регистрация
  главная
  рассказы
 
  статьи
  стихи
  ИТ общение
  Миниатюры
  наставления
  истории
  диалоги
  размышления
  романы
 

Назад, к списку рассказов

'Перекресток' Фантастический рассказ

Часть №1. Свой среди чужих.

Глава первая. Начало пути.

Раннее утро. Солнце осветило величественные горы Сквайт, известные на всю страну своими склонами и вершинами, и продолжило свой путь. Вдруг показалась фигура, спускающаяся с гор, а точнее пытающаяся это сделать. В конце концов, она вышла на тропу и продолжила движение по более приятному маршруту.
Фигурой оказался молодой человек, лет двадцати, среднего роста и телосложения. На нем была одета черная куртка со странным символом на спине, черные штаны и ботинки. При нем был и черный рюкзак, в котором временами что-то гремело и звенело, а из-за спины выглядывал средних размеров меч, отражающий ранний солнечный свет. На его лице расположилась аккуратная борода, а волосы были коротко пострижены. Имя этого человека было Нико Раян и он был воином.
Для этой страны воин – явление обычное, даже повседневное. Эти люди защищают город, в котором живут и исполняют роль защитников и бойцов одновременно. Воинов же, не принадлежащие поселениям, можно сравнить с наемниками, которые выполняют задания любого заказчика за деньги. Таков был и Нико, но с небольшим примечанием. Он обучался в гимназии Роудеров (От англ. Road – дорога, то есть это были странники) с детства, но год назад закончил обучение и стал свободным Роудером. Покинув гимназию, он отправился к Ханту, одному из крупнейших городов страны, так как в этом городе можно было найти лучшие заказы. К тому же Нико должен был передать документ от его бывшего наставника в регистрационную комиссию города, чтобы получить статус свободного воина (можно было работать и без документов, но к таким бойцам относились настороженно, а порой и отказывали им в работе)
Природа страны Дэвон, где располагался Хант, отличалась великолепным видом, особенно утром. Высокие вековые деревья, освещенные солнцем, зеленая сочная трава, блестящие озера и реки - все делало эту страну идеальным местом для жизни. Так думал и Нико, который уже видел на горизонте силуэт города. «Да…все рассказы, которые я слышал об этой стране, оказались явью», - так думал он, смотря по сторонам. Именно в такие моменты его охватывали чувства гармонии и равновесия, столь редкие в этом мире. Хотелось забыть о войнах и распрях, заданиях и миссиях, потерях и лишениях и просто жить, как все живое на свете.
С этими мыслями Нико не заметил, как подошел к городу. Он остановился у высоких стен города и огляделся. Вокруг было тихо, только шум деревьев, шумящих на ветру. Наконец Нико оглянулся, посмотрел назад и, вздохнув, направился к входу. Там его встретили два охранника, которые до этого момента о чем-то говорили друг с другом, а теперь с интересом наблюдали за ним. «Первый раз в этом городе?»- спросил один из них.
«Э…да», - немного опешив, ответил Нико. «Парень, не боись, у всех гостей нашего города дух захватывает от такого зрелища»,- сказал второй и оба охранника засмеялись. Нико скривил ухмылку, дабы поддержать компанию.
-Ладно, - отсмеявшись, сказал первый, - кто такой, кем будешь?
-Я Нико Раян, воин, - ответил наш герой, - я пришел на регистрацию.
-Ух, ты, воин, - саркастически отозвался второй, пропустив его вторую фразу, - а с какими намерениями: хорошими или плохими? - добавил он и они вновь рассмеялись.
«М-да… так я рискую потерять время, если буду продолжать», - подумал Нико с раздражением и сказал:
-Не подскажете, где здесь гостиница? А то я устал с дороги…
-Да, конечно. Она находится в центре города, не далеко, километра так два… - начал объяснять охранник №1, - значит, завернешь на первом повороте, потом пройдешь по дороге, дойдешь до высокого здания, спросишь там… - он задумался.
-Да ну на хрен, я тебя сам провожу, а то еще заблудишься, а нам отвечать, - вскрикнул он, - Крейг, ща, я скоро приду, - сказал он второму охраннику. Тот кивнул головой и пошел обратно на пост.
-Пойдем, - сказал новый проводник Нико, - кстати, я Кейган, - представился он, наконец.
- А я…а ты уже знаешь, - ответил Нико, поставив Кагана в неловкое положение, так как тот забыл его имя.
-Э, ну да, знаю, - поспешно ответил он, - пошли уже.
Пока они шли, Кейган о чем-то разговаривал с Нико, но тот его не слушал. Все его внимание привлек к себе город, в котором он оказался. Море народу, очень много домов, рынков, магазинов – для него, жившего до этого в небольшом городе, где находилась гимназия Роудеров, это все было в новинку. Предстояла долгая адаптация к новой среде обитания.
-Все, пришли, - сказал Кейган и Нико увидел большое двухэтажное здание, с множеством окон и выкрашенное в красный цвет. Большая табличка над входом гласила «Гостиница». Когда они зашли в него, Кейган заказал Нико комнату и напоследок сказал:
-Регистрационная комиссия находится в здании напротив. Короче разберешься, - он немного задумался, - ладно, бывай, - добавил он, развернулся и направился к выходу.
Нико поднялся в свою комнату, повесил вещи в шкаф и рухнул на кровать. «Да, веселое начало», - подумал он и тут же заснул. Долгая дорога всегда отнимает много сил.

Семь утра. Нико с трудом открыл глаза и посмотрел на часы, которые явно намекали ему на то, что пора вставать. Он встал с кровати, оделся и отправился в ванную, чтобы привести себя в порядок. Вернувшись, снова сел на кровать и осмотрелся. Вчера он сразу уснул, но теперь у него было время осмотреть свою комнату. Она состояла из двух частей: собственно комнаты и ванной. В помещении стояла большая кровать, стол и несколько стульев из дерева, выполненных в едином стиле – недорого, но практично. Оглядевшись, Нико счел комнату сносной и достал свой рюкзак. Немного покопавшись в нем, он извлек из него несколько листов бумаги, на которых стояли печати в виде символа, как на его одежде. «Так, документы на месте, - подумал Нико, - теперь можно идти». Он надел легкую куртку и вышел на улицу.
В столь ранний час людей на улице было немного, в основном воины этого города, которые шли к самому большому зданию в этом городе. «Наверное, идут получать задания от Лидера», - подумал Нико и отправился на регистрацию. Зайдя в это здание, он был удивлен, так как, не смотря на раннее время, в зале были два человека: девушка и парень. Они сидели на креслах возле приемной. Девушка, блондинка, была одета в синий костюм и глядела по сторонам, болтая ногами. Парень же, похоже, даже внимания не обратил на Нико и продолжал читать книгу в черном переплете, изредка переворачивая страницы. Девушка же сразу обратила на Раяна внимание. Нико сел на кресло рядом с ней. Он не успел освоиться в новой компании, как вдруг она повернулась к нему и спросила:
-Ты на регистрацию?
-Э…типа да.
-Я тоже! «Удивила, блин!», - раздраженно подумал Нико.
-Что-то я тебя раньше тебя здесь не видела, - продолжила она.
-Я не местный…я из гимназии Роудеров.
-Роудеров? Круто! – воскликнула она, хотя по ее растерянному лицу он сразу понял, что она понятия не имеет о значении Роудеров, - кстати, меня зовут Йона! А тебя?
-Нико.
-Нико? Прикольное имя!- сказала она и видимо хотела продолжить разговор, но тут из кабинета вышла высокая женщина со стопкой бумаг, что-то бормоча про себя, но тут увидела Нико и подозвала его к себе.
-Из другого города? – спросила она.
-Да.
-Следуй за мной, - и они пошли в конец коридора. Нико заметил, что на стенах коридора висит много картин и портретов. На них были изображены люди в боевых костюмах и с оружием. «Наверное, это лучшие воины этого города», - подумал он. Тут женщина с бумагами зашла в комнату на конце коридора, и Нико поспешил за ней.
-Так, значит, Роудер? Как имя? – спросила она, когда они сели за стол.
-Нико Раян, - ответил он.
-Меня зовут Майя, - сказала она, - слушай сюда: сейчас ты пройдешь процедуру регистрации, и после ее ты получишь статус профессионального бойца, - она, наконец, разобралась со стопкой бумаг и продолжила разговор в более спокойном ключе, - будут два этапа: ты получишь удостоверение и пройдешь анкетирование.
-Понятно, - ответил он
-Документы при тебе?
-Да, - тут он достал бумаги с печатью и отдал их ей.
-Прекрасно, считай, первый этап ты практически прошел, - первый раз улыбнулась Майя, - вот, держи, - она протянула Нико листок бумаги. Он взял листок и пробежал по нему глазами.
-Анкета? – спросил он.
-Да. Сиди, отвечай, а я пока пойду разбираться с твоими документами, - сказала Майя, взяла его бумаги и направилась к выходу, - Роудеры у нас на хорошем счету, - добавила она и вышла из комнаты.
Нико стал заполнять анкету. Вопросы отличались разнообразием, начиная от банальных про имя, дату рождения и хобби до тактики поведения в бою и способах выполнения заданий. Однако он справился с ней достаточно быстро и за неимением другого дела решил ждать Майю и осматривать комнату. Помещение было окрашено в ровный синий цвет, который создавал атмосферу уюта и покоя. По стенам располагались множество ящиков, а на столе стояли электронные часы, которые каждую минуту издавали звук, похожий на щелчок. Нико стал считать минуты. Когда он досчитал до двадцати, он понял что от подобного времяпровождения можно сойти с ума. Но тут Майя вернулась и протянула Нико удостоверение.
-Поздравляю, - сказала она, - теперь ты – лицензированный воин, теперь тебе осталось только сделать фотографию на документ.
-Спасибо, - сказал Нико и, покинув ее кабинет, направился к выходу. Он обратил внимание на то, что кресла возле приемной пустовали. «Наверное, прошли уже», - подумал он и вышел из здания. «Все, теперь можно начинать работу», - эта мысль обрадовала его, так как он давно не выполнял задания, тем более в новом статусе.
Нико решил позавтракать в кафе неподалеку, так как с утра ничего не ел. Он подошел к нему и увидел табличку «Сытый дракон». «Хм, интересное название…назвали бы «Довольный боров», цены бы им не было», - подумал он с ухмылкой и вошел.
Нико решил заказать горячее блюдо. Официант принес ему глубокую тарелку горячего куриного бульона. От одного его вида можно было прийти в восторг, а запах так и вовсе сводил с ума, особенно голодного человека. Нико принялся было за еду, как вдруг в кафе зашла знакомая фигура Кейгана. Тот остановился возле стойки и осмотрел столики в заведении. Но в тот час за столом в кафе сидел только один человек, поэтому Кейгану не понадобилось много времени для поиска.
-Это…как его…а, Нико! – воскликнул он и направился к столу.
-О, Кейган, привет, - сказал Нико, когда тот подсел к нему.
-Что, получил удостоверение?
-Да.
-Молодец, - поздравил его Кейган и вдруг спохватился, - я что пришел: наш Лидер хочет тебя видеть, - сказал он.
-Лидер?
-Да. Лидер Организации Воинов Ханта, ОВХ, то есть…понимаю, звучит не очень, зато правда, - усмехнулся Кейган.
-Ух, ты, - удивился Нико, - интересно, зачем?
-Наверное, затем, чтобы предложить тебе работу.
-Работу? Так быстро?
-Ну да. Ты ведь останешься в этом городе?
-Я…еще не знаю, наверное…
-Ну вот, завтра поговоришь с ней и все узнаешь.
-С ней? – спросил Нико.
-А ты разве не знал? Наш лидер – женщина, - ответил Кейган, - ее зовут Роуз Стриккен.
-Понятно,…а там еще кто-нибудь будет?
-Скорее всего, - сказал Кейган и посмотрел на часы, - ладно, завтра узнаешь, бывай, - он встал из-за стола и покинул кафе.
Нико, поев, вышел на улицу. «Все интересней и интересней», - подумал он и отправился обратно в гостиницу.
В тот же вечер он направился к фотографу, сделал фотографию на удостоверение и теперь уже полностью стал настоящим воином страны.


Глава вторая. Знакомство.

Город Хант, в котором оказался Нико, был отличен от других поселений по нескольким причинам. Во-первых, город был административным центром района. Во-вторых, отличная инфраструктура: кафе, больницы, школы и гимназии…все эти заведения всегда открыты для жителей и гостей города. В-третьих, в городе находилась регистрационная комиссия, которая позволяла воинам получать лицензию и лучшие заказы. О последних двух особенностях мы уже говорили, теперь перейдем к первой – воины Ханта.
Проснувшись, Нико оделся и спустился на первый этаж гостиницы. Вокруг не души. «Наверное, рано еще», - подумал он и вышел на улицу. Солнце встретило его прямыми лучами, бьющими прямо в глаза. Нико зажмурился, однако спустя несколько секунд привык к утреннему солнцу и отправился на место встречи. Пройдя метров сто от гостиницы, он увидел главное здание этого города – резиденцию Лидера. И, надо сказать, она его поразила.
Резиденция представляла собой огромное двухэтажное здание, высотой около десяти метров. Нико зашел в него и увидел большой зал, в котором было много людей. Они говорили друг с другом, переписывали какие-то документы и иногда о чем-то бурно дискутировали. Он с интересом наблюдал за их работой, как вдруг к нему подошел какой-то парень, и мрачно спросил:
-К Лидеру?
-Да
-Следуй за мной, - сказал незнакомец, и они пошли в направлении двери, которая находилась точно в середине центральной стены. Пока они шли, Нико успел рассмотреть лицо парня и невольно холод пробежал по его телу.
Лицо незнакомца «украшал» огромный шрам, который закрывал, чуть ли не всю правую его половину. Невозмутимое выражение лица, холодный взгляд, пронизывающий насквозь – все это создавало мрачный, даже зловещий образ. Его одежда только увеличила первоначальное впечатление: черный боевой костюм, увитый шипами на руках и ногах. Вдобавок ко всему, он был старше нашего героя. «Наверное, всю жизнь в боях», - невольно подумал Нико, когда они зашли в комнату. Зайдя в нее, он первым делом осмотрелся.
Это была большая комната, на конце которой стоял большой стол. По стенам располагались шкафы и стеллажи, а рядом с дверью висела карта страны, которая была расписана какими-то линиями. В комнате были два человека: незнакомая девушка и собственно Лидер ОВХ города Хант, которая стояла возле стола спиной к двери и смотрела в окно.
-Госпожа Стриккен, я привел его, - сказал парень, когда они подошли ближе.
-Отлично, - сказала она, - Кейта, ты можешь идти, поговорим с тобой позже,- и она повернулась к ним.
Это была женщина лет тридцати, с рыжими волосами, собранными сзади в косичку, одетая в серый костюм. Ее миловидное лицо, с глазами карего цвета, сразу располагало к дружеской беседе. Однако взгляд Роуз давал понять, что она уверенна в себе и в своих действиях. Прямой и стремительный, он позволял понять характер человека, который обладал им.
Девушка, чье имя было Кейта, кивнула головой и вышла из комнаты. В помещении остались только Нико, Роуз и парень со шрамом.
-Так значит ты Нико Раян, Роудер? – спросила она, - я Роуз Стриккен, Лидер этого города.
-Да, я слышал о вас, - ответил Нико.
-Как тебе наш город?
-Ничего так, хорош.
-Ну, вот и отлично…перейдем сразу к делу, - сказала она с более серьезным видом, - у меня есть к тебе предложение, Нико: ты будешь выполнять задания от имени воина этого города с другими бойцами, и будешь считаться жителем Ханта, - она сделала паузу, вздохнула и добавила:
-Ну что, согласен? Или тебе нужно время подумать?
-Понимаете, - ответил Нико, немного подумав, - у меня с самого начала была идея жить и работать здесь. Советы моего учителя и первоначальное впечатление только усилило мое желание…
-И? - перебила его Роуз, - какое твое решение?
-Я согласен, - уже без тени сомнения сказал Нико. После этих слов она улыбнулась, а парень, который стоял рядом с ним, впервые посмотрел на Раяна и тоже усмехнулся странной ухмылкой.
-Я знала, что ты так ответишь, - сказала Роуз, - настоящий боец не любит сидеть, сложа руки, ему нужна работа. Это часть его жизни, - добавила она, глядя в окно. Нико промолчал, а про себя подумал: «Проницательная женщина…сразу видно – лидер».
-Ладно, потом надо сообщить мэру города, что в нашем стане серьезное пополнение, - сказала вдруг Роуз, когда повернулась к ним лицом.
-Э…мэру? - спросил Нико.
-Да, мэру, - ответила она, - тебя это удивляет?
-Я думал, что вы представляете власть города.
-Нет, у нас другая система, - усмехнулась Роуз, - я представляю только военную власть, занимаюсь заказами и организацией армии. А наш мэр занимается социальными делами и располагается в этом здании на втором этаже. Понятно?
-Да, уже понятно. Просто в городе, где я жил, вся власть была сосредоточена в руках одного человека.
-Ну, а у нас вот так, - сказала она, - ну как, готов к первому заданию?
-Да.
-Отлично, - Роуз села за свой стол и продолжила, - для начала выполнишь не самое сложное поручение, - с этими словами она взяла со стола листок бумаг и стала читать его: «Задание от купца Садлера. Произвести доставку товара из города Хант в город Музгоб на юго-западе страны. Дорога займет около дня. Товар в четырех телегах должен быть доставлен в пункт назначения без повреждений и утрат, за выполнение задания предлагается награда в размере…» - тут Роуз остановилась и спросила Нико:
-Ну, как?
-Пойдет, - ответил он, а про себя подумал: «Конвой, значит…»
-Хорошо, - сказала она и положила листок в стол,- магазин купца находится рядом с центральными воротами, подойдешь к нему и скажешь, что от меня…ну вроде все, удачи тебе. Можешь идти.
Нико вышел из комнаты, и уже было собрался идти на задание, как вдруг за спиной чей-то голос сказал: «Не спеши, паренек». Он обернулся и увидел парня со шрамом. Во время разговора с Роуз он совсем забыл о нем, хотя тот все это время стоял вместе с ним в комнате.
-Может, госпожа Роуз этого не сказала, но я иду с тобой, - сказал парень.
-Ты? Разве я не справлюсь с этой работой? – спросил Нико.
-Ты думаешь, мы каждому первому новичку работу даем? Тем более в одиночку? Будь ты даже самым талантливым Роудером, тебе нужна проверка. И вообще, у нас тут редко выполняют задания в одиночку. Идем, - сказал он и направился к выходу.
-Э…ну ладно, пойдем. Да, кстати, как твое имя? – спросил Нико.
Парень остановился, повернулся к нему лицом и ответил.
-Мое имя Дрейман, - он сделал паузу, на мгновение задумался и добавил,- но все меня знают под прозвищем Скар. Называй меня так, я привык. Твое имя я знаю, теперь надо идти, - и он зашагал к двери. Нико последовал за ним, а про себя подумал: «Скар? Да, говорящее прозвище». (От англ. Scar – шрам).
Они вышли на улицу и, не теряя ни минуты, направились к магазину. На улице было много народу, в основном простые горожане, спешащие по своим делам. Нико оглядывался по сторонам и тут увидел в толпе возле рынка недавних знакомых: Крейга, второго охранника, и Йону. Увидев его, они дружно помахали руками, и он ответил им тем же. Дрейман молчал, Нико решил не занимать его вопросами и поддерживал тишину. Через некоторое время первым тишину нарушил его спутник:
-Все, пришли. Вот его магазин.
Нико увидел большое здание с табличкой «Все от Садлера». На лавочке возле магазина сидел толстый, богато одетый мужчина, нервно озирающийся по сторонам. Это был купец Садлер. Он уже знал, что за его задание взялись выполнять Нико и Дрейман и с нетерпением ожидал их. Они подошли к нему и Нико сказал:
-Здравствуйте. Мы те самые люди, которые должны сопровождать ваш транспорт.
-О, так это вы? – воскликнул Садлер и встал с лавочки, - а вас уже заждался, - тут он достал из кармана платок и вытер свой широкий лоб, - понимаете, сроки поджимают, а товар доставить нужно…я, было, совсем потерял надежду…в общем, вы готовы отправиться в путь?
Нико вопросительно посмотрел на Дреймана. «Я уже взял с собой все, что мне нужно», - ответил на этот взгляд Скар. Нико осмотрел свою амуницию: верхняя одежда, меч, рюкзак - все было при нем. Большего ему не требовалось.
-Я тоже готов, - заявил он.
-Вот и чудно! – радостно воскликнул Садлер, - отправляйтесь немедленно, - с этими словами он вошел в магазин.
А через двадцать минут они с товаром уже покидали Хант и направлялись в сторону Музгоба. В состав конвоя входили четыре накрытые телеги, восемь лошадей, по две на каждую телегу, четыре погонщика, помощник Садлера купец Лориус, помощник Садлера и Нико с Дрейманом. Так начиналось первое задание молодого Роудера на этой земле.

Глава третья. Ночь.

Уже вечерело, а конвой все еще двигался в направлении Музгоба. Погонщики, сидящие за телегами, уже начинали зевать, а Лориус, находившийся в четвертой телеге, сделанной по подобию палатки, и вовсе дремал. Только Нико и Дрейман бодрствовали и шли рядом с телегами. Было тихо, только топот копыт и скрип телег нарушали тишину, хоть и незначительно. Природа была готова погрузиться в сон, ибо ночь уже практически победила день и готовилась стать единомышленным правителем этого времени суток. Не удивительно, что и нашими героями овладела магия ночи. Уже и Нико с Дрейманом почувствовали усталость.
-Может, остановимся на ночлег, - нерешительно сказал Нико, посмотрев на своего напарника.
-Да, пожалуй, - ответил Дрейман, зевнув, - лошадям нужен отдых, да и нам нужно восстановить силы.
Все дружно приняли это предложение на ура. Телеги расположили кольцом, а внутри его развели костер: погреться и поужинать. Наконец погонщики, которые сидели с воинами у костра, расположились в своих спальных мешках и дружно захрапели. Купец Лориус уже давно спал, и только Нико и Дрейман еще сидели около костра, наблюдая за пламенем. Яркие языки пламени вились вокруг поленьев, пепел взлетал в воздух и медленно парил в нем, а искры, быстрые, как молнии, летели во все стороны. Приятно звездной ночью наблюдать за огнем костра, отдохнуть душой и телом, рассказывая байки и истории. Нико очень хотелось завязать подобный разговор с Дрейманом, так как, думал он, человек бывалый, много чего знает, однако его суровое лицо останавливало его. И, тем не менее, он решился:
-Послушай, Дрей…э, то есть, Скар. Мне интересно, откуда у тебя этот шрам?
-Чего? – мрачно отозвался тот.
-Я спросил, откуда у тебя этот шрам?
-Откуда? – усмехнулся тот, - в бою заработал, - и снова замолк. После минутной паузы Нико робко спросил:
-А по подробней можно?
-Ты действительно хочешь узнать? – впервые Дрейман посмотрел на Нико с интересом.
-Ну да.
-Хм…ладно, любопытный ты наш, усаживайся по-удобней, сейчас дядя Дрейман расскажет тебе сказочку, хе-хе, - усмехнулся он, - ладно, слушай. Скар посмотрел на костер, вздохнул и начал:
-Это было восемь лет назад. Тогда мне было двадцать лет, и я уже служил воином в нашем городе. У меня был напарник по имени Шон, мы дружили с детства. На все задания нас посылали вместе, мы понимали друг друга с полуслова и всегда выполняли свою работу быстро и слажено. В бою прикрывали друг друга, разрабатывали совместные комбинации, с помощью которых всегда наносили поражение врагу. В общем, все шло хорошо, пока не приключилась беда. Однажды наш город хотел выкупить какой-то богатый господин, чтобы основать здесь военное поселение. Однако наши власти отказали ему в продаже. А по слухам, тот самый богач прикрывал какую-то нечистоплотную организацию наемников, которая пыталась захватить власть в стране. В общем, тот самый господин был намерен во, чтобы то не стало заполучить наш город, и он решил подкупить наших воинов. Он хотел, чтобы мы присоединились к его наемникам и устроили в городе военную революцию, под давлением которой мэр отдал бы ему Хант. Несмотря на щедрые обещания, мы были верны нашему городу и отказали ему. Потом все вроде улеглось. Мы все были очень рады, однако я заметил, что Шон очень изменился. Он стал молчаливым, задумчивым и был холоден по отношению к своим товарищам. Я пытался поговорить с ним, но он каждый раз уходил от разговора. «Что-то здесь нечисто», - подумал тогда я. И, как выяснилось позже, оказался прав.
На следующий день Шон неожиданно пропал из города. На его поиски были брошены все силы, но тщетно. Мы жили в неизвестности, как вдруг узнали новость о том, что его видели недалеко от гор Сквайт. Ну, ты их знаешь.
Нико кивнул головой. Именно эти через эти горы ему пришлось пересечь, чтобы добраться до Ханта.
-Так вот, - продолжил Дрейман, - я и еще четыре человека отправились к подножию гор.
Когда мы достигли их, то увидели Шона на лошади в окружении всадников. Это были те самые наемники. Мы решили проследить за ними. Остановившись у самого подножия, он слез с лошади и о чем-то начал разговаривать с человеком с черных доспехах. Это был командиров наемников. После разговора Шон протянул ему какой-то пакет. Разглядев его, я пришел в бешенство. В этом пакете были досье на всех воинах Ханта. За два дня до этого Шон пришел к нашему Лидеру и попросил выдать ему копию этих бумаг. Госпожа Стриккен была удивлена, но отдала ему эти бумаги, ибо это не запрещалось. И теперь эта крыса разбрасывается ими налево и направо за обещанные ему деньги и звания?! Ведь при должной сноровке с помощью этих бумаг можно было погубить город. Не в силах больше сдерживать себя, я приказал своим людям атаковать, дабы покарать проклятых наемников и жалкого предателя.
Мы бросились в атаку, чем застали врага врасплох. Наемники стали защищаться, а Шон вскочил на лошадь и попытался скрыться от нас. Однако наши воины быстро расправились с врагами и их командиром, позволив мне отправиться в погоню. Я успел ранить лошадь Шона, и он, спрыгнув ее, хотел убежать от меня, но мне удалось зажать его самом краю ущелья. Он испуганно посмотрел на гигантскую пропасть за его спиной, а потом на меня. Я достал свой меч и спросил: «Шон, почему? Почему ты предал нас и город, в котором родился?». Он с презрением и злобой посмотрел мне в глаза и, тяжело дыша, вскричал: «Почему? ПОЧЕМУ?! Потому что я в этом городе я так бы и остался жалким бойцом, который выполняет паршивые задания за ничтожную плату. А с ними я смог бы, потом стать правителем этого города, богатым и властным…и даже ты не сможешь меня остановить! Я сам решу, что мне делать!» С этими словами он обнажил свой клинок и с криком бросился на меня.
Я до последнего не верил в то, что тогда произошло. Я не мог поверить, что эти слова сказал мой лучший друг, с которым мы прошли воду и огонь. Друг, у которого я многому научился и которого уважал, как никого на свете. Но когда Шон занес свой меч и нанес мне удар по лицу, бастион нашей дружбы рухнул. В этот момент все добрые и светлые чувства утонули в море злобы и ярости. Держась одной рукой за рану, я второй проткнул Шона мечом, и столкнул его ногой со скалы. С раздирающим душу криком полетел он на дно пропасти, но я в тот момент уже ничего не чувствовал. Человек, продавший душу алчности и власти, достоин самого ужасного наказания и Шон получил свое. Я с воинами вернулся в город, где мне оказали медицинскую помощь. Меня удалось вылечить, но взамен я получил этот шрам. Теперь эта рана напоминает мне, что людям верить нельзя…если даже самый близкий друг способен на такое, то… - тут Дрейман вдруг неожиданно остановился, посмотрел на Нико, затем посмотрел на наручные часы:
-Ох, что-то я заговорился… Ладно, нам пора спать, - торопливо сказал он, достал свой спальный мешок и, не говоря больше не слова, заснул.
Нико сидел возле потухшего костра и думал: «Да…вот оно что оказывается. Кто бы мог подумать, что Дрейман…вот она, какая жизнь». Он тоже достал свой спальный мешок и устроился возле костра. Однако не заснул, а стал смотреть на звездное небо. Оно в эту ночь действительно было великолепно, чистое небо позволяло наблюдать за настоящим светопреставлением, за импровизированным танцем миллионов сверкающих звезд. Нико долго наблюдал за этой красотой, однако ночь сделала свое дело, и он заснул.

Вдруг тишину буквально взорвали внезапные крики. Нико мгновенно проснулся и увидел Дреймана, вскочившего из своего спального мешка и смотревшего вдаль.
-Что случилось? – спросил Нико, вскочив.
-Похоже на нападение, - спокойно ответил Дрейман, на лице которого неожиданно появилась ухмылка, - вставай, посмотрим на тебя в бою.
Нико резко встал и схватил свой меч, озираясь по сторонам. Пот выступил у него на лбу, а сердце забилось с удвоенной скоростью. Тут он увидел людей с оружием, которые обходили конвой со всех сторон. Это были разбойники или, как говорили в народе, «работники ножа и топора». Вот и сейчас они решили поживиться чем-нибудь с конвоя и устроили засаду.
Погонщики, испугавшись неожиданного нападения, спрятались под телегами, лошади заржали, а Лориус забился в своей палатке. Дрейман подбежал к Нико и сказал ему:
-Типичное нападение, не боись, прорвемся. Подпустим поближе, а потом контратакуем. Понятно?
-Да, - ответил Нико. Уверенность Дреймана передалась и ему, теперь он чувствовал себя намного лучше. Нико посмотрел на свой меч. «Да, давно я тебя не использовал. Ничего, сегодня разомнемся» - подумал он. Тот ответил ему холодным отражением лунного света.
-Кстати, Дрейман, а у тебя есть оружие? – спросил Нико.
На лице Дреймана в кои-веки появилась довольная улыбка. «Конечно, есть. Смотри» - ответил он и нажал какие-то кнопки на перчатках и ногах. Послышался щелчок и в этот момент шипы, которые располагались на руках и ногах Дреймана, начали увеличиваться, превращаясь в острые и прочные лезвия. Теперь Скар напоминал настоящую машину смерти, готовую в любой наброситься на врагов и изрубить их.
-Ну, как? – самодовольно сказал Дрейман.
-Круто, - ответил впечатленный Нико, давай сделаем это.
Дрейман кивнул головой и они стали ждать, когда разбойники подойдут ближе. Они уже почти вплотную приблизились к воинам, и самый толстый из них крикнул:
-Ха, мужики, тут всего двое чуханов каких-то! Ща мы их быстро сделаем! В атаку, братва!
Этот сигнал служил началом боя. На воинов обрушилась волна разбойников, сметающая все на своем пути, жестокая и беспощадная. На Нико сразу набросились трое разбойников, однако с помощью меча быстро остудил их пыл. Расправившись с ними, Роудер набросился на основные силы противника. Он проткнул мечом одного, увернулся от удара топором другого и последующим движением лишил следующего головы. Фонтан крови забил из тела поверженного врага, тем самым приведя разбойников в бешенство. «Ты че, охренел?! Вали его!» - закричал взбешенный разбойник, однако меч Нико заставил его замолчать навеки. Воспользовавшись свободной секундой, он решил узнать, как дела у Дреймана и оглянулся назад. Тот как смерч носился среди разбойников, оставляя за собой лишь трупы. Дрейман мастерски владел своим оружием, которое позволяло наносить страшные резаные раны и одновременно защищавшее его. Его стиль боя был похож на танец смерти, жуткий танец.
-А, попался!!! – вдруг услышал Нико позади себя. Он повернул голову и увидел летящего на него разбойника с мечом. В последний момент Нико смог уклонится от атаки, однако вражеский меч нашел его руку и зацепил ее. После этого разбойник попытался развить успех, но Нико на этот раз не допустил ошибки и отправил его в царство мертвых. Враг рухнул на землю, оросив ее своей кровью, а Нико осмотрел свою рану. Она оказалась несерьезной, меч всего лишь немного зацепил руку. «Это хорошо», - подумал он, достал бинт из кармана куртки и быстро перевязал рану, пока врага отвлекал Дрейман, который заметил этот инцидент. Оказав себе первую помощь, Нико вновь вступил в бой.
Не прошло и полчаса, как враг был повержен. Погонщики, выбравшись из своих укрытий, испуганно осматривались по сторонам, ожидая нового нападения, но вокруг было тихо.
Купец Лориус оставался в своей палатке, Нико и Дрейман все еще стояли на поле боя и тяжело дышали.
-Да, неплохая драка, - сказал, наконец, Дрейман и вытер пот с лица, - разбойники часто нападают на торговые конвои, но их атаки, как правило, не представляют большой опасности.… Как рана?
-Да нормально, - ответил Нико, осматривая повреждение, - жить можно.
-Хорошо, - сказал Дрейман. Тут из палатки послышался прерывающийся голос:
-Раз… разбойники… их больше нет?
-Нет, господин Лориус, можете не беспокоиться, - ответил Дрейман.
-Ах…как хорошо…я уж подумал, что… - голос постепенно ослабевал и в конце концов сменился на храп.
Дрейман усмехнулся и посмотрел на небо. «Уже светает…нам пора в путь» - сказал он наконец и стал собирать свои вещи, лежащие около костра.
Через десять минут конвой продолжил свой путь. Нико обработал рану лекарством, которое дал ему Лориус, и та практически перестала его беспокоить. Дрейман шел рядом с телегой пробудившегося купца и о чем-то с ним говорил. После этого было принято решение в целях безопасности двигаться быстрее, чтобы достигнуть Музгоба в ближайшее время. Воины сели в первую телегу, и погонщики подхлестнули лошадей. Солнце уже поднималось из-за горизонта, объявив тем самым утро следующего дня. Место стоянки давно опустело, и только множество окровавленных тел, лежащих на земле, говорили о том, что произошло этой ночью.
Так молодой Роудер прошел боевое крещение на этой земле.


Глава четвертая. Встреча в Музгобе.

Город Музгоб, в который отправились наши герои, славился на всю страну как торговый город. Тысячи купцов привозили сюда свой товар, покупали и продавали его друг другу. Простые горожане тоже могли воспользоваться услугами города, оттого он не терял свою популярность у простого населения. Только на его рынках можно было найти самый редкий, самый дефицитный товар.
Неудивительно, что город охраняла очень сильная армия. Только внешние ворота охраняли больше десяти человек, облаченных в доспехи. Вот и в это утро стража Музгоба бдительно охраняла въезд в город. Воины, вступившие на пост в столь ранний час, зевали, проверяли оружие и переговаривались друг с другом. Глава поста, мужчина лет сорока, строго смотрел на своих подчиненных и только вздыхал. «Молодежь, что с них взять», - недовольно подумал он и посмотрел на утреннее небо, свежее и яркое. Тут его взгляд пал на пустынную дорогу, идущую вдаль. Вдруг вдалеке он заметил какое-то движение, которое с течением времени превратилось в конвой, движущийся по направлению к городу. Когда они, наконец, достигли ворот, из палатки вылез Лориус и направился к начальнику охраны.
-Добрый день. Я Лориус, помощник купца Садлера из города Хант. Мы привезли товар из нашего города, вот пропуск, - с этими словами он достал документ и отдал его. Мужчина внимательно изучил бумагу, после чего сказал:
-Да, вы можете пройти,…а это кто? – тут он суровым видом указал на Нико и Дреймана, стоящих позади.
-А, это воины нашего города, всю дорогу они охраняли товар.
-Тогда все ясно, - суровое лицо его сменилось на более спокойное выражение, и он повторил, - да, вы можете пройти. Добро пожаловать в Музгоб!
Ворота были открыты, и путники вступили в обитель товарных отношений, в царство продаж и товаров. Магазины, рынки, склады, крики торговцев, зазывающих покупателей – именно такая картина ждала путников в этом городе.
-Вот это да, - медленно прошептал Нико, - да, здесь, наверно, можно купить все что хочешь? – обратился он к Дрейману.
-Да, можно, - усмехнулся тот, - были бы деньги…
Лориус встретился со здешними купцами и отправился с ними, дабы уладить все формальности. Нико и Дрейман остались одни посреди шумной улицы и недоуменно смотрели на купца, покидающего их.
-Э… - наконец выдавил Нико, - а нам что делать?
-Да, бросил, можно сказать, на произвол судьбы, - добавил Дрейман, достал из кармана пачку сигарет и зажигалку, закурил.
-Хм…я не знал, что ты куришь, - сказал Нико.
-Каждый нервы лечит по-разному, - ответил тот и выпустил облако дыма, - я давно уже курю, - тут он посмотрел на Нико, втянул в себя порцию никотина и стряхнул пепел на землю, - а ты…
-Не, я не курю…Гадкая привычка, - сказал Нико, улыбнувшись.
Дрейман усмехнулся и вновь поднес сигарету ко рту, а Нико посмотрел на небо: с утра чистое и свежее, к обеду оно помрачнело, покрылось свинцовыми облаками, которые пожирали его все больше и больше, и всем своим видом намекало на то, что быть дождю.
Спустя некоторое время поднялся ветер, первые капли устремились на землю, с каждой минутой увеличивая свою скорость и численность и прохожие, находившиеся на улице, устремились в поисках укрытия.
-Ну вот…- вздохнул Дрейман, когда одна из капель потушила его сигарету, - нет, так не пойдет, - добавил он и натянул на голову капюшон, - нечего мокнуть под дождем, пойдем лучше в трактир, как раз отдохнем с дороги.
Нико поддержал эту идею, так как действительно устал. Еще его прельщала мысль об общении с новыми людьми, новыми знакомствами и впечатлениями. Поэтому они незамедлительно отправились на поиски таверны, так как дождь превратился в ливень и нещадно заливал город.
Путникам повезло, ибо трактир располагался буквально за углом. Вбежав под крышу большого двухэтажного здания, они смогли отдышаться и снять капюшоны, так как стихия разыгралась не на шутку. Возле двери стоял мужик в потертой, грязной куртке и курил сигарету, держа ее дрожащими руками. На вид ему было лет пятьдесят и, судя по всему, он был крепко пьян. Он медленно поднял свой мутный взгляд на воинов и, с трудом выговаривая каждое слово, произнес:
-Будь проклята эта погода…
-Что, простите? – поинтересовался Нико.
-Да, я, это…говорю,…две недели дождя не было, а тут – как звали! Черт! – вдруг вскрикнул пьяница, уронив сигарету на землю, - так всегда…
-Ну почему же дождь – это плохо? Травка будет лучше расти, деревья зеленеть, для огорода и сада вообще красота!
-Мда? А почему, когда я ночьуюю иду домой в этот ччерртов дождь, то непременно оказываюсь в какой нибудь дрянной луже и не вижу не травкиии, не деревьев?!
-Пить надо меньше, - улыбнувшись, ответил Нико.
Тот посмотрел на него своими мутными глазами, ничего не ответил, только пробурчал себе что-то под нос и отправился прочь, несмотря на дождь. Дрейман, наблюдавший эту сцену, недовольно покачал головой и скрылся за дверью. Нико последовал за ним, но, открыв дверь, он не поспешил внутрь, а стал наблюдать за мужиком, который с упрямостью осла преодолевал тяжелую, грязную дорогу. Он прошел шагов двадцать и, поскользнувшись, упал в лужу, и вся улица могла услышать его вопль: «Опятттть! Так всегда!»
Наконец Нико и Дрейман оказались внутри трактира, который представлял собой теплое, уютное место, где проводили время не только пьяницы и хулиганы, но и любой путник, посетивший это место в поисках ночлега.
В просторном, освещенном помещении располагалась стойка, за которым стоял трактирщик, разговаривающий с каким-то посетителем, несколько широких столов с длинными лавками, отдельно сидела группа людей, которые играли в покер, а посредине всего этого располагалась огромная компания, сидевшая за сдвинутыми столами и, по-видимому, что-то отмечавшая. Дрейман уже оценил окружающую обстановку, и, завидев игру в покер, сказал Нико:
-Ладно, Раян, располагайся, народ здесь нормальный,… а я пойду в покер перекинусь, - добавил он и направился к столу. Нико, осмотревшись, решил заказать себе чашку чая, дабы согреться. С этой мыслью он подошел к торговцу, который закончил свою беседу и спросил:
-А не смогли бы вы мне нацедить чашечку чая? Если таковой конечно имеется.
Торговец посмотрел на Нико прищуренными глазами, усмехнулся и сказал:
-Конечно, имеется, сейчас все будет, - трактирщик отправился за чашкой, налил свежего черного чая и положил дольку лимона.
-Все, готово.
-Благодарю вас, - ответил Нико и протянул торговцу деньги.
-Эй, парень – сказал торговец, положив деньги в карман, - а может чего покрепче?
-Нет, спасибо – ответил Нико, взял чашку и сел за стол. Неторопливо помешивая чай, он увидел, что напротив него сидит та самая веселая компания и решил понаблюдать за ней.
В ее состав входило человек двадцать, которые пили пиво, разговаривали и наперебой перебивали друг друга, смеялись и шутили. Как понял Нико, эти парни вернулись с какой-то битвы и отмечали свою победу. Они продолжали беспорядочно шуметь, пока какой-то парень вдруг встал, поднял кружку с пивом и вскрикнул:
-Парни! А давайте споем нашу, любимую!
-Точно! Давайте! Джон, бери гитару!
Из толпы поднялся парень, которому протянули семиструнную гитару. Вся компания застыла в предвкушении. Джон медленно обнял пальцами гриф гитары, ударил несколько раз по струнам, и, наконец, поднял голову. В воздухе повисла торжественная тишина, даже Нико отставил чай и внимательно прислушался.
Тут Джон начал:

За свободу мы сражаться готовы
За честь, любовь и славу.
Однако печаль охватывает душу
Врагов у нас немало.

Тут вся компания хором:

И все же, в бою суровом,
Спасает в тяжелый час,
Тот, в которого верит
Каждый из нас.
Тот, в которого верит
Каждый из нас

Джон продолжил:

На войне все кровь проливаем,
С победой идем мы домой.
А тем, кто с нами расстался… - тут Джон сделал паузу,
- на поле боя…вечный покой.

И тут толпа взорвалась:

И все же, в бою суровом,
Спасает в тяжелый час,
Тот, в которого верит
Каждый из нас.
Тот, в которого верит
Каждый из нас.

Закончив, компания провозгласила троекратное «ура!», а затем продолжила отмечать. «Недурно», - подумал Нико, прослушав песню, и продолжал пить чай. Тут он заметил, как один из толпы наблюдает за ним, и, по-видимому, давно собирался ему что-то сказать. Вот наступил подходящий момент и Нико услышал:
-Эй, пацан! Чего грустишь, подсаживайся к нам!
Нико оставил свой чай и присел к компании за стол. Человеком, подозвавшим его, оказался вышеупомянутый Джон. Длинные черные волосы свисали с его плеч, глаза горели огнем, а кожаная куртка была расстегнута. Ему было около тридцати лет, в компании он был одним из самых молодых.
-Откуда ты, парень, - спросил он Нико, подливая себе в большой стакан пиво.
-Я из Ханта, - ответил тот, - выполнил миссию, теперь вот отдыхаю.
-О, так ты воин! – на лице Джон появилась довольная улыбка, - прикинь, я тоже! Это надо отметить, - продолжил он и протянул Нико высокий стеклянный стакан.
-Спасибо, но я… - начал было Нико.
-Э, так я не понял…ты меня, воина, собрата – уважаешь?! - с этими словами физиономия Джона помрачнела.
Нико подумал: «А, в принципе, что такого? Кружечка пива никому не повредит», а вслух сказал:
-Давай, наливай. Поддержу компанию.
На лице Джона опять засиял праздник. С довольным видом он взял стакан и стал наполнять его светлым пивом из бочонка. Наконец протянул его Нико, и тот решил попробовать его. Пиво действительно оказалось отличным: холодное и пенящееся, оно медленно вливалось внутрь, после чего на душе действительно было легко…
После пятой кружки Нико, уже с трудом соображавший, похлопал своего собрата по плечу и спросил:
-Слушай, Джон, а с какой битвы вы вернулись?
-О, это была отличная битва! Мы, вообще, воины из Колд-Норзена, он северней отсюда располагается….уф, так вот, повадились как-то на нас лохи какие-то нападать, каждую неделю нападали, представляешь? Ну, мы думаем, нефига на нас нападать, мы на них и пошли. В общем, оказалось, что это – бойцы-кочевники, путешествуют с места на место, на поселения нападают. Их было много, человек сорок точно. Ну, только куда им против нас, настоящий воинов, - с этими словами он довольно показал на себя и компанию, - корче, прогнали мы их куда подальше, нефига у нас тут ходить!
-Ну вы красавцы, - сказал Нико и поднял стакан вверх, - за вас!
-За нас! – поддержал его Джон, - ну, за вас, естеснно, тоже!
Время было далеко за полночь, а компания продолжала отмечать. Дождь давно кончился, оставив после себя лужи и грязь, а небо заняли бесчисленное количество звезд, которым весело подмигивал Млечный Путь. Они ярко осветили землю, помогая каждому путнику после трактира добраться домой и отражались в лужах и реках. И все же, природа в ночное время суток – это отдельная похвальная страница в книге Создателя.



Глава пятая. Проблема.

Длинный темный тоннель. Едва сдерживая дыхание, ты направляешься к свету в конце тоннеля, дабы узнать, что там. Неведомая сила заставляет тебя двигаться вперед. Ноги немеют, руки дрожат, пот обильно струится по лицу. И все же, шаг за шагом, ты приближаешься к свету, медленно, но верно идешь к своей цели. Тысячи голосов в твоей голове переплетаются в причудливый узор, воспоминания бегут, путаются друг у друга под ногами, вспыхивает огнями память. Все вместе они пытаются отговорить тебя, но ты не слышишь их и продолжаешь, несмотря не на что, идти дальше. Когда же ты достигаешь конца тоннеля, яркий свет на мгновение ослеплять тебя, а когда зрение возвращается к тебе, ты оглядываешься вокруг и испытываешь…огромное разочарование.
Это не то, чего ты ждал.…Совсем не то…
Нико вскочил в холодном поту. Тяжело дыша, он огляделся вокруг. Он лежал на кровати в небольшой комнате, одежда была разбросана по постели. Придя в себя, он вспомнил, что вчера пил пиво с воинами, а после Дрейман отвел его в эту комнату. «Походу, вчера немного перебрали», - с болью в голове подумал Нико. Он встал с кровати и стал одеваться. Дреймана в комнате не было. Сейчас ум Нико занимали две вещи: куда пропал его напарник и что значил тот странный сон, заставивший его так внезапно проснуться. Одевшись, он вышел из комнаты и в тяжелых раздумьях спустился на первый этаж трактира. Там было пусто, лишь трактирщик со шваброй убирал помещение. Увидев Нико, он с усмешкой вытер руки и подошел к нему.
-Ну что, паренек, славно вчера погуляли, - с усмешкой сказал трактирщик.
-Да, славно погуляли, - потирая голову, ответил Нико, - кстати, вы тут моего компаньона не видели?
Трактирщик отставил швабру и почесал затылок. Вдруг на его лице вновь появилась довольная улыбка:
-Да, он рано утром ушел куда-то… Но обещал вернуться.
-Ааа…понятно. Тогда я пойду его в комнате подожду.
-Иди, иди. На вот, голову подлечи, - сказал трактирщик и протянул Нико бутылку с водой.
-Хм, спасибо, - ответил Нико и опять поднялся на второй этаж. Сел на кровать, открыл свой презент и стал не спеша потягивать холодную воду из бутылки. Через некоторое время голова действительно перестала болеть и, он задумался о том, что ему делать дальше. Тут вдруг неожиданно в комнату ворвался Дрейман и Нико с удивлением отметил, что у Дреймана лицо было намного серьезней, чем прежде, а сам тяжело дышал.
-Слушай, Дрейман, чего это ты… - начал было Нико, но его компаньон резко оборвал его:
-Заткнись, Раян. У нас проблемы, причем крупные.
-Дрейман, только не говори мне, что я вчера по пьяни избил пятнадцать человек, и теперь меня ищут бойцы всех городов?
-Твои шуточки абсолютно не в тему, Раян. Слушай сюда, сейчас мы немедленно отправляемся обратно в Хант, причем не одни…
-То есть, как это не одни? – перебил его Нико.
-С нами отправляются воины Музгоба.
-Но почему?!
-Потому что…нас подозревают в совершении преступления.
-Нас? Воинов? Чет я не понимаю, с чего бы?
-Вчера был произведена проверка товаров из Ханта, и в этих товарах были обнаружены запрещенные сильнодействующие наркотические вещества, короче – наркотики. Они были спрятаны.
-Наркотики?! Но зачем?
-Я не знаю. Но этого купца, Лориуса, уже допрашивают. Чувствую, это все рук Садлера, нашего главного купца.
Нико мигом вскочил с кровати. Он еще не оправился от ночной гулянки, как не его все еще хмельную голову свалилась большая проблема, последствия которой могут оказаться еще страшнее, чем он мог сейчас себе представить.
-Идем. Мы должны узнать, почему это случилось, - с этими словами Дрейман покинул комнату, громко хлопнув дверью. Нико поспешил за ним, прекрасно понимая, в каком сейчас настроении был его товарищ. Еще в гимназии он никогда не слышал, чтобы Хант промышлял чем-то незаконным, поэтому сейчас был в замешательстве. Выскочив из гостиницы, он поспешил за Дрейманом, который разговаривал с каким-то человеком в боевом костюме. Оказалось, это был начальник армии города Музгоба, генерал Ларсонн. Это был пожилой мужчина с лицом, испещренными морщинами, и с длинными седыми усами. На его костюме был вышит золотой нитью герб города, это был отличительный знак занимаемого им военного ранга. Приблизившись, Нико смог услышать их диалог:
-Ну, что стало известно от Лориуса?
-Толку от него мало. Говорит, что в первый раз слышит о наркотиках и ничего не знает.
-А что известно насчет Садлера?
-Когда мы задали ему вопрос, замешан ли в этом Садлер, он вдруг изменился в лице, вспотел, но сказал, что господин Садлер честный торговец, и никогда бы этого не сделал.
-Ясно.
-Кстати, - спросил Ларсонн, - этот Садлер…никогда раньше ничем подозрительным не занимался?
-Нет. Он уже шесть лет живет в Ханте, имеет связи с другими купцами, он обладает доверием жителей города,…хотя…знаете, - лицо Дреймана вдруг изменилось.
-Ну? Что хотя? – с нетерпением торопил его Ларсонн.
-Когда мы с напарником брались за эту работу, Садлер вел себя очень странно. Он озирался по сторонам, постоянно смотрел на часы и очень нервно отвечал на наши вопросы. Не так ли, Нико?
-Да, именно так, - ответил Нико, воодушевленный тем, что его напарник вновь называет его по имени.
-Хм…интересно, - почесал подбородок генерал.
-А теперь подумаем, - продолжил Дрейман, - совпадение ли это или заранее продуманная операция.
Все трое замолчали. Тишина длилась около минуты, пока Нико вдруг не воскликнул:
-Вспомнил! Вот оно!
-Что? Давай, говори!
-Когда мы отправлялись, Садлер сказал что-то вроде «Хорошо, что вы пришли, а то сроки уже поджимают».
-Да? Это правда? - генерал обратился к Дрейману.
-Да, было дело.
-Ну, что же, ребята, - обратился генерал к напарникам, - я думаю, мы должны проверить этого купца. Может быть, от него мы узнаем больше, чем от его подельника. Я отправлюсь в Хант вместе с вами, дабы лично разобраться в этой, как я мне кажется, интересной ситуации. Лориус составит нам компанию, вы сами решите, что с ним делать.
У Ханта всегда была отличная репутация, поэтому я думаю, что мы должны внимательней отнестись к этой ситуации.
-Да, генерал, вы правы. Немедленно в обратный путь! – воскликнул Дрейман, и троица покинула территорию гостиницы, приютившей героев в эту дождливую ночь.

-Хм, значит, так? – Роуз Стриккен тяжело вздохнула и повернулась к окну.
-Да, госпожа Стриккен, - сказал Ларсонн, подходя к ней, - вы в курсе, что это довольно серьезное преступление, поэтому мы имели право взять ваших людей под стражу…
-А, ну да… Только попробуй – с ухмылкой подумал Нико. Дрейман промолчал.
-…Но, ввиду многих обстоятельств, я думаю, что вы сами найдете виновного и решите эту проблему, - продолжил Ларсонн.
-Да, генерал…благодарю вас за доверие, - тихо ответила Роуз, не отводя глаз от окна, по которому стекали капли дождя, нежданно нахлынувшего на Хант.
-Я, как представитель дружественного вам города, готов оказать помощь в этом деле, - сказал Ларсонн, потирая рукоятку своего меча.
Роуз повернулась лицом к присутствующим. Что-то печальное и грустное отразилось в ее карих глазах, и не успела она ничего сказать, как в комнату ворвалась девушка.
Нико узнал ее. Она была первая, кого он увидел в этой комнате, когда прибыл в Хант. Ее звали Кейта Вильен, она тоже входила в состав воинов города. Красавица, блондинка и…недотрога – вот как о ней отзывались другие. Действительно, из-за своего характера она не имела большого круга друзей и знакомых, хотя внешне можно было предположить, что толпа поклонников каждый день ходит за ней по пятам. Строгий взгляд, громкий властный голос…и великолепные волосы, походка и стан. Она не обладала модельной внешностью, однако она брала другим – образом недоступности, эдаким крепким орешком, который не под силу раскусить каждому.
«Эй, что-то я задумался», - подумал Нико и потряс головой.
-Госпожа Стриккен! – тем временем громко сказала Кейта, - у меня для вас срочное извещение.
-Ну, что там еще? – спросила Роуз, в изнеможении опускаясь на кресло.
-Купец…Садлер…пропал.
-Что?! - воскликнула Роуз.
Собравшиеся с недоумением посмотрели друг на друга. Эта новость заметно осложняла дело.
-Вот и все, - недовольно процедил Дрейман и достал из кармана пачку сигарет.
-Дрейман! Не кури в помещении,…когда это произошло?
-Сегодня утром он был еще здесь, однако когда вы полчаса назад послали за ним, его и след пропал. Магазин заперт на замок, дом тоже. Выглядит так, будто он готовился к этому.
-Черт…мы должны найти этого проклятого купца! Он не мог незаметно покинуть город!
-Поисковая группа уже в действии…однако, пока ничего не известно.
-Если он бежал, значит, натворил что-то серьезное, - высказался Нико, - уже понятно, что наркотики – его рук дело.
-Почему он это сделал? – обратился Ларсонн к Роуз, - он же жил не тужил в этом городе. Так почему он…
-Хватит! – воскликнула Роуз, ударив кулаком по столу, - хватит пустых разговоров. Кейта, Дрейман, Нико – вы должны найти этого купца. Отправляйтесь немедленно!
-Но откуда мы знаем, куда он направился? – пожал плечами Нико. Услышав эти слова, Роуз так посмотрела на него, что он понял, что этот взгляд значил «Это не мои проблемы».
-Шучу, шучу, - с ухмылкой добавил Нико, пятясь к двери.
-Ладно, парни, пойдем – сказала Кейта, - сейчас что-нибудь придумаем.
Нико, Дрейман и Нико вышли из комнаты, Ларсонн и Роуз остались внутри.
-Ну, с чего же начнем? – спросил, сами знаете кто.
-Я уже опросила постовых, - сказала Кейта, поправляя волосы, распущенные после бега, - никто из жителей не покинул город через главные ворота.
-Если так, то я думаю, мы должны обыскать его магазин, - высказался Дрейман, - может, найдем что-нибудь интересное.
-Тогда вперед, на поиски! – воскликнул Нико, подняв руку вверх и застыв в такой позе.
Дрейман и Кейта со сложными лицами наблюдали эту картину. Нико почувствовал недоуменный взгляд большинства и робко пояснил:
-Ну,…это…для поднятия духа.
Его соратники переглянулись. «А…ну, типа, да» - согласились они с ним.
Трое воинов покинули резиденцию Лидера и отправились на поиски купца, который похоже скрывал от всех какую-то тайну.

Глава шестая. Поиск.

Троица направилась к жилищу, в котором жил Садлер, в надежде найти интересующие их улики. Дом купца занимал весьма большой участок земли, на двери висел массивный железный замок, ставни на окнах были закрыты. Никаких следов возле дома найдено не было.
-Ну что, вскрываем, - равнодушно произнесла Кейта. Дрейман кивнул головой и богатырским ударом кулака попытался снести замок, но тот лишь гулко звякнул в ответ.
-Ну что, никак? – издевательски усмехнулся Нико и довольно скрестил руки на груди. Дрейман что-то пробурчал в ответ и вдруг выпустил свои боевые шипы, повторил попытку. На этот раз замок пал, причем в прямом смысле, на сырую после дождя траву.
-Отлично, - сказала Кейта, - заходим, - и первой взошла на порог пустого дома.
Дрейман спрятал свое оружие и направился за ней, невольно чувствуя глупую гордость за вскрытие дома, Нико замыкал компанию, осматриваясь в новой обстановке.
Дом, совсем недавно опустевший, встретил нежданных гостей лишь звоном колокольчика, висевшего на двери. Опрятная и убранная комната, на стенах висели живописные картины, а неизвестные портреты удивленно наблюдали за вторжением. Воины подошли к рабочему столу Садлера. Ничего подозрительного: пара книг о торговле, золотая ручка на элегантной подставке и стопка толстых тетрадей, исписанных почерком бывшего хозяина.
Кейта взяла первую попавшую тетрадь, пролистала несколько страниц. Ничего особенного: отчеты о продажах, договоры с другими купцами, сведения магазина. Дрейман в это время вскрыл личный сундук купца и стал рыться в нем. Бумаги, отчеты, квитанции… А Нико смотрел на гигантский портрет самого Садлера, который гордо возвышался над кроватью. Хозяин дома, изображенный на нем, сидел на кожаном кресле в дорогом шелковом халате, держа в руках блестящие счеты. Лицо выражало глубокое удовлетворение, и вовсе не было похоже на то, каким его последний раз видел воин. «Похоже, у всех торговцев одна мечта на всех», - почему-то подумал он и обернулся к напарникам:
-Есть что интересное?
-У меня нет, - вздохнул Дрейман, закрыл крышку сундука и поднялся с колен.
-Вот, кое-что есть, - медленно произнесла Кейта и направилась к своим спутникам, протягивая им какую-то записку, - на все доставки за пределы города имелось разрешение Мэра и печать Лидера. Так вот, с Музгобом накладочка вышла – печати и разрешение вроде бы имеются, однако совсем на другой товар – на ковры, а вы сопровождали бытовую утварь. Видно, власти так доверяли ему, что даже не проверяли, какой товар он продает.
-Однако зачем ему понадобилась такая замена? – спросил Нико.
-Очевидно, что если он отправил наркотики в Музгоб, то во всех этих горшках и кувшинах легче было что-то спрятать, чем в коврах. Сделать двойное дно, например…
-Но все же, это не смахивает на серьезные обвинения, - вставил свои пять копеек Дрейман, - почему именно в этот день он решил провернуть это дело?
-А что, если… - сказал Нико, вдруг изменившись в лице.
-Если что?
-Он специально выбрал для задания тех воинов, на которых можно было бы свалить эти наркотики?
-Это ты о чем? – спросила Кейта, взглянув Нико в глаза.
Он первый раз почувствовал, что она с интересом посмотрела на него и, осмелев, продолжил:
-Подумайте. Ведь этого раньше не происходило, так ведь? И тут появляюсь я, никому незнакомый человек, и с моего первого же задания появляются проблемы для города…
-Нико, я понял, о чем ты, - вдруг перебил его Дрейман, - не забивай себе голову этой ерундой. Ты, как и мы, воин Ханта, мы доверяем и поддерживаем друга. За этот короткий промежуток времени я уже понял, что ты стоящий парень, поэтому не бойся – прорвемся, - с добродушной улыбкой, совсем не свойственной ему, закончил Дрейман, он же Скар. Кейта тоже улыбнулась, поддерживая мысль коллеги по работе. Нико окончательно убедился, что людям, окружавшим его, можно верить и он, чувствуя облегчение, спросил:
-Но…что же нам делать дальше?
-Мы должны продолжить поиски, - сказала Кейта, вновь принимаясь за тетради, - он не мог так внезапно пропасть и не оставить улик.
Друзья согласились и вновь принялись за дело. Был обследован второй этаж дома, чулан и кухня – однако результата не было. И вот компания сидела на стульях посреди гостиной и беззвучно смотрела друг на друга, думая о том, что бы еще такого придумать. А у Нико никак не выходил из головы огромный портрет Садлера; он и сейчас пристально смотрел на него, будто надеясь услышать от него ответ. Наконец он с вдохом опустил голову вниз и вдруг обратил внимание на ковер. Да, тот самый обычный шерстяной ковер с золотой каймой, на котором они уже изрядно натоптали, метясь из комнаты в комнату. Однако на нем выжжен круг, хоть и незначительно. Видно, пламя не было столь сильно, чтобы поджечь ковер, однако след оставило. Нико тут же поделился этой мыслью с напарниками.
-Действительно, почему дома у купца испорченный ковер? – почесывая подбородок, высказался Дрейман, - уж для него купить новый не проблема.
-И, похоже, подгорел он недавно, - добавила Кейта, проведя пальцами по пострадавшей вещи.
-Как мог огонь так повредить его? – как всегда спросил Нико, - и вообще, зачем?
-Это был магический огонь – вдруг сказал чей-то голос, войдя в дом. Звякнул колокольчик.
Воины оглянулись и увидели Кейгана, вошедшего в комнату. Нико заметил, что сейчас его старый знакомый изменился в лице, был серьезен и тревожен.
-Кейган? - спросил он, что ты тут делаешь?
-Меня прислала Лидер, - ответил тот, снимая с рук перчатки и осматривая ковер, - купец исчез так внезапно, что мы решили проверить, не замешана ли тут магия. И сейчас я вижу, что мы не ошиблись.
-Магия? – тревожно спросил Дрейман, - ты уверен в этом?
-Да, - спокойно ответил тот, опустился на ковер и достал странную красную шкатулку, на которой был изображен дракон. Кейган извлек из нее небольшой голубой алмаз и поднес его к ковру. Камень отреагировал небольшим ровным свечением, а затем мгновенно потух.
-Понятно, - заключил тот, пряча шкатулку с алмазом, - процесс произошел около пяти часов назад, но небольшой след магия оставила. Я думаю, наш купец воспользовался магическим порталом для мгновенного перемещения в пространстве. Этот след на ковре оставил магический огонь, который появился из-за высвобождения лишней магической энергии в результате процесса создания пространственного туннеля… - тут он поднял голову и увидел лицо Нико, на котором можно было прочитать лишь большой знак вопроса.
-А…понятно, - усмехнулся Кейган, - ты думаешь, какого черта я тут делаю? Понимаешь, Нико, на самом деле я никакой не постовой, а специалист по магии, единственный в этом городе. Вот такой я обманщик, ты уж меня прости.
-Ладно, хватит распинаться, - ответил Нико, - и что же ты думаешь по поводу купца?
-А то, что обычный человек не смог бы пользоваться магией, значит, в этом деле замешаны самые настоящие маги. Поэтому мы должны срочно доложить Лидеру об этом.
Компания покинула дом купца, опустевший и осиротевший. Лишь Кейган, пропустив всех остальных вперед, бросил взгляд на портрет Садлера и негромко произнес:
-Магия наступает…

Глава седьмая. Падение режима.

Итак, дорогие читатели, наши герои отправились к Лидеру города Хант, Роуз Стриккен, чтобы сообщить ей новость о том, что купец покинул поселение при помощи магии. Однако же, возникает вопрос – а почему, собственно, такой шум из-за этой магии? Чтобы ответить на этот вопрос, обратимся к архивам – рассмотрим историю о том, как же все-таки появилась магия на земле и, вообще, как родилась страна Дэвон.
Давным-давно, на этой земле, где располагалась страна Дэвон, стали образовываться первые поселения. Люди приезжали во всех уголков континента, активно занимали свободные территории, строили дома и осваивали природные ресурсы. В новой стране процветала монархия, и первый король, Гордон поставил задачу полностью заселить богатую ресурсами страну, расширяя мощь и авторитет. На территории страны стали появляться первые заводы и предприятия, были построены дороги, больницы и школы. Уровень жизни населения был достаточно высок, поэтому в молодую страну с каждым днем прибывало все больше и больше жителей. Гордон внимательно следил за жизнью населения и был искренне рад за свой народ, да и сам он не оставался в убытке. Работу в стране без труда мог найти каждый, продовольствия было в избытке, а так как все предприятия находились на королевском учете, государственная казна увеличивалась с каждым днем. Однако у страны нашлись завистники. Другие страны континента, видя, шли дела у Дэвона, мечтали о ее богатствах и поэтому объединились в коалицию против нее.
Еще до появления Дэвона, который находился на северной части континета, отец короля Гордона, король Грегори Второй, жил вместе со своим народом на маленькой территории в центральной части континента. Земля с каждым годом становилась непригодной для жизни, поля пустели, народ голодал. Грегори просил помощи у других стран, убеждал отправится на поиски других земель, однако лидеры тех государств, не испытавшие проблем с территорией и ресурсами, отказали ему. «Каждый сам за себя», - отвечал ему каждый король. А между тем народ начал возмущаться нынешним положением: и без того слабое государство каждый день оставляло на себе шрамы в виде забастовок, погромов и выступлений экстремистов. Наконец Грегори понял, что так дальше продолжаться не может, поэтому, он выдвинул идею переселения города в другое место. С этой речью он выступил перед огромной толпой людей и народ, подумав, согласился с ним. На основе немногочисленных исследований Грегори сделал вывод, что на севере страны находятся земли, вполне пригодные для жизни. Наконец процесс был запущен – около тысячи людей, на телегах, во главе со своим королем покинули свои дома и отправились на поиск лучшей доли. Путь их был долог и сложен: люди двигались под палящим солнцем, утопали в грязных болотах, замерзали в глубоких снегах. Однако их сердца объединяло то, что позволяло им пережить любую непогоду – надежда. Они искренне верили в свою цель. На своем пути люди встречали другие поселения, других людей - и они тоже присоединялись к ним, ведомые всеобщим духом, всеобщей идеей. Но случилось горе: сердце короля Грегори Второго не выдержало нагрузок и он скончался в пути. Произошло это в высоких заснеженных горах. Тело Грегори похоронили возле самого подножья гор и тысячи людей, наблюдавшие за нехитрыми похоронами своего короля, вдруг охватил страх и отчаяние. Гибель их духовного лидера, человека, который не пожалел себя ради других, сделал все возможное – все это сильно пошатнуло моральное состояние людей. Они были готовы бросить всю эту затею и погибнуть здесь же, в снегах. Однако нашелся герой, сумевший снова вселить надежду в сердца людей. Это был сын покойного короля Грегори – двадцатипятилетний Гордон. Произнеся речь, как когда-то его отец, он закончил ее словами «Отступать некуда. Смерть смотрит нам в лицо. Но мы прошли этот путь не для того, чтобы умереть. Мы здесь, чтобы осуществить нашу с вами мечту…мечту моего отца. Обещаю вам, что когда мы пересечем эти горы, мы найдем долгожданное счастье». Именно Гордон поднял людей на последний рывок, и он не прогадал. С большим трудом люди преодолели высокие горы, а за ними они увидели широкие просторы новой жизни. Пройдя вглубь новой земли, обнаружил долгожданную землю, богатую и живописную. Цель была достигнута – люди не скрывали своей радости, ведь многомесячные скитания увенчались успехом. Королем был избран молодой Гордон, первый указ которого дал наименование тем самым горам надежды, по языку предков – Сквайт.
Еще раньше в мире случилось еще одно знаменательное событие. Оказалось, что люди не единственные хозяева на этой земле. Издревле, в природе существовали разумные существа, обладающие магической энергией – драконы. Они охраняли окружающий мир, природу, которая их породила. Драконы не нападали на людей, считая их также детьми природы. Однако человеческое общество развивалось, для поддержания высокого уровня жизни людям нужны были природные ресурсы, которых с каждым годом требовалось все больше и больше. Развивалась наука и промышленность, истощавшие землю. Естественно, драконам это не понравилось, и людям была выдвинута претензия по этой проблеме. Очень долго стороны не могли найти компромисс, пока магические существа не предложили людям такой вариант: они предоставят людям столько ресурсов, сколько необходимо им было для выживания. Люди отчаянно сопротивлялись такому решению, но в итоге смирились, ибо силы были не равны. После заключения соглашения людям были выделены некоторые территории, а остальные взяты под охрану. После этого люди и драконы долгое время не вступали в диалог, однако это все-таки произошло.
Король Гордон, узнав об агрессии со стороны соседей, не пал духом и срочном порядке объявил населению о готовящемся нападении. Люди не оставили в беде свою страну и вскоре у Дэвона появилась мощная армия, способная защитить молодое государство. Первая попытка антидэвонской коалиции успехом не увенчалась, армия потерпела поражение у битвы при горах Сквайт. Тогда лидер одной из стран, король Датан, решил прибегнуть к хитрости. Он обратился за помощью к драконам, заявив, что Дэвон уничтожает природу континента. Фабрики, техника, наука – все это, утверждал он, противоречит условиям договора между драконами и людьми. Драконы согласились с Датаном, однако медлили с решением насчет Дэвона. С одной стороны, страна действительно нанесла урон природе, но с другой стороны, у магических существ не было желания убивать людей. Тогда Датан предложил свой выход: «Дайте нам вашу магическую энергию, и мы сами, гуманно, решим эту проблему». Времени на решение этой проблемы у драконов оставалось все меньше и меньше: магическая энергия в их телах со временем начинала терять свои свойства и для ее перезарядки они на долгое время впадали в спячку на острове Драконов. Глава магических существ, дракон Адамант, решил, что за время сна Дэвон может нанести еще больший урон природе, и поэтому согласился обеспечить людей Датана магией. Однако он не знал человеческой подлости – коалиция, получив волшебную энергию и обучив в своем стане сотни магов, победила Дэвон и разрушила промышленную инфраструктуру города. Страна была объявлена частью коалиции и все ее ресурсы страны поделили между собой. Ни о какой гуманности, обещанной драконам, и речи не шло – в бою убито около трети населения Дэвона, а король Гордон был предан казни. Новоиспеченные маги установили в стране тоталитаризм, значительно увеличили количество налогов и объявили официальный запрет на науку, как разрушающий фактор природы. Естественно, люди были недовольны сменой власти, однако ничего не могли противопоставить магам, победившим такую сильную страну, как Дэвон.
Минуло тридцать лет, а в Дэвон все также находился под гнетом магических диктаторов. Однако только внешне в стране ничего не изменилось: в недрах же ее, за тенью тайн, люди изобрели средство борьбы против магии. Наука и знание процветали в секретных мастерских, скрытых от короля Датана. Ученый Самуэль Хант, известный еще при короле Гордоне, изобрел первое огнестрельное оружие на земле и назвал его квикшотом. Его изобретение представляло собой надетую на руку металлическую установку, способную поразить цель на расстоянии до ста метров. Незаметное дуло, чувствительный курок, обтягивающий ладонь и магазин на двадцать выстрелов – это оружие было очень удобно использовать в бою, надев на левую руку, а в другую взяв меч. Однако и другие ученые не сидели на месте, снабдив секретные склады оппозиции новыми зельями, лекарственными препаратами и другими полезными вещами. Наконец, люди выбрали день, в котором они применят свои изобретения – тридцатилетняя годовщина победы коалиции Датана. Оппозиция набирала людей, обеспечивала их вооружением и с нетерпением ждала дня, когда им удастся освободить страну от ненавистных магов. Естественно, операция была секретной и король Датан, опьяненный силой магии, даже не допускал возможности переворота. И вот, наступил этот долгожданный день…
На центральной площади столицы Дэвона собралось множество людей, чтобы услышать речь короля. Большинство из них уже были наготове начать внезапную атаку, однако лидер оппозиции, Самуэль Хант, предупредил своих людей о том, что начнет он. И вот на площади в окружении свиты появился Датан в голубой мантии, испещренной золотой нитью, на его лице сияла улыбка. Он начал свою бессмысленную речь о том, что под его правительством страна достигла больших высот в своем развитии, а люди живут лучше, чем прежде. Большинство жителей лишь горько усмехнулись после их слов. И вот, когда Датан произнес свои последние слова, «Слава магии!», из толпы выскочил Хант и впервые испытал квикшот на живом человеке. Что-то взвизгнуло в воздухе, и мертвый Датан упал на мраморные плиты, оросив их своей черной кровью. Это был сигнал, и люди, обнажив из-под плащей мечи, с криком бросились на магов. Диктаторы, не ожидавшие такого поворота событий, не смогли оказать должного сопротивления воодушевленным людям, хотя смогли забрать с собой в царство мертвых родоначальника военной магии, Самуэля Ханта. Оппозиция смогла очистить от магов Дэвон, и впредь в стране объявили мораторий на магию. Остатки коалиции, обладавшие магией, попытались захватить Дэвон, однако на это раз им это не удалось. Новая власть страны провозгласила себя независимым государством и отменила монархию. Вместо этого, Дэвон был разделен на десять городов, у власти которых стояли мэр и лидер. Столицей страны стал город Хант, названный в честь великого изобретателя. Теперь весь континент был разделен на три части: освобожденный Дэвон, центральная часть страны – бывшая коалиция магов, а также юг, в этой истории не участвующий.
Вот так-то.



nikolatesla
Комментировать могут авторизованные пользователи, чтобы обсуждать Фантастический рассказ зарегистрируйтесь.
Создатель проекта - vovazlo. Спонсорами являются рекламодатели. Запуск произведен в 2008 году.

Яндекс.Метрика