет? Эта война длится уже четыре года, и она реальна, я её вижу! Раньше считали это, выдумками психа, которого необходимо закрыть в психушку, на замок, поставить охрану, обходить вокруг да около! Не могу, этого понять! Когда этого не было, люди думали о том: как пожрать, как кредитов срубить, и как ближнего убить! Да, это так! Но объясните мне, почему человечество поверило в угрозу из другого мира только тогда, когда она случилась?
– Фримен, к чему эта агитация?
– Не агитация, а справедливость! Мы интеллектуальный народ, и я хочу, чтобы нас услышал человек, который пережил до этого нечто страшное! Ему я говорю: любая угроза имеет право на существование, даже если она из другого измерения!
– Не ори, Гордон! – вмешалась Вэнс. Похоже, я вижу, как канал заканчивается, а там совсем немного! Думаю, до завтра мы прибудем!
– Отлично! Хоть там будет нормальный народ! Народ, который смог себе представить такие события! Я говорю о Начале вторжении, о дне, когда человечеству было суждено быть истребленным. И выжили те, кто был готов к этому! Я тётке говорю: «Маргарита Геннадиевна, а вчера пришельцев видел!» А она: «Не бойся! Мы пережили самое страшное! Будущее предрешено, ничего страшного не случится!» Но зная то, что сейчас произошло, я не знаю: как… ей… всё…. объяснить!
– Это хорошо, товарищи, но если будем шуметь, нас обнаружат!
Тут Вэнс почувствовала головокружение, будто в голову чем-то выстрелили.
– Ох, - молвила она, – вы это слышали?
– Я это почувствовал!
– Советник рядом!
Апофиз, пытаясь их вычислить, запускал потоки своих супернатуральных сил. Но он находился далеко, ибо пока что не мог установить контакт. Комендант прочёсывал канал с охотниками и патрулём, но результата пока не было.
– Надо идти, - подметил Гордон. – Они рядом! Возможно, идут сзади! Ещё там возле лагеря!
Герои устремились вперёд. Наверное, надо иметь нечеловеческую выносливость, чтобы двое суток ходить, и даже стрелять.
Наступила ночь, и на небе начали мерцать звёзды. Из-под туч выглянула полная, бардовая луна, у которой были чёткие очертания.
Гришечкин поднял голову, посмотрел на ночное небо и вздохнул:
– Союз, ведь, оттуда? Там на далёких планетах и есть тот самый Альянс, где они решают, умереть нам или нет!
– Почему ты думаешь, что они из космоса? Из космоса? Как я помню, вырвались-то из небесного вихря!
– Вероятно из космоса, или из параллельного измерения… чёрт его знает!

___________________
*Ретроград – человек против прогресса, человек со старыми взглядами на мир.





Т-минус один
Автомобиль «Audi» попался им по дороге, это и скоротало путь. Проехали по ущелью на широком поле, и увидели большие постройки и платформы возле зелёных холмов.
Это и была Белая роща. Их автомобиль проехал через ворота и оказался во дворе. К Роще можно подойти с одной стороны, ведь сзади громадная пропасть, а по бокам скалы.
У въезда две вышки, и дозорные пункты, на которых стоят люди. Во дворе было несколько вооруженных групп, которым ранее удалось покинуть Сити-17
Аликс, Фримен и Гришечкин тяжело поднялись с велюровых сидений автомобиля, и вошли в помещение.
Там они увидели, как несколько людей работают с электросваркой. Некоторые сидят на ящиках, а за их спинами винтовки и автоматы.
Пронзительно начинает звучать сирена, оповещающая о тревоге. Весь персонал насторожился, но слышится знакомый голос: «Всем вернуться к работе! Повторяю – всем вернуться к работе! Очередная ложная тревога!»
Да, голос профессора Магнусона.
Гордон выходит в коридор, а за ним следует напарница и близкий друг.
Там виднеется комната с компьютерами, где стоит Илай Вэнс и несколько учёных.
– Эй, - воскликнул Илай, когда Гордон подошёл сзади, - Гордон, ты вернулся! Наконец-то! – Илай крепко обнимает свою дочь, и с трудом пытается сдержать слёзы, - Аликс, дочь моя… как я рад видеть тебя!
– Папа!
– (печально) Я думал, что потерял тебя навсегда! (Ещё крепче прижимает дочь к себе) Как же я люблю тебя! Что они с тобой сделали?.. Ты в порядке?.. Уверена? Может, покажешься врачу?
– Я в порядке… я была в безопасности!
Фримен стоял в стороне, и мирно смотрел.
– Со мной ваша дочь, господин Илай, будет в безопасности! ¬– сказал он.
– Ты молодец, сынок! – буркнул Илай.
– Да, - подхватила фразу Аликс, - мы с Гордоном всегда вместе, и у нас неплохо получается всё делать.
Илай вздохнул и сказал:
– Да, ты правильно заметила «вместе с Гордоном»! Просто… я подумал, поле ведь снято… пора нам всем, задуматься о своём долге!
– Папа…
– (шутливо) Станешь винить своего отца, за то, что он мечтает о внуках?
– Не сейчас… - перебил Гордон, - скоро сюда заявится вся армия Альянса, и попытается разыскать куб!
– По этому поводу, следует поговорить с нашими научными светилами!
В соседнем корпусе над компьютерами работал Магнусон и Айзек Кляйнер. Магнусон ходил туда-сюда по комнате и не мог успокоиться.
– Невозможно! Невозможно сосредоточиться в этом шуме! – нервничал он. - Эта ложная тревога, срабатывает каждые полчаса! Проклятые вороны, устроили себе гнёзда возле датчиков сигнализации, и думают, что им всё позволено!
Входит Гордон, Илай и Аликс… К ним подходит Айзек Кляйнер и говорит:
– Слава Богу, вы здесь! Живы и здоровы! – Айзек поправив очки, взглянул на Гордона, и сказал: - Я смотрю, вы с костюмом неплохо заботитесь друг о друге!
– Мы тоже рады вас видеть, доктор Кляйнер! – воскликнула дочь Илая.
Но как назло, вмешивается Магнусон, со своей критикой:
– Я, конечно, понимаю, всю суть того, что вы пережили, но может, вы мне прикажите отложить запуск ракеты, чтобы вы могли вдоволь наобниматься и нацеловаться?
– Что, - возмутился Кляйнер, - мне нельзя повидаться с Гордоном и Аликс?
Магнусон возмущено поднял руки вверх, и, бурча сел за компьютер.
Спустя один час команда собралась возле хранилища…
– Мы собираемся запустить ракету, она закроет портал, который открыт над Соединенными Штатами Америки! – заявил Магнусон. – Я работаю над ракетой,… и скоро она будет приготовлена! Назвал я её ракетой «Маг-12»! Да, как Магнусон! Это не для тщеславия своего имени…
– Запуск ракеты, это благо! Но завтра заявится армия Альянса, до этого запускать ракету нельзя! – стратегически установил Илай. – Одного страйдера достаточно, чтобы сбить ракету!
– Мы ожидаем прихода противника, все датчики среагируют, как только появится противник. – Гордо ответил Айзек Кляйнер. – Также мы установили камеры видеонаблюдения на лесопилке, возле деревни, возле трамвайного депо! Там же и дозорные пункты!
– А куб, у вас? – спросил Гордон.
– Конечно, - молвил Мактирнон и полез в карман, но потом возмутился: - чёрт, последняя сигарета! Дружище, ты снимешь свой костюм?
– Мне и в нём удобно!
– Если они идут за частью «термотона», значит другая часть у них! – услышали все, голос Илая.
– Часть эту, им и не найти! – шутливо засмеялась дочь Илая. – Но они знают, где она! Пускай обыщут всю территорию, посмотрим, как они это будут делать! Только если не задействуют свои сканеры.
В центр комнаты выходит Мактирнон, и красноречиво заявляет:
– Может статься, что Комбайны прибудут на рассвете или завтра до обеда! Может статься, что многие погибнут, но мы должны дать отпор противнику, чего бы это нам не
стоило! А сейчас отдыхать! Мы все устали!
■ ■ ■
Фримен сидел в кабинете в глубоком кожаном кресле, наливая себе крепкий кофе. Вошедшая Аликс подошла к нему и села Фримену на колени.
– Ты, что? – удивился тот.
– Нам надо серьёзно поговорить! Ты не против?
– Давай! Поговорим!
– Мы знаем, друг друга давно, но слово «друг», здесь не подходит! Ты понимаешь?
– «Здесь»?
– Ни здесь, ни там! – шутливо ответила дочь Илая. – Это я так, для шутки! Просто я… понимаешь… хочу, чтобы наши отношения… должны быть, ну хоть чуточку, серьёзней!
– Не поверишь, но я хотел сказать именно это!
– Фримен, я…хм, я… понимаю, что сложно начать то,… что… мы хотим! Ибо прошли мы многое! Многое… Я хотела бы, чтобы отец был прав, когда сказал про поле и «…пора нам всем, задуматься о своём долге!» Человечество умирает! Давай сделаем то, чего так давно хотели?
Гордон взял её за руку, потом медленно поднялся с кресла и прошептал:
– Ничего не говори!
Он был готов бы сказать ей о своих эмоциях и чувствах, как в комнату вваливается Мактирнон, и диким воплем кричит:
– Помогите!!! Ребята!!! Они напали!!! Альянс здесь! Они отравили газом весь персонал! Помогите!!! Все… погибли… Скорее, в убежище!!!
Гордон панически подскакивает, хватает противогаз, автомат, и выбегает в коридор. К удивлению он заметил, как работают в мастерской сварщики, Кляйнер сидит у компьютеров, навстречу идут рабочие, Магнусон и грузчики тащат каменный куб. Гордон открывает дверь и видит свою спальню, обвешанную детскими вещами. Возле колыбели стоят Комбайны, и аккуратно берут ребёнка; мать ребёнка сидит на диване, и даже не думает защитить своё дитя.
Гордон передёргивает затвор, и даёт десятки очередей по инопланетным солдатам; те падают замертво. Только вот вместо ребёнка, Гордон увидел, что в простыню замотаны тряпки и куски вещей.
С улицы доносятся дикие крики и вопли, затем слышится грохот, и ночное небо озаряется яркими вспышками. Выглянув с балкона, Фримен наблюдает следующую картину: в небе появляется эскадрилья вертолетов, которые выстреливают десятки ракет, в страйдеров; страйдеры возвышаются над горизонтом, над домами города.
Фримен наблюдает, как Альянс врывается в квартиры жильцов, хватает людей и уводит их в свои машины. Те, кто сопротивлялись – умирали от смертельного огня альтов…
Из-за холма слышны выстрелы и шумы, но уже через минуту с него скатываются горящие грузовики и бронетранспортеры.
Шагая медленно, Фримен подходит к небольшой яме, там лежат двое убитых солдат, и один дымящийся танк, слева – взорванные вертолёты. У убитого солдата, рыдая, сидит женщина, с трудом удерживая свои слёзы. Было ощущение, будто ей тяжело сдержать своё горе, это горе распинает её, но она поддаётся ему, продолжая плакать.
– Сыночка… сыночка… мой! Родненький мой… Кто ж тебя так?... За что тебя так? За что тебя забрали служить?
На удивление своих глаз, Фримен замечает своего друга Барни, который медленно подходит к нему, пожимает своему соратнику руку.
– Барни? – удивляется тот. – Но… ты, же умер!
– Где Аликс? Где она сейчас (в это время в небе взрывается снаряд), скажи мне? Помни, всё, что ты видишь, это не страшно! Ведь иное поколение считает, что угроза из измерений – детский лепет, что человечество пережило более страшные события! Но когда настало время поверить в это, то оказалось уже поздно!
Над горизонтом ночи видны всплески разноцветного огня, и ощущаются чудовищные грохоты, из-за которых на машинах срабатывает сигнализация. От этого ужаса начинается в городе паника и хаос, полыхают квартиры, автобусы, машины. Рушится-падает колесо обозрения в парке аттракционов, разрывается торговый центр, на проспекте огненная волна сметает троллейбусы и маршрутные такси. Из летящих автобусов вываливаются пассажиры, порабощённые люди, покорно идут в звездолёты и другие корабли, под наблюдением Комбайнов…
– Son of a bitch! – кричит Гордон, и тут же он очнулся на кровати, где рядом лежала Аликс. Он встает, выходит в коридор и видит стоящего Магнусона, Мактирнон и Гришечкин разбираются с оружием, Илай и Айзек – возятся в соседней комнате.
Фримен подходит к Мактирнону и говорит:
– А вы чего не ложитесь?
– Мы уже спали, - произнёс Гришечкин, - а с тобой, что случилось?
– Сон страшный приснился, как в первый день вторжения!
– Ну, ладно, - услышали все фразу Мактирнона, - давайте разберёмся с оружием! Через час наступит рассвет, возможно твари тогда и нападут!
Подходит Магнусон:
– Я вижу, вы уже собрались? Отлично! Идём, я покажу новейшую разработку от моего имени! Кстати, а где Аликс?
– Ещё спит! – ответил Фримен.
– Хорошо, я сейчас расскажу, - Магнусон повёл их наружу, - страйдеров защищает силовое поле, и обычные ракеты пробить его не могут, но я модернизировал ракеты «Джавелин»!
– Они эффективны? – задал вопрос Гришечкин.
– Конечно! Мы готовились к любой угрозе! К сожалению, у нас только ручное оружие, вся остальная техника погибла, когда нас страховали военные, при побеге из Сити-17! Сейчас из них осталось очень мало человек…
– А сколько людей, здесь, в Белой роще?
– Двести пятьдесят! Тут удобно вести бой: ни городов, ни гор! Не считая тех, которые окружают нашу базу!
Компания прошла по длинному тоннелю, открыли дверь, там увидели сварщиков, а далее вышли на улицу. Рассвет почти наступил, веяло прохладой, восток уже почти светился восходом солнца, и тишина… ни звука… У Гордона слипались глаза, ему ещё так хотелось поспать, но не следовало расслабляться, ведь уже скоро будет бой.
Вдохнув свежий воздух, он сказал:
– Итак…
В 45-метрах находилось хранилище, а к нему вела широкая дорожка, на которой стоял высокий грузоподъёмный кран. Фримен задрал голову, чтобы посмотреть на этот кран, а ведь эта махина может поднимать тяжёлые грузы – больших размеров.
– Хм, кх-кх! – прокашлялся Магнусон, - Итак, господа… общество трудового коллектива, готов ли кто-нибудь стать крановщиком? А? К-х-кх!
– Я могут стрелять, но краном управлять… - возмутился Гордон, а Гришечкин его незамедлительно, же подержал: – Вот имен-но!
– Хорошо, - Магнусон похлопал по плечу Гордона, достал из кармана пульт, и, нажимая кнопки, начал управлять краном.
Кран поднял один контейнер, и перенёс его прямо перед Магнусоном. Груз поставлен на землю, и нажимая кнопки, профессор Маг, перевёл грузоподъёмную махину, в первоначальное положение.
Компания из четырёх человек открыли контейнер, который был напичкан разным оружием.
– Так, эээээ, - сказал Маг, - это у нас реактивные противострайдеровые гранатометы, установка «Джавелин», альты, винтовки!
– Это что? – спросил Мактирнон и взял винтовку, которая была как бы надломлена пополам. – Она сломана?
– Положи! Вот так, вот! Это винтовка Corner-34 , рассчитана для стрельбы из-за угла! Эти оснащены видоискателем, он встроен в очки! На винтовке имеется видеокамера! Так, что целиться не надо! В очках – видоискатель, видите там цель и тата-та-та! Хм, спокойно, только без рук!
– Это, что? Бинокли?
– Тепловизор! Прибор для обнаружения тепла! Можешь посмотреть! Тут у нас термитные гранаты, фотоэлементные мины-растяжки ит.д.
■ ■ ■
К шести часам утра – проснулась Аликс. Она поднялась, оделась, и пошла, завтракать в столовую. Там она встретила своих друзей, только вот Гордона не было. Айзек Кляйнер ответил ей, что Гордона видел ещё с начала утра, но где он сейчас – неизвестно.
Но нам известно: он сидел в другой комнате, за столом, перед фотографией друга Барни. Рядом стояла бутылка водки, и наполненный стакан, который Фримен одним махом выпил.
– Вот и тебя не стало! – печально произносил Фримен. – Я… даже не знаю, что сказать! Мне многое хотелось бы… тебе показать,… и ты не выбрался из «Мезы»! Мне тебя не хватает! (Наливает водку и выпивает) А, мы в сей час, живы, но только не ты…
Довольно странно видеть тебя таким, а помнишь, как мы мечтали на будущее, как думали – как встретим старость?! Я тебе клянусь, клянусь, что отомщу за тебя… сегодня у меня будет возможность (выпивает ещё стакан)! Помнишь, наш ресторан, где мы выпивали? Как я получил патент, так мы мчались обмывать его? Ещё многое надо тебе рассказать… (встаёт, трогает фото) прощай братишка!
Слышен стук в дверь, входит Илай Вэнс.
– Не помешал?
– Да, нет… ну, что вы!
– Я вижу, ты заботишься о моей дочери, это правильно! Она многое о тебе рассказывала!
Я знаю, что она тебя любит, и хочет сказать, но… могу ли я рассчитывать на взаимность с твоей стороны?
– Несомненно!
– Ну, и отлично! А теперь идём, я кое-что тебе покажу!
Они вышли из комнаты, прошли мимо ряда лабораторий, и оказались в компьютерном центре. Виден был большой экран, несколько мониторов, рядом стоял Кляйнер и Аликс.
– Привет, Гордон! – произнесла Аликс, и подошла к нему.
В этот момент вышел Кляйнер, и молвил:
– Мы получили сообщение от Джудит! Она первой из всех, покинула Сити-17! Затем из рощи, Джудит вылетела к порталу, и прислала нам небольшой материал! Посмотрим!
– Зачем ей туда? – поинтересовался Фримен.
– Мы собираемся закрыть проход между мирами, с помощью ракеты «Маг-12», и мы должны знать, каково состояние портала!
– Неужели, он держится открытым ещё с 2012 года? Ведь прошло-то около 5-ти лет?
Айзек вставляет карту памяти в компьютер, и спустя мгновение на экране появляется изображение Джудит:
«Пока, что я не могу дать точную информацию, о состоянии этого вихря, но я вижу, как он искривляет небо! Мы полагаем, что внутри него, создано магнитное поле в два тесла! Уже в ближайший час, мы попытаемся установить информацию об этой аномалии! Датчики фиксируют колоссальное тяготение, которое подавляется неизвестной нам технологией! Я с уверенностью могу сказать, что портал, может перерасти в черную дыру, и засосать нашу планету! Чёрт… ох… нас обнаружили,… прерываю трансляцию………»
Аликс вздохнула:
– Неужели, эта штука, может стать чёрной дырой?
– Вполне возможно! Вполне возможно, что это и случится, - задумчиво ответил Кляйнер, - вопрос в том когда, это будет!
– Сколько у нас времени? – спросил Илай.
– Может быть, десятилетие, может меньше! Но наш коллектив закроет эту дыру, уже сегодня!
Входит Мактирнон:
– С дозорных пунктов, пока ничего! Наверное, не станут они нападать!
– Станут! Я уверен! Будьте все наготове! Скоро у нас появятся гости!
– Из будущего, что ли?
– Твои шутки, Джон, сейчас неуместны. Шутить будем потом.
Выйдя на улицу, Гордон и Аликс решили обойти пункты, и посмотреть что там. Они вдвоём сели верхом на лошадь, и направились в сторону деревни. Там были готовы гранатомётчики, и устройства Магнусона.
Возле трампарка тоже было спокойно, на деревьях висели видеокамеры, и датчики движения. Фримен разогнал лошадь чуть быстрее, и они подъехали к лесопилке.
– Кажется, всё спокойно! Но это затишье перед грозой! – сидя сзади, молвила Аликс.
– И вот это, мне не нравится!
На всю рощу, зазвучал голос из мегафонов: «Периметр – чист! Никаких признаков вторжения!»
Возле деревянного домика стояла группа солдат, и махом руки, передали привет Фримену.
– Я вижу, Гордон, ты привык к этому костюму! – заметила Аликс. – Может, снимешь его?
– Он поможет мне,… это, скажем, мой личный военный трофей!
Они поскакали обратно ко двору базы, где их встретили солдаты и предали оружие. Минуту погодя, вышел Илай и сказал:
– Аликс, необходимо заняться вертолётом!
– Я починю его, а ты, Фримен, как-нибудь без меня! Справишься? Просто нам, потом, необходимо найти Джудит! Береги себя! Я помню, как ты бы великолепен!
– Стой, Аликс! – добавил Гордон, подошёл к ней, снял шлем, и поцеловал её.
Все стоящие рядом, воскликнули «Оооооо!», и зааплодировали…
Илай улыбнулся, потом сжал кулаки, мол: «так держать, сынок!», прислонил палец к дактилоскопическому замку, и открылась железная дверь; Илай с дочерью удалились по лестнице в ангар.
Тотчас прозвучала тревога: был замечен страйдер возле трампарка. Гигантская машина шагала медленно, и ударом своей трубчатой ноги, отбросила стоявший трамвай. Трамвай покатился по земле и врезался в столб электропередач. Провода оборвались, но не заискрились, видать тока в них не было. Страйдер нацелил луч в домик, и снёс его в считанные секунды.
– Стр-айдер во-зле тра-мва-йного де-по! – закричал кто-то из спецотряда. Неотложно в противника полетели фаустпатроны, и другие убойные заряды. Этот треножник ощущал на себе тротиловый эквивалент, тем не менее, защита предохраняла его. Когда отряд нещадно палил во врага, слабыми ракетницами, сзади подбежал Мактирнон, и крикнул:
– Атас, братва!
После этого он выстрелил из «Джавелина»: ракета вылетела горизонтально, а затем взвилась вверх, и, ударив сверху, уничтожила страйдера.
– Здорово! - закричали все.
Ещё один страйдер замечен возле деревни…
Подоспели Мак и Гордон, заняли позицию, открыли огонь во врага, опять-таки «Джавелин» разорвал треножника. Масса этого треножника рухнула на крышу избы, раздавив её словно жука.
Космотранспортники телепортировали охотников на территорию деревни, и тут уже Гордону пришлось зарядить альты, и, укрываясь за избами, вести по ним огонь.
– Фримен, они сзади!
Тот развернулся, и положил замертво двоих особей.
Вскочив на лошадь, приятели поскакали галопом в сторону лесопилки. Лошадь бежала по дороге, потом вскочила на холм…
Мактирнон сидел сзади Гордона, и кричал:
– Только не гони!
За их спинами снесло большую водонапорную башню, а затем взорвался заброшенный склад. Осколок от взрыва пролетел в сантиметре от лица Мака, и воткнулся в дерево.
Из дозорных пунктов, вырывались заряды, попадали в треножников, и разрывали их. Взвивается много чего, и эффективно действует на противника.
Остановив лошадь, Гордон спрыгнул на землю, а Мак спрятался углом избы. Но Мак и не понял, как возле его уха что-то бахнуло, потом зашипело, и где-то рвануло.
– Чёрт тебя дери, Гордон, стрелять прямо в меня! Ты же меня чуть не угробил!
В Белую Рощу было спущено около десятка страйдеров и охотников; они намеривались уничтожить ракету Магнусона, и найти часть «термотона».
То со стороны лесопилки, то со стороны деревни брели треножники, но люди подготовились основательно к этой встречи. Безотлагательно был усилен вооружённый отпор, возле двора базы: Гришечкин взял тепловизор и внимательно рассматривал долину за холмом, потом перевёл взгляд на лесопилку.
Увидел бегущую лошадь, на которой еле-еле держался Мак.
Все отряды были практически перебиты, ведь натиск сил Альянса был очень силён. Те, кто выжил, сгруппировались близ базы. Они были готовы защищать ракету и куб.
Люди выглядели, как загнанные в угол дикие животные, готовые биться до последней капли крови.
Во дворе ожидали Гордон, Мак, и Гришечкин – они руководили отрядом, который сгруппировался здесь, но в любой войне побеждают не люди, а оружие каким они пользуются. Модернизированные Магнусоном ракеты практически закончились, поэтому Фримену пришлось приказать, чтобы доставили гранатомёты AT-4 SQ, оснащенные
ракетами, способными маневрировать.
– Фримен, у нас три гранатомёта! – заявил солдат Страдейчук.
– Отлично! Страдейчук, бери отряд, и мухой к трампарку! Остановите охотников!
Заняв позиции, бойцы приготовили к действию AT-4 SQ. Первый выстрел был произведён с отличным попаданием в цель, но уже скоро запас этих зарядов был исчерпан.
Спрятавшись за вагоном трамвая, группа под руководством Страдейчука, зарядила винтовки Corner-34, и была готова встретить врага на своём пути. Надев очки с видоискателем, Страдейчук надломал винтовку, и выставил дуло из-за угла. В очках он заметил несколько охотников. Другие бойцы, спрятавшись за укрытиями, целились в противника – не высовываясь и не показываясь.
Убивать охотников было не только удобно, но и безопасно, ведь те не видят свою цель. Роботизированные биологические существа были расстреляны, казалось таким, простым огнестрельным оружием.
Два треножника были катастрофически близки возле базы, выстрелы из АТ-4 немного притормозили их, но было не эффективно. Страйдер сшиб высоковольтные столбы, несколько деревьев, и шаг за шагом, всё ближе и ближе, становился у базы. Вокруг всё заросло дымом, от многочисленных выстрелов и взрывов.
Люди защищали Белую рощу патриотично, не давая Альянсу приблизиться к ракете.
Над рощей, на высоте в 1000 метров, пролетел звездолёт, в котором находился советник Апофиз и комендант.
– Мой господин, ударим с орбиты! У нас есть бомбы, способные уничтожить все здесь!
– Нет, комендант! У них часть «термотона»! Пускай наши пешки сделают всю работу, а потом, когда люди потеряют бдительность, я лично заявлюсь туда!
– Господин, а Гордон и его женщина?
– Возможно, я позволю тебе их убить, а может быть, и нет!
– Позволения с вашей стороны – для меня честь, господин советник! Во вселенной нет иного, чем вы, более милостивого!
Советник подошёл к пульту, нажал на сенсорную панель*, затем появился план местности. Апофиз ткнул пальцем на карту, и картинка с картой, сменилась просканированным снимком зданий базы.
– Вот здесь, они держат «термотон»! Подождём ещё немного… ещё терпения, и скоро планета будет населена нашими соплеменниками! Не ожидал я, что человечество будет так упорно сопротивляться! Никто раньше не верил, что мы прибудем на Землю, а теперь все поверили, только уже поздно!
Тёмные воды
Сорок пять минут, персонал противостоял вторжению, а особенно Фримен. Что ему, только, не приходилось делать: и сотрясать холмы грохотом гранатомётов, и оглушать товарищей громкой стрельбой, и быть на волоске от смерти.
Теперь, когда персонал отстоял вторжения, Фримен снял свои доспехи, и передал Магнусону на изучение.
– Гордон! – встретил его Илай в коридоре, - Ты дрался, как сам чёрт, сынок! Согласен, без тебя бы мы не справились!
Персонал ликовал победе, крича Гордону «Ура!». Все были благодарны этому человеку, ведь он спасал многим жизни. Разумеется, без жертв не обошлось: было убито около девяноста семи человек, чьи тела валялись то возле лесопилки, то возле деревни.
Увидав своего любимого человека, Аликс, повесила через плечо автомат, и бросилась к нему, и крепко обняла его. У неё на глазах появились слёзы, которые та утёрла рукой.
А он, ещё крепче обняв Аликс, её целует, автомат целует…

___________________
*Сенсорная панель срабатывает от ненажимного прикосновения к электронным изображениям, которые появляются на самой панели.







– Ты был великолепен, Гордон! – добавила Вэнс, пытаясь удержать слёзы.
Следующее по важности дело, это запуск ракеты: довольные парень и девушка направились в комнату запуска ракеты, но по пути столкнулись с профессором Магнусоном.
– Гордон, - ляпнул тот, - я лично хочу поблагодарить тебя за спасение моей ракеты! Ещё чуть-чуть, и Альянс добрался бы к ней! Нет сомнения, что в ближайшее время, они не попытаются снова! необходимо запустить ракету, и закрыть пространственную деформацию! Тебе… лично – спасибо! Ну, да кх-кх! Довольно болтовни!
Магнусон уходит в кабинет, а парень и девушка поднимаются на лифте в комнату управления. Там было широкое окно, множество пультов и панелей, на стенах висят мониторы. Их встречают Айзек и отец Аликс.
– Ребята проходите! – молвил Айзек.
– Скоро мы совершим великое дело! – добавил Илай.
Айзек нажал кнопку, и сказал:
– Можно начинать?
На мониторе появляется Магнусон, и строгим голосом говорит:
– Начинайте! Ээээ… пускай это сделает Гордон!
Створки громадной шахты раздвинулись, и оттуда показалась ракета: она зашипела и загудела. После нажатия кнопки, она стартовала с огромным шумом, словно яркая римская свеча, выпустив много дыма. Ракета оказалась в небе, и стремительно направилась на восток. Пролетела над Азией, пресекла Тихий океан, а затем поднялась в мезосферу. Летела над вымершими странами и континентами. Через десять минут, она достигла территории США, и рванула над вихрем. Вихрь начал быстро крутиться, а затем вспыхнул и закрылся, а ведь держался открытым более 4-х лет.
В Белой роще все были рады этому событию, а их коллега Джудит с отрядами солдат, находилась в США, и сняла на камеру, закрытие портала, после которого виднелась рябь.
Всё закончилось. Всё позади. Теперь Аликс, и Гордон пошли в ангар к вертолёту. К сожалению Кляйнер и Магнусон не смогли их проводить, а Мактирнон с командой был занят восстановлением потерь.
Ребята вышли на улицу, и направились к ангару, всё же Илай не бросил их, а решил проводить и посадить на вертолёт.
– Аликс, - сказал её отец, - иди, садись в вертолёт, а я с Гордоном… на пару слов.
– Хорошо, пап! Только не долго!
Илай прокашлялся, и серьёзно обратился к Гордону Фримену:
– Я знаю, что пришлось пережить тебе и ей! Мы многое потеряли… Гордон, ты помог нам отразить нападение, и персонал уважает тебя за это! Мне многое надо бы тебе сказать, но у нас нет времени! Как-нибудь потом, поговорим с тобой! Когда будет время! Вы летите к Джудит, посмотрите на след вихря! Это адронный коллайдер… без сомнений! Он стал причиной всемирной гибели! Это унесло четыре миллиарда жизней! Мы спрячем его часть, или уничтожим! Только не второй, коллайдер, этого нельзя допустить! Я горжусь тобой, как гордился бы собственным сыном!
Илай Вэнс и Фримен открыли ворота и пробрались в ангар; Аликс стояла возле вертолёта, а рядом Мактирнон. Мактирнон пришёл попрощаться с другом.
– Фримен, - сказал Мак, - я скажу, что ты лучший друг! Давай, брат! Увидимся! Ещё отметим твоё возвращение!
Мак сильно торопился, и с эмоциями скрылся у входа в ангар. Он шёл мимо автостоянки, где не было ни единого человека, ведь все из Белой рощи – собрались в центральном зале.
Казалось бы, всё закончилось, но Аликс, её отец и Фримен почувствовали жжение в теле. Тотчас их бросило и примагнитило к стене, сверхъестественной силой. Эта сила снесла крышу ангара, и потащила за собой вертолёт.
– А-ах!!! – стонала Аликс. – Я не могу пошевелиться! Что же это такое?!!
– Держись, Аликс!
– Гордон!!! Сделай что-нибудь!!!
– Я не… не могу пошевелиться!
Неизвестная сила парализовала их, намертво примагнитив к бетонной стене. Они стонали, кричали – сопротивляясь этому.
В ангар входит Апофиз и комендант, а в их окружении – Комбайны. Апофиз махнул рукой, и хвостовой винт на вертолёте вылетел и вбился в стену.
– Господи!!! Гордон!!! – кричала девушка.
Апофиз смотрел на них, довольствуясь этой картиной, а потом движением руки, притянул к себе господина Илая.
– Не-е-ет! Папа!!! – закричала, а уже потом заплакала Вэнс.
Апофиз подошёл, к висящему в воздухе Илаю, и достал непонятный прибор. Этот прибор имел большой острый шип, от которого тянулась большая трубка, в белый костюм Апофиза.
Илай уже не мог сопротивляться, он расслабился и с горькими слезами взглянул на свою дочь.
– Папа! – крикнула та.
– Аликс, я люблю тебя! Слышишь! Люблю тебя! Детка, не смотри на это! Отвернись! Не смотри… а-а-а-а-а!!! Больно!!!
Апофиз воткнул острый шип ему в шею и высосал всю кровь, а затем швырнул тело Илая об стену. Теперь Апофиз притянул Аликс и достал новый острый шип.


КОНЕЦ (2008)


Ток-Ра
Комментарии:
Страницы ( 1 )

21.07.12 - 02:04:28 (alexania85)
Комментировать могут авторизованные пользователи, чтобы обсуждать роман зарегистрируйтесь.
Создатель проекта - vovazlo. Спонсорами являются рекламодатели. Запуск произведен в 2008 году.

Яндекс.Метрика